第五章 上帝的预旨:概论
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第五章 上帝的预旨:概论

我们已经考察了认识上帝的主要来源、上帝的本质、属性和位格,现在我们来探讨上帝外在的工作。这可从两个方面考察,一是它们的本源,一是它们的彰显。上帝外在的工作源于上帝的预旨。不仅在一般的意义上是这样,在特殊的意义上也是如此。涉及人永世的拣选,以及“和平计划”(the Counsel of Peace)或“救赎之约”(the Covenant of Redemption),圣子成为选民的中保,这些都是源于上帝的预旨。上帝外在工作的彰显与自然有关,是指创造和护理,以及上帝完成救赎大功的恩典。
在一开始的时候,我们就要考察上帝的预旨,从这一教义中,相信上帝的人会得到非同一般的安慰、喜乐和平安。上帝本身是自足的,不需要创造任何受造物。受造物既不能加增祂的荣耀,也不能加增祂的喜乐;然而,主仍然按祂自己的美意创造了受造物,把祂的美善传递给他们,使他们有喜乐。在其预定的创造中,每个受造物何时、何地、如何出现,具备什么样的特质,以及作什么,遭遇什么,上帝早已在永世中就预定了。虽然这一教义本身能够从圣经中推导出来,但是上帝预定的方式,对我们来说,却是隐藏的。在这一方面,我们所能得到的只是事后的认识,而不是事前的认识。在探讨这一教义的时候,我们所使用的也是属人的词汇,因此,我们在努力理解上帝的预旨的时候,所采取的方式必须与上帝的存有一致。
索西努派和阿米念派认为世上所发生的一切都是偶然的,人的行为都是取决于人的自由意志的发挥。他们作好了准备,要把万有,特别是与人相关的一切,都从上帝的手中拿走,因为他们无法理解上帝如何准确地预定万物。他们争辩说:“假如是上帝预定一切,如何解释偶然性和人的自由意志呢?祷告、劝勉和殷勤还有什么意义呢?上帝难免成为人的犯罪和毁灭的原因。如果对于自己的得救,人无法加添什么,他就停止一切努力,麻木不仁地生活吧!”因此,他们否定上帝的预旨遍及万有,否定上帝自永世便预定了每一具体的事件。然而,我们以真理为坚固的根基,以圣经为基础,坚持我们的主张:上帝的预旨是确确实实的,这是我们所告白的真理,也是我们努力以圣洁的方式加以运用的真理。为了把这一真理清楚地表达给每一个人,我们会考察上帝预旨的本质和特性,从上帝的圣言证实这一真理,对反对的意见作出回应,并鼓励诸位把这一教义运用在实践之中。

首先,我们来考察圣经上的见证。圣经教导我们,上帝根据祂自己所定的预旨,创造、维系、并治理万有。在描述上帝永世的预旨的时候,圣经中运用了各种不同的表达方法。
(1)用“预旨”(decree)一词。“我要传圣旨”(诗2:7);“人子固然要照所预定的去世”(路22:22)。
(2)用动词“定”(appoint)。“祂向我所定的,就必作成”(伯23:14)。
(3)用词组“定旨、先见”(determinate counsel and foreknowledge)。“祂既按着上帝的定旨、先见,被交与人”(徒2:23);“成就祢手和祢意旨所预定必有的事”(徒4:28)。
(4)用“筹算”和“己意”(the cousel of His will and His pleasure)。“我的筹算必立定,凡我所喜悦的,我必成就”(赛46:10);“这原是那位随己意行作万事的”(弗1:11)。
(5)用“旨意”(purpose)一词。“就是按祂旨意被召的人”(罗8:28);“都是照祂自己所预定的美意,叫我们知道祂旨意的奥秘”(弗1:9)。
这些经文不仅向我们表明预旨的表达有各样的方式,而且同时也令人信服地证实了上帝的预旨这一教义的真实性:上帝自永世就定下了预旨,在历史过程中所发生的一切都是根据这一预旨而发生的。
在决策的时候,人们会从各种角度思考,前前后后都要考虑到,目的就在于确定事情的可行性。大多数时候无法对处境作出正确的分析,在两种方法之间举棋不定,最后只能根据当时的情况和类似的事情作出决定。但是,我们切切不可把我们人类的这种缺憾归在全能、全知、至智、不变的上帝身上,祂的道路不同于我们的道路。上帝如何预定,如何确定祂的旨意,这是我们所无法分析的。然而,我们确实知道祂这样作了,而且我们也用人类的术语,把上帝那测不透的智慧,和上帝旨意的不变性,以及祂对万有之存在的方式和发生的时间的综合计划,表达出来。

