第八十九章 灵命成长
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第八十九章  灵命成长

上帝为每个受造物设定了各自不同的位份和完美的程度,祂在每个受造物的心里都种下了安守本位和追求完美的倾向。重物有向下的倾向,而火花则是向上飞升。鱼儿寻求的是水,鸟儿所选择的是天空,其他动物则在陆地上活动。一粒种子一发芽,就不会停止生长,直到长到一定的高度和大小。动物一出生,就开始寻找食物,以便能够长大。对于属灵的生命而言,也是如此。信徒一旦重生,就不会再满足于他所拥有的微弱的恩典,而是马上渴望成长,渴望立即达于完全。这在信徒身上非常典型,凡是不具有这种强烈渴望的人,就不是真正的信徒。
如果我们起初不知道事情的本质是什么,那么我们试图去明白这件事的本质,将会是徒劳的。因此,我们应该:(1)说明这样的成长过程是所有信徒的普遍经历;(2)说明灵命成长的本质是什么;(3)呼求人们自我省察,确知自己是否在成长;(4)同时,劝勉每一个人努力追求成长;(5)提醒人们注意那些可能妨碍灵命成长的拦阻;(6)认识那些有助于灵命成长的方式。

1.这是所有信徒自然都有的经历(Natural to All Believers)
对于一个信徒而言,成长是自然而然的。一定要把这个真理刻在你的心中,原因如下:
首先,上帝应许说,祂会使祂重生的儿女们成长。“他们栽种于耶和华的殿中,发旺于我们上帝的院里”(诗92:13);“我必向以色列如甘露,他必如百合花开放,如黎巴嫩的树木扎根。他的枝条必延长,他的荣华如橄榄树,他的香气如黎巴嫩的香柏树”(阿14:5-6);“你们必出来跳跃,如圈里的肥犊”(玛4:2)。上帝的应许都是实实在在的,宣告这些应许的上帝必会为我们成就。让敬虔之人提醒上帝这一点吧。
第二,成长正是属灵生命的本性。在任何有生命存在的地方,必然会成长,处处都是如此。“但义人的路,好象黎明的光,越照越明,直到正午”(箴4:18);“然而义人要持守所行的道,手洁的人要力上加力”(伯17:9)。此处所指的是上帝的儿女,他们被比作棕树和香柏树(诗92:12)。正如小孩子和树木要自然生长一样,上帝重生的儿女要成长也是很自然的。
第三,上帝把各样的蒙恩之道赐给祂的儿女们,目的就在于使他们不断成长。“祂所赐的,有使徒,有先知,有传福音的,有牧师和教师,为要成全圣徒……使我们不再做小孩子……惟用爱心说诚实话,凡事长进,连于元首基督”(弗4:11-15)。这也见于《彼得前书》第2章2节:“就要爱慕那纯净的灵奶,象才生的婴孩爱慕奶一样,叫你们因此渐长”。上帝必能达到祂的目标,祂的话语绝不徒然返回;因此上帝的儿女们必将在恩典中成长。
第四,上帝的儿女们当常受劝勉,晓得灵命成长是自己当尽的本分,他们在行为上必须以努力追求灵命成长为目标。从以下的经文中可以看出来这是他们的责任:“你们却要在我们的救主耶稣基督的恩典和知识上有长进”(彼后3:18);“为义的,叫他仍旧为义;圣洁的,叫他仍旧圣洁”(启22:11)。下列的经文表达了这些行动的本性:“这不是说,我已经得着了,已经完全了,我乃是竭力追求”(腓3:12)。假如信徒们没有必要成长,那么这些对信徒们的劝勉便是虚妄的。
第五,信徒在灵里的状况和蒙恩的程度不同,这也证明信徒必须要成长。在教会中,有小子们,有少年人,有父老。“父老啊,我写信给你们,因为你们认识那从起初原有的。少年人哪,我写信给你们,因为你们胜了那恶者。小子们哪,我曾写信给你们,因为你们认识父”(约壹2:13)。正如在人的自然生命中一样,在恩典中的长进也是如此:首先是小子,然后是少年人,最后是父老。这一切都证明,敬虔之人在灵里成长,不仅是责任,也不仅是美好的事,而是他们的本质如此。因此,那些没有表现出丝毫长进的人就不是真信徒。据此,尚未归正的人应该马上认识到,对于他们而言,并不是万事大吉了。当然,最重要的是,这对上帝的儿女们而言是个安慰,因为他们拥有恩典,他们从一开始就得蒙激励,努力追求灵命的成长。

