第八十六章 勤 勉
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                                                               第八十六章  勤 勉
 
上帝把灵魂和身体赐予人类,同时也赐予人类用灵魂和身体来工作和荣耀上帝的能力。亚当,即使在未堕落前的完美状态时,也要从事上帝分派给他的体力劳动。“耶和华上帝将那人安置在伊甸园,使他修理看守”(创2:15)。
堕落之后,上帝还是吩咐人工作,祂让每个人都作自己的工。“各人蒙召的时候是什么身份,仍要守住这身份”(林前7:20)。上帝不仅希望人类完成祂的呼召,而且希望人类勤勉地完成呼召。我们现在所要探讨的就是这种美德。
在希伯来文中,表达“勤勉”这个意思的词是charoots,它的基本意思是“锋利的”、“锐利的”、“勤勉的”。在希腊文中,表达这个意思的词是akribeia。它所表达的意思是,为了确保一项计划得以妥善执行并且结果完美,以最大程度的关心和慎重来对待这件事。因此,“勤勉”这个词所表达的意思不仅仅是工作。还有,这个词的派生词是akribos,它的意思是“详细”。“将主的事详细讲论教训人”(徒18:25);“你们要谨慎行事(即勤勉地,准确地)”(弗5:15)。希腊语中还有一个词是epimeleia,它是melei的派生词。它所表达的意思是以超乎寻常的方式——以最大的关注——来对待一件事。“……细细地找,直到找着”(路15:8)。最常用的词是spoude,它是“速度”、“加速”的词根。它的意思是愿意并且勤奋。“治理的,就当殷勤”(罗12:8)。
勤勉是信徒自愿地、欢喜地、迫切地运用属灵的或身体的能力来完成上帝交给他的使命,之所以这样做原因就在于这是上帝的旨意。
这种美德只在信徒身上运作。未归正的人以他们自己的方式勤勉,但他们的勤勉与信徒的勤勉之间的差别,就像生与死之间的差别那么大。属世之人的勤勉源自于一颗充满罪恶的、扭曲的心灵。工作的使命虽是上帝的旨意,但他的心中既不渴慕,也不喜爱。他的目的就是谋生,取悦于人,或是为了达到其它目的。然而,基督徒的勤勉源自于一颗重生的信服的心。信心把他们的灵魂与基督相连,藉着基督来到上帝面前,与天父和好。这反过来也激发了他对上帝的爱,促使他去讨主的喜悦,因此,信徒把自身的使命视为上帝所吩咐的。这就产生了愿意接受这项使命的心,在完成任务的时候满有喜乐,并勤恳地使其善始善终——所有的这一切都是因为这是上帝的旨意,都是为了使这样的工作得蒙上帝的悦纳。
勤勉的对象是上帝赋予我们的使命。上帝因着自己的智慧和美善,已经命定人与人之间应该分离居住。上帝在人中间设定了不同的级别,并赐给每个人不同的使命。祂分派一个人在教会中工作,另一个人在政府中任职,还有一个人在家中劳动。祂对每个人都有不同的呼召:一个人做了渔夫,另一个人是农民,还有一个是商人,还有手艺人。他们之间也有分别:有的人需要别人的服务,有的人为别人提供服务。信徒留心自己的职分和状况,同时他也承认这是上帝所指定的;比如大卫,他把自己摆上服事耶和华。“耶和华啊,我真是祢的仆人,我是祢的仆人”(诗116:16)。因此,他满意于上帝为他所作出的安排,无论是声名显赫,还是无足轻重,也不论是容易,还是困难——对他来说都不重要。上帝是至高无上的,同时祂又是智慧、美善的,祂赏赐所有忠心的仆人,所以,信徒把自己的使命当作上帝的呼召来领受(林前7:20)。