1.上帝的预旨的定义(The Decree of God Defined)
我们认为,上帝的预旨就是上帝永恒、自愿、至智、至高和不变的旨意,这种旨意涉及到上帝对世上万有以及每一事件之发生的时间和方式。
在世界被造之前,只有永恒存在,因此物质、身体、生命的各种形式,以及人所能想象到的一切,都不存在。上帝寓于永恒之中,祂想创造一个世界,使其充满各种受造物,维系并治理他们,因此就定下了各个受造物所在的地点、活动,以及存续其间所发生的各样事件。这一预旨就是万有的本因,在时间中所存在、所发生的一切,都是按照上帝的这一预旨而进行的,万有的存在和发生,都不会偏离上帝的这一预旨。当人想制造什么的时候,总是首先在大脑中构思一幅图像,然后再对开始时局部性或整体性的看法予以加减调整。然而,对于上帝来说并非如此,没有任何外在的模式能够强加在祂的身上,使祂在想创造的时候,必须效法模仿。上帝所创造的一切都是祂计划的表达。上帝的预旨就是表达祂的计划的工具,存在、发生的一切,都是这一预旨的表达。上帝的预旨是上帝旨意内在的活动,并不是偶然发生的,上帝的预旨就是预定的上帝本身。
上帝的预旨自永世就有。上帝不会根据已经存在的事情而预定什么。根据已经存在的事情而决定什么,这是人类的决策方式。而上帝的预定则不是这样,在世界的创造和存在之前,祂已经命定了所要出现的一切。这就是说,时间和地点,完成的方式,个体的活动,具体的环境,自始至终都处在上帝的预旨之中。圣经特别强调说,“这话是从创世以来显明这事的主说的”(徒15:18)。上帝藉其预旨而预知在时间中所存在和发生的一切,因此,藉着祂的旨意,因着祂全能的作为,万有都从潜在的状态进入实际的存在。因此,合乎逻辑的结论就是:上帝对万有的预知必然来自祂在永世中对万有的预定这一事实。“就如上帝从创立世界以前,在基督里拣选了我们”(弗1:4);“……乃是按祂的旨意和恩典。这恩典是万古之先,在基督耶稣里赐给我们的”(提后1:9)。存在于时间之前的必然是排除在时间概念之外的。在时间存在之前,只有永恒存在。在时间存在之前,上帝何时确定了祂的预旨,假如我们这样想,实际上不知不觉地已经在时间的框架内思考了。永恒必然排除期间和顺序。对我们这些暂时存在的受造物来说,永恒是一个不可思议的概念。既然上帝的预旨存在于时间之前,所以上帝的预旨必定是永恒的。在万有施行的过程中,期间和顺序都是不可缺少的因素;然而,这一顺序早已由上帝藉其旨意的活动而在永世中预定了。在次序和本质上,上帝本身是先于祂的预旨的;然而,考虑到这一预旨之存在的永恒性,这一次序上的优先绝不是在时间的顺序上。既是在受造物之中,在事件的顺序上,一个事件的原因也不是始终都处在其结果之前。
在考察上帝预旨的时候,我们一定要区分上帝的预旨与预定的上帝之间的不同,上帝的预旨是上帝特别的意志活动,与预定的事情有关。这一预旨和这一预旨所涉及的事项,都有许多的层面。
上帝的预旨在各个方面都是出于上帝的自愿,绝不是强迫性的。同时,上帝的预旨也丝毫不受内在或外在必然原因的驱动。上帝的预旨所表达的完全是来自上帝自己主权的美意。“都是照祂自己所预定的美意,叫我们知道祂旨意的奥秘”(弗1:9),“照着祂旨意所预定的”(弗1:11)。强迫和自愿是互不相容的,但必然与自愿却可以同时并存。事实上,上帝的旨意延及其存有以外的一切事物,这就是说上帝创造并管理万有。上帝的旨意预定了事物存在的方式,也预定了这人富裕,那人贫穷,使这人住在这个地方,那人住在那个地方,这一切都是由上帝的意志决定的。上帝本来可以预定什么都不创造;或者,假如祂想创造并治理,祂本来可以用不同的方式创造,并且为受造物确立不同的进程。既然陶匠有权利完全根据自己的心意用泥土造器皿,既然家长有权利按自己的习好把一件家具安放在一个地方,把另外一件家具安放在别的地方,难道至高无上的万有之主就没有权利根据祂自己的美意来处理祂的泥土和受造物吗?有谁能拦阻全能的祂,使祂不这样作,使祂调整自己合乎受造之物的心意呢?有谁能说,“为什么祢这样预定,不那样预定呢?”有哪一个受造物能够强迫祂制定一项特别的法令呢?显然,断乎不能!他的预旨是祂至高无上的美意的表达,而且正是因为这一原因,世上所发生的一切都是美好的,原因就在于这是上帝的旨意。受造物承认上帝的预旨,赞同上帝的预旨,把自己的意志降服于上帝的旨意,这是何等的有福啊!
上帝以其永恒、无限和不可测度的智慧预定了万有。假如有人建造了某种特别的、非凡的东西,我们就会感到惊叹,“人怎能设想得这样奇妙呢?”然而,这种设想并不是真正原创性的,而是源自在动物、无生命的东西身上所观察到的原理,或者是源自他人的工作。通过减少或增加,或者调整一下次序,他就发展出了关于创造的主意。但是,“谁曾测度耶和华的心,或作祂的谋士指教祂呢?”(赛40:13)。祂是“独一的上帝”(提前1:17),“祂的智慧无法测度”(诗147:5),万有都是祂用智慧造成的(诗104:24)。“深哉!上帝丰富的智慧和知识。祂的判断何其难测!祂的踪迹何其难寻!”(罗11:33)。