2.上帝的恩典之工(A Gracious Work of God)
灵命成长是上帝在重生之人身上的恩典之工,借此使他们在内在的恩典和实际的美德上不断长进。
灵命成长是上帝的工作。重生之人的属灵生命来自上帝,是上帝按照祂自己的美意使他们重生。他们的灵命之所以能够得以维持,也是因着上帝的工作,是上帝藉着祂的大能,保守他们,使他们能够因信心而得到救恩。假如没有上帝的保守,他们就会在一天中跌倒1000次。同样,灵命的增加和成长也是源自上帝。信徒们虽有内在的属灵生命,但是,若不是时时刻刻与圣灵的大能联合,他们自己什么也不能成就。圣灵的大能在前在后,与他们合作。“离了我,你们就不能做什么”(约15:5);“因为你们立志行事,都是上帝在你们心里运行”(腓2:13)。这里所指的人是已经重生的人,这些话所说的也是他们。既然是上帝赐予生命,保守生命,激发生命,同样,上帝自己也必然使生命增长。“他们栽于耶和华的殿中,必然发旺”(诗92:13);“疲乏的,祂赐能力;软弱的,祂加力量”(赛40:29)。因此,信徒们祷告说:“求主加增我们的信心”(路17:15)。
上帝不断加增圣灵在他们身上作工的程度,使得他们的灵命不断成长。以西结所见到的从圣殿流出的水,不断上涨。水先是到踝子骨,再到膝盖,然后到腰,后来变得不可趟过(结47:1-5)。以利沙渴望领受双倍于以利亚所领受的圣灵,他得到了(王下2:9)。在五旬节的时候,使徒们被圣灵充满(徒2:4)。正如在自然界中,上帝赐下阳光雨露,使花草树木生长,同样,在灵命的成长过程中,也有属灵的阳光雨露。上帝用下列方式促进信徒的灵命成长:
(1)圣经,也就是,纯净的灵奶(彼前2:2);
(2)祷告(结36:26-27,37);
(3)为我们提供圣灵充满的榜样,圣灵在他们身上有更大的工作,借此使我们认识到,我们也可以拥有超出现在的更大的圣灵充满和感动,并鼓励我们效法他们(腓3:17);
(4)试炼和患难(林后4:17);
(5)兴盛,既有身体的兴盛(徒3:8),也有灵命的兴盛(尼8:11)。

3.灵命成长仅仅是重生之人的特权(Peculiar to the Regenerate only)
那些成长的人才是真正重生的人。既不长进也不退后的人是不存在的。先有生命才能有成长。有些人重生之后不久就死去了——比如那个和耶稣同钉十字架的强盗,以及那些临终前在病床上归主的人。这些人所领受的灵命有生长的趋向,但缺乏生长的时间,这种灵命立刻得以完全。
有些人进步很快,“从幼年好像树栽子长大”(诗144:12)。他们每天都在成长,每个人都能见到他们的进步,并为之惊奇。然而,对于这样的人,有时上帝会在他们经历一段时间的快速成长之后,把他们接上天去。正如旁经《智慧论》中所说的那样:

虽然义人或许年少夭折,但他们最终必享安息。当受尊重的年纪并不是来自时间的积淀,也不是用年数来衡量的。但对人而言,智慧就是头上的白发,无暇的生命就是老年。他使上帝喜悦,得蒙上帝垂爱。因此,他在生活在罪人中间的时候,就被主接走了。是的,他很快就被接走了,免得罪恶改变他的悟性,谎言蒙蔽他的灵魂。因为邪恶的魔力遮盖实情;罪恶的欲望破坏单纯的心志。他在短时间内达于完全,成就他人长期无法达成的:因为他的灵魂蒙上帝悦纳,所以上帝快快地接他脱离罪人(智慧论4:7-14)。