1.运用属灵的和身体的官能(Exertion of One’s Spiritual and Physical Faculties)
勤勉的本质包括运用属灵的和身体的能力。勤勉的人把全部心灵投入手中的工作,并把工作做好。
首先,他运用自己的理性来思想当以什么方式,用什么工具来作,他尽可能用最好的方式来完成自己的任务。他专心致志地投入工作。大卫在他所行的一切事上,都是这样做的:“……是大有勇敢的战士,说话合宜”(撒上16:18);“祂……用手中的巧妙引导他们”(诗78:72)。所罗门这样说到智慧的仆人:“仆人办事聪明,必管辖贻羞之子”(箴17:2);“人必按自己的智慧被称赞”(箴12:8)。
第二,意志也以以下的方式投入到这项职责中:
(1)甘心情愿。耶路撒冷的城墙之所以得以重建,原因就在于,“因为百姓专心工作”(尼4:6)。
(2)欢欢喜喜。我们不应该像奴隶那样——违背自己的意志,烦躁忧愁,只是因为害怕挨打才工作。毋宁说,我们应该欢欢喜喜地工作,因为我们所服事的是这样一位伟大的主,是满有怜悯的天父。无论是属灵的工作,还是身体的劳作,他们都欢欢喜喜地殷勤作工,因为这是他们的主和父分派给他们的任务。“你们当乐意事奉耶和华”(诗100:2)。
第三,感情也投入其中。勤勉的人是勤恳的,大有热心,他在自己的工作中找到快乐。他就好像是一匹精力充沛,随时准备奔跑的骏马,踢马厩的门,想要出去,勤勉的人也是如此勤恳,当别人还在做准备时,他已经投入工作了。“我急忙遵守祢的命令,并不迟延”(诗119:60)。他们就如同“火焰”(诗104:4)。“你看见办事殷勤的人吗?他必站在君王面前”(箴22:29)。
第四,勤勉的人也把身体的能力投入他所从事的体力劳动。他既不怕流汗,也不怕劳累;只要完成上帝的旨意,这些都是值得的。他认为能够汗流满面地来到上帝面前,在上帝面前显明自己精疲力竭是他的尊荣,他说:“这都是因为我在你所吩咐的工作中,欢喜作工的缘故。”“凡你手所当作的,要尽力去作”(传9:10)。

2.勤勉之人的目的(The Objective of the Diligent Person)
工人的目的激励他辛勤地作工,反过来,这个目的也决定了他实现目的的方式。勤勉的人被他的目的所激动,他的目的就是要完成上帝的旨意。有很多时候,他并不需要如此作工;然而,完成上帝的旨意就是他的生命。勤勉之人无论做什么,之所以去做,都是因为这是上帝的旨意。因此,他们既不敢从事一些罪恶的工作,也不敢使用罪恶的方式来做一些自身为中性的工作。当他们自主经营时,他们静静地作工,把上帝摆在自己面前,是上帝吩咐他们如此作工。如果他们的呼召是为别人作工或服事别人,他们也会在其中认识到上帝的旨意。这是他们做一切事情的原则、实质和目的:他们是在事奉上帝。勤勉之人也以劳作谋生,供养家庭,施舍给有需要的人。然而,他们所做的这一切最终都是为了完成上帝的旨意,因为以劳动的方式献上这一切,是蒙上帝悦纳的。使徒保罗教导我们,当我们事奉人时,要做得如同事奉上帝一样:“你们作仆人的,要惧怕战兢,用诚实的心听从你们肉身的主人,……要像基督的仆人,从心里遵行上帝的旨意;甘心事奉,好像服事主,不是服事人”(弗6:5-7)。