2.上帝的预旨的特性(The Characteristics of God's Decrees)
上帝的预旨是独立的,绝对的,纯粹无条件的,不依赖任何次因。万有都已经极其明确地预定好了,也会确定无疑地成就,并且除了上帝所预定的之外,不会有其他任何的结局或目的。确实,上帝也预定了许多事情是藉着次因和工具而成就;仿佛上帝作出了一个附条件的预旨,如果条件不满足,这一预旨就会改变;仿佛这些条件是在受造物或偶然性的控制之下。准确地说,这些次因只不过是上帝成就其预旨的工具而已。成就上帝之预旨的这些工具和最终的结果,都已经由上帝确定无疑地预定好了,虽然相对于这些次因来说,或许还有很多的不确定性和偶然性。这样的偶然性只是对于受造物才存在,对于上帝来说是绝对不存在的。

问题:上帝是否有条件地预定了许多事情,这些事情最终是否成就,要靠这些条件的满足与否,而这些条件的成就,则有赖于人发挥自己的能力和自由意志的方式呢?
回答:索西努派、阿米念派和耶稣会的回答是肯定的,而我们的回答则是否定的,理由如下。
首先,假如上帝作出了这种有条件的预旨,原因无非有二,一是祂的预旨的实施会受到拦阻,祂不能作出相反的决定;二是因为祂不希望有什么不同,而是把条件的成全或缺乏交托在人的手中。第一个命题无法成立,因为上帝是全能的,在实现祂的预旨的时候,祂所发挥的就是祂的这种全能性。“万军之耶和华既然定意,谁能废弃呢?”(赛14:27)。
第二个命题也是不可能成立的,因为受造物是无法离开上帝而独立运行的;离开上帝的影响和治理,他不会成就任何事。“因为你们立志行事,都是上帝在你们心里运行,为要成就祂的美意”(腓2:13)。

遁词:在那些人行使自由意志的事情上,上帝不可能作出什么预旨,人的本性就是如此。上帝造人的意志就是这样,人的意志始终是自由的,可以欲求某事,也可以不欲求,不受任何的强制。上帝当然能够预定无条件地拯救任何人,不管这个人的行为如何。但是,如果上帝拣选一个将来会相信并且悔改的人,那么这种拣选必定是有条件的,所依赖的就是人在行使自由意志的时候是否愿意相信并悔改。
回答:(1)意志的自由并不包括任意性,愿意作什么就作什么;意志的自由在于其发挥是人的判断与倾向的必然结果。
(2)不管是那种任意性的意志自由,还是自决性的意志自由,都不会脱离上帝而独立运行。上帝使人产生愿望。祂在人心中作工,塑造人心(诗33:15)。祂扭转君王的心,使其如陇沟的水,随上帝的意志流转(箴21:1)。既然人的意志是由上帝赐予的,假如祂愿意,祂就不能再次赐给人一个良善的意志吗?
(3)信心和悔改并不是上帝作出预旨所依赖的条件。准确地说,上帝既预定了这些工具,也预定了最终的结果,目的就在于成就祂至高无上的旨意。因此,这种主张既不适用,也不会使前面的证明成为合理。
(4)假如上帝的预旨是有条件的,成就与否要以那独立于祂的事物为条件,那么造物主就依赖受造物了。
其次,上帝的预旨完全是按祂自己的美意而定的,因此,不以任何条件为转移。“父啊,是的,因为祢的美意本是如此”(太11:26);“又因爱我们,就按着自己意旨所喜悦的,预定我们借着耶稣基督得儿子的名分”(弗1:5)。上帝成就祂的美意,是任何东西都无法抵挡的。“我的筹算必立定,凡我所喜悦的,我必成就”(赛46:10)。因此,上帝的预旨怎能以任何条件为依赖呢?如果上帝的预旨是有条件的,就与上帝的主权、智慧和全能相抵触了。
第三,上帝的所有预旨都是不改变的。“只因要显明上帝拣选人的旨意,不在乎人的行为,乃在乎召人的主”(罗9:11);“因我耶和华是不改变的,所以你们雅各之子没有灭亡”(玛3:6);“……众光之父,在祂并没有改变,也没有转动的影儿。祂按自己的旨意,用真道生了我们”(雅1:17-18)。然而,如果依赖某个没有预定的条件,正如某些人所坚持的那样,是以人的控制和自由意志的行使为条件,就必定是可变的。所以,上帝不变的预旨是不能以任何条件为依归的。上帝不会根据人的改变而改变祂的预旨,相反,人的一切改变都是与上帝不变的预旨相应的,上帝藉着人的可变性,不可改变地成就祂所预定的工具与目的、犯罪与惩罚、敬虔与救赎的综合性关系。