有些人始终灵命微小,他们确实有所成长,但却没有很大的进步。在自然世界中,人也不都是一样高;有高大的巨人,有中等高度的人,也有侏儒。在灵命成长上也是如此。有些人始终很软弱,只有很微弱的生命和力量。这可能是因为缺乏营养的缘故,他们生活在服事荒凉的环境中,得不到好的带领。也可能是因为他们生性迟钝懒惰;或者是有很强烈的败坏阻碍了他们的成长;或者是缺乏斗志;或者他们从早到晚都要忙于从事繁重的劳动,或者他的家中有很多孩子,要为生计而奔波,或是极度贫困。也可能是因为他们没有机会与敬虔之人交谈,或许是因为他们自己不愿意这样做;或许是因为他们很懒惰,疏于读经祷告。这样的人通常都是容易上下波动。有时他们会抬起头,摆脱困扰,重新严肃起来,一心寻求上帝。但是,不久之后,他们很快就在失望中变得沮丧——或者他们的欲望占了上风。因此,他们仍然是很软弱的,可以说,仍然处于死亡的边缘。他们中有些人偶尔会有很大的进步,但随后又让圣灵担忧,很快就退步了。对于有些人来说,这只是暂时的事,此后他们又得到重建;但对于另一些人来说,这却是长期的损耗——他们直到死去都一直很软弱。哦,这是一种多么悲哀的景况啊!
有些人稳步成长——这并不表明他们没有拦阻。极少有人能够藉着与真理相关的智慧的行为,不断加增力量,不需要经历太多的挣扎,不需要很多的安慰。毋宁说,他们一般都是在挣扎中成长,因为警觉一直存在;藉着操练信心、禁食、祷告、读经、灵里的团契、彼此分享恩赐和恩典,他们胜过一切拦阻,靠着主耶和华所赐的力量不断长进。他们是那些在基督里从小子长成少年人,然后是成年人,最后成为父老的人。但是,因为他们会遇到不同程度的挣扎、后退,他们的灵命也会经历各种变化,所以他们所得到的力量也不尽相同,也不会直到死亡才停止进步。有的时候,一个敬虔的人,在基督里重生的人,在他年老身体衰弱时,灵命也会变得软弱——是的,在他死以先,他就堕入某种罪里,正如我们在大卫、亚撒、所罗门以及希西家身上所见到的那样。因此,人应该极其迫切地向上帝祷告祈求:“我年老的时候,请祢不要丢弃我;我力气衰弱的时候,请祢不要离弃我。上帝啊,我到年老发白的时候,求祢不要离弃我”(诗71:9,18)。有人用下面这节优美的诗歌表达了这种思想:

Qui me servasti puerum, juvenemque virumque:
Nunc fer opem misero , Christe benigne! Seni.

        也就是:
祢养大了我,保守了我;
先是小子,然后是少年人,如今是老年人;
哦,耶和华啊,求祢现在帮助我,
在我年老发白的时候。
哦,帮助我谨慎前行,
象磐石一样为真理坚立。
让我最后的时光成为最美的光阴;
让我的生命平安,让我的结局喜乐。

达廷(Datheen)又加上下面的诗句:

主啊,当我又老又冷的时候,
又衰弱又悲伤的时候,
求祢不要丢弃我!
高高在上的主啊,
当我极度潦倒的时候,
求祢不要离弃我!

但是,确实有些人一直稳定地进步,直到死亡。“他们年老的时候,仍要结果子;要满了汁浆而常发青”(诗92:14)。这样,上帝赐予祂的每个儿女不同程度的增长,有的人多,有的人少。最软弱的人数和最强壮的人数一样多,上帝既爱弱小的,也爱成熟的。祂会把成熟的带进天堂,也会把弱小的带进天堂。