3.不勤勉的人当受责备(A Lack of Diligence Rebuked)
表面上勤勉,假装具有基督徒的美德,这样的人当晓得自己是有罪的:
第一,土里的各种虫子,象鼹鼠一样打洞,它们确实是在劳动,但却不具有勤勉这种美德。既然上帝已经吩咐人工作,这样的人就假装他们的工作具有敬虔的动机。但是,他们必须知道,他们这样的劳作并非敬虔的行为。为了使这样的行为具有敬虔的性质,必须以我们上面所提及的心态、方式和动机来从事劳动。当我们的心与基督相连——并通过基督与上帝相连——我们就可以把上帝当作已经与我们和好的上帝和天父,我们就具有了孩子般的心,此时,我们的劳作就成了敬虔的行为。信徒认为他蒙召所从事的工作是上帝所赋予的使命。他所完全接受的是上帝的旨意,并以孩子般的顺服作自己的工作,他的目标就是事奉上帝,得蒙上帝的悦纳。如果你错过这一切,那你就必须认识到,你的劳作并不具有敬虔的意义;毋宁说,它只不过是为你自己而从事的活动。上帝已经向所有未归正的人宣布了这个咒诅:“地必为你的缘故受咒诅,你必终生劳苦才能从地里得吃的。你必汗流满面才得糊口”(创3:17,19)。在《申命记》第28章20节中,上帝所说的也正是这个咒诅:“耶和华必在你手里所办的一切事上,使诅咒、扰乱、责罚临到你。”因此,你不能确定你的劳作一定具有敬虔的属性。
第二,很多人具有与之相反的恶习,也就是懒惰。这是一种如此令人羞愧的罪,以致于最懒惰的人也不愿给自己贴上懒惰的标签。这样的人应该知道,懒惰的人是教会的耻辱,无论他在生活中的地位如何。无论是国家官员、牧师、长老、执事、已婚或未婚的人、小贩、商人、壮工、男人还是女人——如果这样的人是基督教会的成员,那他或她都是基督及其教会的耻辱。
到底谁是懒惰之人呢?
(1)懒惰的人是那些没有工作的人,因为勤勉的人总是能够找到事做。懒惰的人总是抱怨说没有工作,因为他不能忍受工作之苦。他总是表现出一副没人愿意雇佣他,也没人愿意让他做任何工作的样子。他逃避工作机会,当工作机会来临时,他就为自己的懒惰找借口,说:“我不能在那里工作。”然而,勤勉的人总是寻找工作,并且必定能够找到工作;如果这个地方不行,他就会到另一个地方去找。
(2)懒惰的人是那些喜欢睡大觉的人,那些喜欢在床上辗转反侧,以便睡得更久更香甜的人。所罗门描述了这样的懒惰人:“懒惰使人沉睡”(箴19:15);“懒惰人哪,你要睡到几时呢?你何时睡醒呢?再睡片时,打盹片时,抱着手躺卧片时,你的贫穷就必如强盗速来,你的缺乏仿佛如拿兵器的人来到”(箴6:9—11);“门在枢纽转动,懒惰人在床上也是如此”(箴26:14)。
(3)懒惰的人是粗心大意的人。他的一切都杂乱无章,一塌糊涂,并且任其自然。我并不是说,那些把自己的成就拿来展览的人都是勤勉的人;然而,粗心大意确实是懒惰的标志。偶尔也会有这样的事:勤勉的人实在太忙了,他不得不暂时放下一些事,去做更重要的事;然而这并非他的本意。但是,穿着肮脏的衣服,屋里满是垃圾和蜘蛛网,到处布满灰尘,这些都是懒惰人的表现。“好睡觉的,必穿破烂衣服”(箴23:21);“我经过懒惰人的田地……荆棘长满了地皮,刺草遮盖了田面,石墙也坍塌了”(箴24:30—31)。
(4)懒惰的人害怕工作。他东游西荡,走来走去,开始工作前总是挑挑拣拣,如果不是必须这样做,如果不是羞耻心迫使他去做,他就不会去工作。此时有这样的困难,彼时又会有那样的障碍。不是太热了就是太冷了,或者工具不够,或者材料不足。他相信还有的是时间来做这件事,也可以以后再做。当他躺在床上或闲逛的时候,他会对自己的工作产生一些想法,并思考应当怎样去做。然后,他会想到由勤勉而产生的益处是多么令人向往。他下定决心自己也要殷勤作工,要勇敢地完成任务。这一切就好像他已经作了似的;然而,当时间真的到来时,他又不能诚心去做。“懒惰人放手在怀里”(箴19:24);“懒惰人说,外面有狮子,我在街上,就必被杀”(箴22:13)。当懒惰人真的开始工作时,人若见到他工作,不可能不厌恶。他工作时就好像腿拖在后面,就好像他的膝盖以下陷在泥里,就好像他摸的是柏油,粘在他手上。他会仔细地检查他正在工作的设备,以不同的方法改变它的位置,重新安装,再测量一次,然后再抚摩一次;时间就这样过去了。同时,他甚至会要求得到双倍的报酬。
(5)懒惰的人是脑子里充满各种主意和幻想的人。在他看来,所有的事情没有处理得好的;事情应该这样或那样办。他幻想要做大事,在他自己的想象中,他一会儿是这样,一会儿是那样,在特定情况下,总是他最知道何时做出判断。“懒惰人看自己,比七个善于应对的人更有智慧”(箴26:16)。他认为自己学错了行业,假如他在这样或那样的环境中,有这样或那样的工作,一切就都会好的。然而,他并不关心自己的职业,总是把时间浪费在一些琐碎的事上。他会构想一件事,拆开某种东西,然后去作别的事,就是不做自己蒙召当作的事。

4.防止懒惰的理由(Arguments to Deter Laziness)
我们已经详尽地为你描述了懒惰人的特点,以便每个人都能对号入座,确知自己是否像这样的人。诚然,有些敬虔的人也不是丝毫不沾染懒惰的嫌疑。即使他们真的是勤勉的,他们也还是很缺乏前面所说的勤勉的纯洁性。为了进一步防止人懒惰,我们把懒惰的恶果摆在你面前。
首先,上帝恨恶懒惰的人,他拒绝用头生的驴子献祭,这一事实表明了这一点。头生的驴或者用羊羔代赎,或者打折它的颈项(出13:13)。被上帝厌恶,是多么可怕的光景啊,这就如同把我们的颈项折断或把我们的头颅压碎一样!
第二,懒惰的人受到所有尊贵人的厌恶和轻视。人们会同情穷苦的人,但有谁会同情懒惰的人呢?“懒惰人叫差他的人,如醋倒牙,如烟薰目”(箴10:26)。周围有这样的人,让人讨厌,常生麻烦。
第三,懒惰的人是他自己的负担。他必须工作,而他又不愿意工作。当他开始工作时,对他而言是双重负担。这就好像让他赤身穿过长满荆棘的篱笆,荆棘从各个方向刺向他。“懒惰人的道,像荆棘的篱笆”(箴15:19)。
第四,懒惰人使自己和他所爱的人陷入极度的贫困,这样还不如不信的人(提前5:8)。悲惨贫困的光景,使他日渐衰弱。“懒惰人羡慕,却无所得”(箴13:4);“愚昧人抱着手,吃自己的肉”(传4:5)。
第五,懒惰是一切罪恶、妄想、淫行(撒下11:2)、背后毁谤(罗1:30)、不义和绝望的源泉。这样,一种罪导致另一种罪,最终,罪的工价就是永远的死亡(罗6:23)。因此,当害怕懒惰。在现世的事上懒惰的人,在属灵的事上也会懒惰,在属灵的事上勤勉的人,也会在现世的事上勤勉。