异议#1:“反轻弃我一切的劝戒”(箴1:25);“但法利赛人和律法师竟为自己废弃了上帝的旨意”(路7:30)。由此可见,人能够拒绝上帝的旨意,使祂的预旨归于无效。所以,我们必须得出结论说,上帝的预旨是有条件的。
回答:上述经文中所用的“旨意”(counsel)一词所指的并不是上帝的预旨。当然,上帝的预旨有时也用这个词来表示,但此处所用的“旨意”一词是指有应许和警告相伴的命令,从经文本身就很明显。在《箴言》1章25节补充说,“不肯受我的责备”。在23节所表达的“旨意”是让人悔改,并且有责备,“你们当因我的责备回转”,也有应许,“我要将我的灵浇灌你们”。他们并没有顺服这一劝勉。对于《路加福音》7章30节而言,也是如此。施洗约翰和主耶稣基督劝戒以色列人悔改,因为约翰所宣讲的就是悔改的洗,宣告说,他们应当信那在他之后要来的(徒19:4)。当时的以色列人并没有顺服这一劝告,拒绝上帝的旨意,即命令,这由“没有受过约翰的洗”这句话显明了。

异议#2:上帝的圣言中含有许多条件性的应许和警告。既然所有的应许和威胁都是从上帝的预旨之一发出的,所以,必然具有条件性的预旨。请注意以下经文中附条件的方面:“你们若甘心听从,必吃地上的美物;若不听从,反倒悖逆,必被刀剑吞灭。”(赛1:19-20);“你们若留意听从我,……那时就有坐大卫宝座的君王和首领,他们与犹大人,并耶路撒冷的居民,或坐车,或骑马进入这城的门,……你们若不听从我……我必在各门中点火,”等等(耶17:24-25,27)。
回答:在上帝的圣言中,有许多附条件的应许和威胁,这都是从上帝的预旨之一发出的,这是众所周知的真理,对此我们是完全赞同的。然而,如果由此推出上帝的预旨必定是有条件的,却是我们所反对的。二者并不相容,惟一所能推出的就是:这些有条件的应许和威胁,也是在上帝的预旨中所作出的。上帝已经预定了这些事情内在的关系,义人得福,恶人受祸,这早已在上帝的预定之中。假如有人改正、悔改、相信,这都是上帝的作为。上帝使人归正(雅1:18),上帝赐人信心(弗2:8),人立志行事都是上帝在人心里运行(腓2:13)。“因为离了我,你们就不能作什么”(约15:5)。对于这一切而言,上帝的预旨都是绝对性的,无条件的:上帝使选民悔改相信得救,并使其他所有人因自己的罪而沉沦。上帝的预旨是绝对的,而且上帝成就其预旨所使用的工具也和目的本身同样明确无误。

异议#3:上帝说,假如条件不成全,就会改变祂的预旨。因此,上帝的预旨是有条件的。在圣经中就可以见到:“我曾说,你和你父家必永远行在我面前;现在我却说,决不容你们这样行。因为尊重我的,我必看重他;藐视我的,他必被藐视”(撒上2:30)。)“撒母耳对扫罗说:‘你作了糊涂事了,没有遵守耶和华你上帝所吩咐你的命令。若遵守,耶和华必在以色列中坚立你的王位,直到永远。现在,你的王位必不长久。’”(撒上13:13-14)
回答:在这些经文中,并没有提及上帝的预旨,而是讲的预旨的施行。上帝并没有根据当时事情的变化,在现世的时间中设定一个预旨,祂的预旨早已在永世中确立了(参考:徒15:18;弗1:4)。因此,预旨的施行并不是以发生在时间之中的事件为条件。这些经文所说明的只是犯罪与惩罚、敬畏上帝与上帝的祝福之间的关系。上帝运用这些工具使人知道自己当尽的本分,又出于祂的公义,而在人不尽本分的时候予以惩罚。祂也运用这些经文,作为引领选民敬虔度日的工具,从而使救赎之恩临到祂的预定的人身上。“我曾说,”这就是说,“我曾经给你应许,是以顺服为条件的。你却不顺服,我也没有赐给你一颗顺服的心。我既没有义务这样作,我也没有预定赐给你这样的心。因此,应许的成全也不在乎你。”