4.美德之心的成长(The Growth of a Gracious Disposition)
灵命的成长是随着内在美德与实际美德的长进而发生的。我们首先根据内在美德来考察灵命的成长。
(1)尽管造就别人的恩赐增加了(即使运用这种恩赐,确实使别人得到更大的益处),但是,假如这种造就并不是出于灵魂内在的恩典,那么,并不证明人的灵命有所成长。就这一点而论,尚未归正的人也可能比已经蒙恩的人更优秀。
(2)如果一个人不断地禁戒自己不犯罪,在各种德行上越来越突出,然而内心向善的志向却没有增进,那么,这也不是灵命成长的表现。在表面的事情上,自然人也有可能比真正敬虔的人显得更有德行。因此,在这一方面,一个仅仅具有很少的内在美德的人,可能远远胜过具有很多内在美德的人。原因就在于这些行为都是出于他自己的本性,极少是出于与基督的不断相交,天天藉着基督所赐的称义而行。若不是坚持不懈保持与上帝相和,天天以基督为自己的中保,那么,在他们的成圣过程中,就只有极少程度的纯洁。
(3)灵命的成长也不在于从主领受很多的安慰,当人经历这样的安慰时,就有很大程度的圣洁。在这样的时候,人是被抱着拖着向前。这就好比一个大人抱着一个孩子,也好像一个大人牵着一个愿意走路的孩子,当然,这个孩子能够比靠他自己的力量走得更快。主会经常以这样的方式更新祂的儿女,但是,当主让他们自己走路时,他们的力量就比先前少多了。
然而,灵命成长首先取决于属灵亮光的增长。这并不是指在字面意义上对圣经的外部了解,因为归正的人和尚未归正的人都具有这样的知识——是的,在这一方面,后者有时甚至可能比前者更卓越。准确地说,这应该是属灵亮光的增长。这样的人明白真理属灵的含义,也就是说,明白真理的本质和灵意。这种亮光具有内在的温暖,能够以爱点亮人的灵魂,使人多结果子,使属灵的真理进入人的心灵,这样就使圣经中的真理成为他心中的真理。这种亮光使他们能够更加清楚地认识上帝,认识上帝的属性和祂的工作——不仅是外在的认识,而且是内心的认识。当房间里的灯光比较暗时,只能看见大的物体和明显的污秽。然而,当灿烂的阳光照进屋子里时,在这样的光线之下,我们就会见到原先所不曾看见的大量灰尘。属灵的事情也是如此。我们越是认识上帝,就越能够看清自己心中的污秽。灵命成长包括属灵亮光的加增。“……要在我们主救主耶稣基督的恩典和知识上有长进”(彼后3:18);“父老啊,我写信给你们,因为你们认识那从起初原有的”(约壹2:13);“我现在亲眼看见祢……因此我厌恶自己”(伯42:5-6)。
其次,灵命成长在于与上帝有更持久更坚定的相交。生命、喜乐、灵魂的救恩都在于与上帝的相交。尚未归正的人不会有此相交,重生的人只是刚刚开始,在基督里面作父老的人可能具有更亲密的与上帝的相交。与上帝的相交是最根本的,其它一切都是在这一基础上产生的。领受更多恩典的人,才能拥有与上帝更美好,更坚定的团契。心中的意向以上帝为导向,思想的中心就是上帝。他向上帝祷告,追求上帝,渴慕上帝,与上帝交通。他的心思意念都集中在主身上,在主里面安息,在主里面喜乐,一心一意荣耀主。在这样的光景中,他无论躺卧、睡觉,还是醒来,都始终与主在一起。他的心不再思想属世的虚妄之事,而是一心追想上帝。若是有任何的疏远或黑暗,他都能立刻意识到。不管是疏远,还是黑暗,都会马上使他忧伤,直到恢复了与上帝亲密而谦卑的团契之后,才能安息。他的幸福就是如此。“然而我常与祢同在”(诗73:23);“但我亲近上帝是与我有益”(诗73:28)。一个人越是亲近上帝,就成长得越快。
第三,灵命成长在于以更大的领悟和信心倚靠基督。不以基督为中心的成长不是属灵的成长。有些人认为,只是在灵命刚刚开始的时候才需要基督,现在他已经不是刚刚信主的人了,也就不需要基督了,而是一心追求圣洁——或者他只是把基督当作圣洁的典范——这样,他就误入歧途了,不是在进步,而是在倒退。那些有生命的人,生活在基督里,因为“基督是我们的生命”(西3:4),那些成长的人,也是在基督里成长。“你们既然接受了主耶稣基督,就当遵祂而行,在祂里面生根建造,信心坚固”(西2:6-7);“惟用爱心说诚实话,凡事长进,连于元首基督;全身都靠祂联络得合适,百节各按各职,照着各体的功用彼此相助,便叫身体渐渐增长,在爱中建立自己”(弗4:15-16)。基督就是葡萄树,信徒们被嫁接到这棵葡萄树上,不断地从祂吸取生长所需的养料。他们存活、生长都要依赖这棵树提供养料,假如不依靠主耶稣这棵葡萄树,他们就不可能生长进步(罗6:5)。“我是葡萄树,你们是枝子。常在我里面的,我也常在他里面,这人就多结果子”(约15:5)。当我们凭着信心,不断与基督联合,把祂作为我们称义的中保时,我们就能在基督里成长,也就是说,如果我们不断地依靠基督,把祂当作达到上帝那里的唯一道路和大祭司。这就是说,除了藉着主耶稣基督以外,我们既不敢,也不能达到上帝面前,因为我们深知上帝是何等的威严圣洁,我们自己又是何等的罪恶累累。我们还应该晓得,离开耶稣基督与上帝相交,无论对于上帝,还是对于我们,都是不合宜的。而且,我们的成长并不是藉着直接思考上帝的属性,而是通过认识这些属性在耶稣基督身上彰显,又从我们身上反映出来。这是天使的工作,一个人越是在美德上长进,就会越发勤勉地在这方面操练自己。灵命的成长就是这样,在这方面没有长进的人,就不是在成长——无论他表现得怎样,无论他如何幻想自己在其他方面有多么大的进步。这样的成长也是没有价值的。
第四,灵命成长在于更纯洁的委身。我们越长进,就越应该留心考察自己委身的方式。假如我们的行为不是出于圣洁的目的,那么就不应该为此欢喜;也就是说,我们不要思虑自己,无论做什么,都是为荣耀上帝而行(林前10:31),在上帝面前做完全人(创17:1),顺服上帝,顺服祂的旨意(弗6:6),凭爱心行事(林前13:1),存敬畏上帝的心(伯31:23),与基督联合,藉着基督与上帝联合(来1:6)。因此,我们所做的一切事情都是出于上帝,为了上帝,归于上帝。这就是我们所说的,我们的行为是“靠上帝而行”(约3:21)。所以,灵命成长不仅在于做很多事,还包括要把这些事做好。
第五,灵命成长还在于更多的美德的显明。内在的恩典会不可遏制地显明出来,并迸发出相应的行动。当信徒努力治死罪身,操练美德时,就会在他的心中生成一种心灵的状态,抵挡各样的罪,渴慕一切美德。他的心会变得越发正直,这样一颗善良的心会生发出善良的行为,善行的操练会改善心中的状态。当一个敬虔之人成长时,他不仅是在一种美德上进步,而是在所有的德行上长进。他不是先抵挡一种罪,然后再抵挡另一种。他也不是先学习了一种德行,然后再去学另一种;相反的,这些都是同时并进的。确实,有时他更专注于对付一种罪,操练一种德行。他也常常在一种罪上显得更为得胜,在一种德行上更卓越。与此同时,他更加以属灵的事为念,从而能够战胜所有的罪恶,在各样德行上取胜。虽然如此,在一个人身上,一种罪可能比其它的罪更难以消灭,一种德行可能比其它的德行更少得到操练。