5.劝告信徒要勤勉(Believers Exhorted to Be Diligent)
信徒在多大程度上憎恨懒惰,逃避远离,他就当在多大程度上迫切地努力殷勤作工,并根据所建议的属灵方式去做。当认识到这种德行的美丽时,敬虔之人不仅喜爱它,而且还会以属灵的方式用身体的劳作迫切地去实行它。要想更进一步地受到鼓励,操练这一属灵的美德,就请思考以下几点:
第一,这是上帝的吩咐。你已经选择了主作你的上帝,已经降服于祂,甘心服事祂。仆人应该问主人:“你要我做什么?”你自己也当这样行。因此,当听从上帝的命令:“要立志作安静人,办自己的事,亲手做工,正如我们从前所吩咐你们的,叫你们可以向外人行事端正,自己也就没有什么缺乏了”(帖前4:11-12)。看来在这些会众中,极其缺乏勤勉的美德,所以,使徒保罗在他第二封信中再次劝告他们要这样行:“因我们听说,在你们中间有人不按规矩行,什么都不做,反倒专管闲事。我们靠主耶稣基督吩咐、劝戒这样的人,要安静做工,吃自己的饭”(帖后3:11-12)。这些话语也是吩咐你的。
第二,勤勉是基督徒的妆饰,这一美德除去了属世之人对敬虔之人的毁谤性的控诉;他们认为敬虔的人忙于各种教会服事,教理问答,各种讲座,各样聚会,从一处到另一处,却忽视了自己的呼召,不关心自己的家人,很懒惰。属世的人很看重勤勉,却轻视敬虔的作用。然而,你应该加入到他们中间,以便使每个人都确信,敬虔使人既勤勉又诚实。这样,你就会成为上帝教会的妆饰,使那些诋毁敬虔这种美德的人感到羞愧,鼓励其他的人。
第三,上帝亲自为我们作出了榜样:六日劳碌做工,第七日安息(出20:9-11)。主耶稣说:“我父作事直到如今,我也作事”(约5:17)。因此,我们必须勤劳。除此之外,你还怎敢期盼来自主的祝福呢?即使动物都教你要勤劳。
第四,上帝应许赐予勤劳的人祝福。这种祝福并非来自勤劳本身,因为“你们清晨早起,夜晚安息,吃劳碌得来的饭,本是枉然”(诗127:2)。毋宁说,一切都取决于上帝的祝福。因此摩西祷告说:“愿祢坚立我们手所做的工;我们手所做的工,愿祢坚立”(诗90:17)。上帝使祂的诫命和遵守祂诫命的人一起昌盛。为什么不敬虔的人在田里劳碌撒种,收获庄稼;而敬虔的人若不以适当的方式耕作撒种,在收获的季节却会两手空空地回家呢?泥土自身能够出产庄稼吗?难道不是上帝让它们从土里长出来的吗?那么,为什么不敬虔的人获得丰收,而敬虔的人却收获甚微呢?难道上帝喜悦不敬虔的人胜过敬虔的人吗?不,毋宁说,上帝祝福祂所吩咐的事,因此,不敬虔的人得到了祝福,因为他们运用了上帝所吩咐的方式。如果有人没有这样做,那他也会错过祝福的果实。然而,如果一个敬虔的人很勤劳,他不仅会收获果实,而且他的果实也会得到祝福。这是根据上帝的应许:“手懒的,要受贫穷;手勤的,却要富足”(箴10:4);“殷勤人的手必掌权”(箴12:24);“殷勤人必得丰裕。不劳而得之财,必然消耗;勤劳积蓄的,必见加增”(箴13:4,11)。即使从属世的意义上来说,敬虔的人没有积蓄他所渴望的那么多财富,上帝的祝福也会临到他那微薄的财产。“一个义人所有的虽少,强过许多恶人的富余”(诗37:16)。这个应许会使你确信:“你要吃劳碌得来的,你要享福,事情顺利”(诗128:2)。

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