上帝的预旨是不变的。如果上帝要改变祂的预旨,原因无非有二,或者是因为在预定之后,祂觉得祂的预旨不好,还有更好的选择,或者是因为环境发生了变化,拦阻祂,使祂无法实施自己的预旨。然而,对于上帝而言,这两种可能性都是不存在的。第一种可能性不存在,因为上帝是独一至智的上帝,第二种可能性也不成立,因为上帝是全能者。所以,任何东西都不能使上帝的预旨改变,这是确定无疑的。圣经在很多地方证实了这一真理。“因我耶和华是不改变的”(玛3:6);“……在祂并没有改变”(雅1:17);“万军之耶和华既然定意,谁能废弃呢?”(赛14:27);“我的筹算必立定”(赛46:10);“因要显明上帝拣选人的旨意”(罗9:11);“照样,上帝愿意为那承受应许的人格外显明祂的旨意”(来6:17)。

异议:圣经上说上帝后悔了,不成全祂的应许和威胁,而是吩咐不同的事情,与祂从前所作的不同,要改变祂行事的方式。
回答:这些说法所指的绝不是上帝的预旨。这种说话方式不管是明确地表达,还是间接的含义,所显明的只是事情与条件之间的关系,而这一切上帝都已经极其明确地预定了。因此,祂容许恶人行恶,达不到祂所要求的,结果他们就得不到所应许的祝福,而是承受所威胁的惩罚;反之,祂使选民满足条件,从而使他们得到所预定的福分。

考察了上帝预旨的特性,我们现在必须思考上帝预定了什么。上帝的预旨涉及普遍性的所有事物,也涉及特殊性的个体事物。一切事情,一切活动,一切会议,一切最终的结果,无论大小,不管善恶,只要是在自然进程中发生的,都不是以次因为条件的,或者说,这一切的发生都不是偶然的。这也适用于人运用其自由意志所导致的结果,比如战争及其结局,婚姻以及相关的一切事件,我们寓居的时间和地点,我们的生日和死期,这些事情都不在上帝的预旨之外。总之,一切的一切,每个天使,天上地下每一受造的无机物,每个人,每个行动,每个结果,世上所存在的一切,不管名称如何,都是根据上帝明确不变的预旨,在特定的时间和地点发挥作用。一个预旨既与计划的内容有关,也与计划的执行有关;另一预旨则是与上帝容许并治理的事有关。整个圣经所教导的都是如此。
首先,有些经文所包含的范围在性质上是涵盖一切的。“这话是从创世以来显明其所有的作为的主说的”(徒15:18;新译);“……这原是那位随己意行作万事的,照着祂旨意所预定的”(弗1:11)。不管是“所有”,还是“万事”,意思都涵盖一切,没有例外。
其次,也有些经文是指特别的事项,比如,
(1)每个人寓居的地方和时间。“……并且预先定准他们的年限和所住的疆界”(徒17:26);
(2)在人一生中所发生的所有事件。“祂向我所定的,就必作成”(伯23:14);
(3)选民所蒙受的祝福。“又因爱我们,就按着自己意旨所喜悦的,预定我们借着耶稣基督得儿子的名分……都是照祂自己所预定的美意,叫我们知道祂旨意的奥秘”(弗1:5,9);
(4)人和民族的拣选与弃绝。“因要显明上帝拣选人的旨意,不在乎人的行为,乃在乎召人的主;上帝就对利百加说,将来大的要服事小的。正如经上所记:雅各是我所爱的,以扫是我所恶的”(罗9:11-13);
(5)靠人行使自由意志而成就的事。这在人对待基督的事上很显明。“人子固然要按所预定的去世,但卖人子的人有祸了!”(路22:22);“祂既按着上帝的定旨、先见,被交与人”(徒2:23);“希律和本丢彼拉多,外邦人和以色列民,果然在这城里聚集,要攻打祢所膏的圣仆耶稣,成就祢手和祢意旨所预定必有的事”(徒4:27-28);
(6)婚姻。“愿那女子就作耶和华给我主人儿子预定的妻”(创24:44);“所以上帝配合的”(太19:6)。
第三,每个人死亡的时间、地点、方式和环境也都已经决定了。
(1)这在圣经中说的非常明确。“人的日子既然限定,他的月数在你那里,你也派定他的界限,使他不能越过”(伯14:5)。约伯谈及所有的人,他们的日子和月数都已经排定了,不管是月份,还是日子,都不会加添;这就是说,人不会活过指定给他的时间。大卫也说,“耶和华啊!求祢叫我晓得我身之终,我的寿数几何,叫我知道我的生命不长。你使我的年日窄如手掌”(诗39:4-5)。此处大卫所说的并不是一般意义上人生的短暂,而是他自己的寿数,这早已立定了界限,所以他的寿命非常短暂,是早已预定好了的时间。“……并且预先定准他们的年限”(徒17:26)。
(2)上帝决定人出生的日子,同样,祂也在祂所定的时间取走人的生命。生命和死亡都在上帝的手中,万事都是按照祂的定准运作(徒2:23),照着祂的旨意而预定(弗1:11)。因此,人的寿数已经派定。“我终身的事在你手中”(诗31:15);“你使人归于尘土”(诗90:3);“祂要挫折王子的怒气”(诗76:12);“耶和华使人死,也使人活”(撒上2:6)。是的,既是有人表面上死于意外事故,也是在上帝的掌管之中。即使一个人路过,却被脱了把的斧头砍死(申19:5),也是上帝把这人交在伐木人的手中(出21:13)。上帝已经立定了亚哈的岁数,虽然表面上看来是一个人随便开弓偶然射中了他(王上22:28,34)。第一个世界存续的时间难道不是由上帝决定的吗?西拿基立的十八万五千人大军的命数不也是由上帝决定的吗?