5.在美德的实际表现中成长(Growth in the Actual Manifestation of Grace)
首先,当一个人开始为更多的罪忧虑,开始渴慕具有更多的美德时,他就会成长了。在灵命的初始阶段,我们通常都会很清楚地认识到罪的存在——尤其是某种罪或某些罪——这都是最困扰我们,经常使我们跌倒的罪。假如在某一天里,我们没有犯这种罪或这些罪,我们就会认为这是一个重大的成就。然而,当在灵里逐渐成长之后,我们认识到了更多的罪,就要更努力地来抵挡这些罪——不仅要抵挡外在的罪,还要抵挡内心的罪。这不仅是指我们忽视了德行的操练,而且还指我们缺乏德行的操练。晚上,一个人会问:“我弃绝了长期困扰我的罪了吗?”另一个人会问:“我又犯了其它的罪吗?我今天做了什么善事呢?我又是怎么做的呢?”当我们在灵里成长时,我们还会比初信主时操练更多的德行——这些德行有的与第一块法版有关,有的与第二块法版有关。然后,我们就会更多地结果子(约15:5)。“我们的门内有各样新陈佳美的果子”(歌7:13);“有了信心,又要加上德行;有了德行,又要加上知识;有了知识,又要加上节制;有了节制,又要加上忍耐;有了忍耐,又要加上虔诚;有了虔诚,又要加上爱弟兄的心;有了爱弟兄的心,又要加上爱众人的心”(彼后1:5-7)。
第二,当我们面对强大的阻力,仍然坚定不移时,就会有灵命的成长。假如我们能够用信心的盾牌抵挡那恶者的火箭,不允许内心的挣扎拦阻我们履行对上帝和对邻舍的责任时,我们就胜了那恶者(约壹2:13)。假如我们能够避免那些通常会使人跌倒的情况,或者当不得已陷入那种景况时,能够比以前处理得更好,我们就成长了。假如属世的东西不能再诱惑我们,对我们失去了以往所曾经拥有的魅力,我们不再尊重它,不再寻求它的益处,不再认为它有什么吸引力时,我们就成长了。这就意味着,无论是通过谄媚,还是借助威胁,无论是行为的逼迫,还是言语的逼迫,都不能使我们任凭自己偏离敬虔之道。假如我们因为敬畏上帝,爱上帝,我们能够更容易地抵挡内心搅动我们的邪情私欲,能更容易地从跌倒中站起来——是的,因为曾经跌倒而使我们变得更加坚强,更加谨慎——这时,我们就成长了。尽管存在强大的阻力,我们却坚定不移,丝毫不为之所动,我们就成长了。
第三,当我们以更大的智慧、决心、信心和热心操练各种德行时,我们就成长了。一开始的时候,信徒心中的火热与很多属世的激情混合在一起。那时,我们往往不听劝告,以这样或那样的方式越界出轨。那时我们既不知道该什么时候做,也不知道该怎样做。我们的情绪时高时低,或是主动冒进,或是消极怠惰。小小的事情就很容易使我们情绪沮丧,信心、盼望和爱心很容易屈服。然而,经历多次跌打滚爬,重新站起来之后,我们开始走得更加坚定,更加凭着信心仰赖主耶稣——即使当主把自己隐藏起来,那种基督徒所注重的有主同在的感觉离开自身之时,仍会坚定地前行。尽管如此,我们仍然持守自己已经选定的道路,坚持自己所追求的真理。在罪上跌倒时,我们会比以前更加难过,但我们却不会轻易地否认自己的位份。我们更加依赖上帝的圣言,毫无保留地信靠。我们知道自己所信的是谁,更深知上帝怎样对待祂的儿女,知道上帝会再一次使黑暗消失。我们在行为上更加坚定,在言语上更加谨慎,在为人处世上更加深思熟虑。谦卑温柔的智慧逐渐在我们身上熠熠生辉。当别人既不尊敬我们,也不爱我们时,我们不会心烦意乱,只要与主同在就该满足了。然后,我们就有一颗爱主内弟兄,以及爱所有人的心——以适合每个人的方式——这样的爱心就会显明出来。我们有热心,同时沉着冷静,尽自己当尽的本分。当开口时就开口,当静默时就静默。在尽自己的责任时,既不允许自己的无能妨碍我们,也不让人的骄傲、智慧、良善或邪恶阻挡我们。我们越来越远离受造之物。基督的爱激励我们,荣耀的盼望使我们积极进取。如果我们跌倒了,就再站起来;如果我们在其它方面做得不好,就努力改进。我们紧紧依靠主的力量,战胜一切艰难险阻,如此就力上加力。