异议#1:人的寿命长短有赖于人行为的善恶,上帝是根据人的行为的善恶而决定延长或缩短人的寿命的。因此,人的死期并没有精确地定下。“……使你的日子得以长久”(出20:12)。
回答:这种日子的延长与上帝决定人的生命终期的预旨并没有什么关系。此处所表达的是上帝所确立的敬虔与祝福之间的关系。两者都是由上帝预定的,一是目的,一是上帝达成其目的的工具。

异议#2:“流人血行诡诈的人,必活不到半世”(诗55:23)。因此,关于人死亡的时候,并没有确定的预旨。
答案:假如这节经文所指的是上帝的预旨,显然所表达的是人的寿命长短已经精确地预定了,因为半世已经注定,一世也是同样确定的。如此,我们不得不得出以下的结论:上帝确实预定了每个人的寿数,但人能够抗拒,破坏上帝所定的计划。但这是不可能的,正如我们所证明的那样。很显然,这节经文并不是指上帝的预旨,而是指人体自然的复原力有可能使人活得更长。这也有可能是指恶人本来可以活得更长久,但是上帝因着他们的邪恶,并根据祂的预旨,把目的和工具合在一起,从而除掉了他们生命的活力。我们必须从这个角度来看《传道书》7章17节,“何必不到期而死呢?”

异议#3:“我必加增你十五年的寿数”(赛38:5)。这证明关于人的寿命,是没有确定的预旨的。
回答:此处显然是说,希西家的寿数加增了十五年。上帝早已预定这一疾病不至死亡,而是十五年之后才死,即使如此,假如不是上帝神奇地医治了他,根据他的身体状况,他当时会死掉的。因此,希西家一开始得到的信息是必死不能活了。

异议#4:人寿命的长短都在自己的掌管之下。人可以选择自己淹死,也可以选择吊死,正如某些人所作的那样,从而缩短自己的寿命。
答案:假如有人这样作,他死亡的时间是根据上帝的预旨而定的。事实上,是他自己断定了自己的罪,并且自己对自己执行了死刑,因而不敬虔地死去。然而,如果他的时间还没有到,这种人既不会如此作,也不会想这样作,而是竭力保守自己的生命。从其身体活力的潜能来看,有的人或许能够缩短自己的生命,但这与上帝的预旨无关。

异议#5:假如每个人的死期都已注定,那么他自然不会死在他的时间之前,因此人就不需要使用各种维持生命的工具了。所以,人不需要吃饭,也可以自己跳在火里,或者跳在水中,在得病的时候,也不需要吃药,等等。
回答:上帝预定了目的,也预定了成就目的的工具,因此祂会促使人使用这些维持生命的工具,而且人对这些工具,也会感到喜欢的。但是,不要愚蠢地想利用这些工具来改变上帝的预旨,而是要顺服上帝的旨意,因为上帝吩咐我们使用这些工具。“这些人若不等在船上,你们必不能得救”(徒27:31);“我要加增以色列家的人数,你们必为这事向我求问”(结36:37)。