6.自我省察的必要性(The Need for Self-Examination)
无论是自己读,还是听别人读这一章,都请你以此来省察自己。现在你怎样评判自己呢?你是否在成长呢?把你自己带到上帝面前,祂知道你的心,祂将会审判你。不要用虚妄的想象来吹捧自己,不要回避你自己的心灵。另一方面,如果你确实有所成长,也不必否认,因为这不是你自己所做的工,而是上帝的恩典所造成的。如果你能认识到自己有一些长进,就会大大地受安慰,得坚固;如果看不到自己有什么进步,就当激励自己为此真心悔改,再发热心,力求进步。为此,不要犹豫,再读一遍刚才的话,在那面镜子前好好省察自己。你属灵的亮光增加了吗?你与上帝有更持续更坚定的交通吗?你以更大的悟性和信心倚靠主耶稣了吗?你在自己的行为上更加诚实正直了吗?在罪和德行这些方面,你是否有所加增呢?在面对强烈的阻挡时,你是否更加坚定呢?你是否有更多的智慧、决心、信心和热心呢?你怎样评判自己?不要只省察一小段时间,当把你自己的现状与未归正以前的你相比,与刚刚归正时的你相比。不要因为你渴望在美德上达到一定的水平,就否定现在的美德;也不要不考虑自己所领受的,仿佛一切都是你自己的功劳,假如有上帝的恩典,你必定取得更大的进步,从而丧失感恩之心。假如你否定现在的美德,不承认上帝的恩典,就会使自己更加忧愁,妄自菲薄,本来你当为自己在美德上的长进和上帝的恩典而喜乐。因此,当以一种合乎现实的方式评价你自己。
(1)有些人可能已经确信自己不仅毫无长进,甚至从来不曾蒙恩,迄今为止,他们不过是在枉然奔跑。他们的一切行为都是来自他们自己的心思意念和属血气的热心。
(2)有些人会认识到他们所加增的只是罪,罪上加罪,恶上加恶;他们的罪已经达到了一个更高的程度;他们高举盾牌,与上帝争战,说:“我们不想听到祢的话语。”他们对亮光和罪感悍然不顾,突破一切,以不虔不义的方式,投身罪恶之中,使自己的罪更是显得恶极了。他们对于自身所犯的罪越来越漠然,用烧红的烙铁抹平自己的良心,更加肆无忌惮地从事各样的罪行。
(3)有些人会记起他们最初的属灵情感,想起刚刚认识到自己的责任的时候,想起他们的第一次知罪和祷告,想起他们曾经一度停止犯罪。然而,尽管如此,他们又甘心情愿的离弃这条道路,就像狗所吐的,转过来又吃;猪洗净了,又回到泥里去滚(彼后2:22)。或许他们的心肠已经变硬了,或许他们想:“我有祸了!我做了些什么呀!我离弃了什么呀!我要是能够回到那最初的情感该多好啊!”
(4)有些人可能对自己有很好的评价,认为他们自己也希望这样继续下去,从而可以得救,不再需要别的任何东西。他们不想在前进的过程中更具体一些;他们要把更具体的事留给那些好钻牛角尖的人。哦,谁来拯救这样的人呢?
哦,唯愿你深深地晓得自己的愁苦,你所有的义行,在上帝面前都没有什么价值,因为这些义行并不是出于你心灵的倾向。诚然,假如你不悔改,你所离弃和抵挡的所有光照和罪感,都只能加重你所受的审判和定罪;当大审判之日来临的那天,对于异教徒的审判还要比对你的更容易忍受一些。他们将要站起来指责你,证明对你的审判是公正合理的。哦,想想这一切吧,敏感一些吧,悔改吧;因为知罪是使人归正的基本工具。因此,你还有盼望,基督仍在呼唤你。为什么要自甘灭亡呢?