异议#6:对于某件事情而言,既然去不去行,人都是完全自由的,所以,几乎每件事情的结果都要根据人对自由意志的行使而确定,既然许多事情的发生都是偶然的,人死亡的时间和地点就不可能是注定的。进一步而言,上帝对万事都有预旨,这是不可能存在的,因为如果这样的话,一切的发生就都是出于不可避免的必然性了。
回答:(1)主张意志自由性是在于作或不作某事的自由,这是一种错误的说法。人的意志并不是任意而行的,而是有它自己的运行规律,所以,人做各种事情都是基于人自己的同意和爱好。上帝创造人的意志,就是让人的意志按这一方式来运行,祂不用强迫,只是按照意志的倾向,折服人的意志,使其按祂的旨意运行。
(2)事情的结局并不依赖人,也不依赖人的行动,而是依赖赐下各种工具的上帝,根据上帝的美意,藉着这些工具而出现相应的结果。祂赐给一个人更多的力量、智慧和财富(箴22:2),使一个君王比其他人拥有更强大的军队。即使如此,上帝也经常显明,最终的结局并不依赖力量、智慧、财富和人数,而是完全出自祂(参考:箴21:31;诗33:16)。
(3)对于人和次因而言,一切都是偶然的。但从上帝的角度来看,并不如此。祂已经极其明确地预定了万事,而且按祂自己的美意,祂的预旨必定成就,无人能够拦阻。即使自然界中那些看来极其偶然的事情,诸如人的意外被杀(出21:12-13)、掣签(箴16:33),一个麻雀落在地上,我们的一根头发的掉下(太10:29-30),也是如此。
(4)确实,一切的发生都是由于不可避免的必然性;然而,这并不是强迫性的。必然性有三种。一是内在的必然性,这是从事物本身的性质发出的。因此,火的必然性就是燃烧,而重物的必然性就是向下降落。第二种必然性是来自外部强迫的结果,比如一个成年人迫使一个小孩子到他不愿意去的地方。第三种必然性来自事物的依赖性和结局。受造物在其一切的活动上都依赖上帝,事件的结局必然合乎上帝的旨意。上帝已经极其明确地预定了一切,祂成就一切,没有任何人能够抵挡,然而并不是以一种不自然的、强制性的方式,而是与受造物的性质和谐。因此,关于上帝的预旨,一切都是必然发生的,但对次因而言,则有相对的偶然性。

所以,我们不要陷在索西努派、重洗派、阿米念派、耶稣会和一切诉诸自然理性之人的错谬之中,他们对上帝和上帝的道路置之不顾,抵挡这些真理,试图把上帝从宝座上赶下来,使人成为万有的主人。我们要将各样的计谋,各样拦阻人认识上帝的那些自高之事一概攻破了,使人所有的心思意念都顺服基督(林后10:5),并且坚决捍卫这一给圣徒带来诸多安慰和益处的教义。
当然,对于信徒而言,在为自己所强烈渴慕的某种处境祷告的时候,对于这些真理,并不是所有的人都是同样清楚的,他们常常处于诱惑之下。当事情不顺,遭遇逆境,受到各种环境的压抑的时候,就常常忘记上帝的预旨,被惧怕征服,不能高高兴兴地把自己交托上帝的预旨。他们认为主对他们不好,所预定的一切对他们都没有益处。在这样的处境中,当他们祷告的时候,就为各样令人烦恼的思想困扰,比如:“既然若非在上帝的预定之中,我就不会得到我所祈求的,我这样祷告还有什么用处呢?我担心上帝的预旨对我们不利。”这样的疑虑使他们的热情减退。祷告有了障碍,变得无精打采,这清楚地表明,我们对上帝的预旨的热爱并不充分,因为我们所积极从事的是让上帝的旨意与我们的愿望相符,而不是让我们的愿望与上帝的旨意吻合。我们更关心的是让上帝的计划与我们的意志相符,而不是我们的意志与上帝的计划相符。这使得信徒心中忧伤,使他们内心充满苦恼。他们本来应当高高兴兴地靠上帝的预旨,以上帝的预旨为乐,相信万事互相效力,目的是让他们得益处。他们渴慕通过祷告,通过使用一切可用的工具,在内心激发神圣的渴慕,降服于上帝的旨意。上帝不仅预定了目的,也预定了成就目的所使用的工具。然而,在这样的追求中,我们遇到了障碍。
(1)有些人所遇到的障碍是无知,在这些真理和其他真理上都没有受到过充分的教导。
(2)有些人所遇到的障碍是疏忽,没有管教自己,对这一真理反复默想,从而熟谙于心。
(3)有些人所受到的拦阻是对世俗之物的强烈的、不纯洁的渴慕。
(4)有些人受到拦阻是因为自身对上帝的圣言不熟悉。本来遇到具体处境的时候,可以使用相关的经文,但因为对事件不熟悉,就无从得到。
(5)有些人之所以遇到障碍,是因为不管顺逆,都盯着环境不放。这些拦阻都给人带来黑暗,并因此而造成了不信的机会,从而使之孳生。

3.劝勉人从此教义得益处(Exhortation to Profit from this Doctrine)
你想从这一令人得安慰的教义得益处吗?
首先,要努力摆脱对世上之物非分的执着,并且殷勤地弃绝你自己的意志。世上的一切并不是你的份,因此你也无法从中得到满足。世上的财富往往不仅没有导致更大的敬虔,却破坏你的安宁和灵命的自由,拦阻你满有喜乐地与主同行,难道你没有这样的经历吗?在你反省的时候,难道你没有意识到,很多时候上帝没有满足你的愿望,是出于祂的智慧和美善,虽然在你的愿望没有满足的时候,也曾感到难过?为什么你仍然对于自己的愿望执着不放呢?安息于上帝的预旨之中不是更好吗?
其次,要经常因为上帝的主权而激发爱心。你希望上帝成为你的奴仆,使你可以满足自己那些愚蠢的愿望?还是喜欢祂是主,祂自由而行,作为至高无上的主宰,按祂自己的旨意掌管万有,没有人能拦阻祂的手,说“祢作什么呢” ?你想让上帝降服于你,听从你的吩咐吗?还是希望上帝的旨意毫不偏离地成就,不管是在各样的事情上,还是在关乎你个人的事情上,即使你自己丧失一切的拥有,都不可惜呢?如果你安静地思考上帝的预旨,你肯定会欣然赞同。
所以,要为上帝的主权而喜乐,并把一切的荣耀都归给祂。这样,你就会在祂关乎未来、现在和过去的预旨中得到甜蜜的安息。
第三,要思考,并且毫无保留地相信,上帝对祂的选民所预定的一切,目的都在于使他们得益处,其程度是他们所无法想象、无法企及的。请赞同这一真理,并运用在你自己的处境中。如果你相信你与耶稣基督有份,上帝的预旨对你而言就是非常宝贵的。你就能够在其中发现甜蜜的安息,也会轻轻松松地把一切都交托在主的手中,说:“祂对我定下了什么,就成就什么吧,祂的旨意总是好的。”
第四,在各种特定的环境中,上帝对你预定了什么,你事前并不知道。我们所知道的就是,上帝运用工具成就祂的旨意,而且我们也有责任运用各样的工具。那些拒绝使用工具的人――假如上帝已经如此预定了,上帝会使他这样行的――也没有任何权利抱怨,当责备的只能是自己。“你们得不着,是因为你们不求”(雅4:2)。“你们祈求,就给你们”(太7:7);“你要大大张口,我就给你们充满”(诗81:10)。要保守自己,不要使用那些不合法的工具,因为那样作,你就会见不到上帝的预旨,只是期望靠工具得到什么。使用合法的工具,并且在使用的时候,要渴慕上帝的旨意得到成就,而不是想改变上帝的旨意。不要忧虑事情的结局如何,要晓得结局必定如上帝所预定的那样,使你得益处;如果你要这样作,就要避免、克服诸多的诱惑,保持安静的心。
坚信这一真理,并在对这一真理的默想中使自己不断成长,你就会在各种生活环境中得到装备和坚固;你的愿望就会变得圣洁,你的思虑就会合乎中道,你会自由而谨慎地使用各样的工具。
假如你在生活中遭遇诸多的逆境,受到贫穷、伤害、羞辱,受到来自仇敌、饥荒、瘟疫的侵害,丧失财产、亲人和生命,上帝的预旨会给你带来平安,因为这一切都不是来自人的,而是根据上帝永恒的旨意而发生的,你自己不要试图改变上帝的旨意,其他任何人也不会做到。要记住上帝的旨意是为了要你得益处,虽然你在事前并不明白。这样,即使天翻地覆,你也不会担心害怕了。
假如你现在有什么渴慕,默想上帝的预旨不会消除这种愿望,而是予以圣化,从而鼓励你更加坦然无惧地把你的愿望带到上帝的面前。也许使你在圣洁的顺服中俯伏在上帝的面前,宣告,“愿祢的旨意成就!”不再强硬地坚持自己的愿望得到满足,而是愿意把自己的愿望融汇在上帝的旨意中。这样,你是不是持有不洁的愿望也会很快显明出来,而在这样的氛围中,即使有不洁的愿望也会甘心乐意地除掉的。默想上帝的预旨不仅不会使我们作恶以成善,反而会促使我们把一切都交托在上帝的恩手之中,心得满足,在凡事上都感谢上帝,承认:“因为万有都是本于祂,倚靠祂,归于祂。愿荣耀归给祂,直到永远”(罗11:36)。

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