7.对关注之人的劝勉(Concerned Souls Addressed)
从上述的文字中,很多真正敬虔的人将会认识到,他们确确实实冷淡退后了,他们就像《启示录》中所说的以弗所教会的会众一样,主耶稣对他们说:“然而有一件事我要责备你,就是你把起初的爱心离弃了”(启2:4)。我希望接下来的这节经文能够达到他们的心里:“所以应当回想你是从哪里堕落的,并要悔改,行起初所行的事”(启2:5)。我们将在后面的章节中进一步论述这一点。然而,还有一些并没有在真理上退后的敬虔之人,他们却认为自己正在后退,因此就怀疑他们自己整个的灵命状态。因为他们想:“成长是上帝儿女的特征,而我却在退步,那么我就不是上帝的孩子。”但是,我们应该知道:
(1)很多人认识不到自己的成长。他们不记得自己先前的光景,因而也就无法判断他们目前的光景。在那个时候,他们还没有属灵的悟性,并不晓得他们的心思和行为的属灵特性,所以,那时他们所注意的只是已有的强烈的情感;假如在目前的情况下,仍然具有此类强烈的情感,他们是不会喜悦的。
     (2)我们不能通过比较自己昨天什么样,前天什么样,一个月前什么样,来量度自己目前的进步。相反,我们应该把一开始信主时自己的灵命状况与现在相比;这样我们就能够认识到自己的成长。
(3)敬虔之人也有属灵的冬天。树木在冬天时光秃秃的,好像死了一般。然而,与刚种下时相比,人们仍能看得出来它已经成长了。上帝的孩子也以同样的方式成长,尽管他也经历自己的冬天。
(4)一棵树有时这个枝子长得茂盛一些,有时那个枝子长得繁密一些。上帝的孩子的成长也很相似——有时在这个方面更有进步,有时在另一个方面大有长进。即使他不像从前那样枝繁叶茂,也不能因此就说:“我没有成长。”他也许在长根,也许在增加宽度,也许在长另一个枝子。
(5)我们说成长是上帝儿女的特征,要晓得成长是一种正常的习惯性的倾向。不管是人,还是树木,若是被放在适宜的土壤里,能够汲取适宜的营养,领受充足的阳光雨露,都会成长。但是,信徒有时可能被剥夺了适宜的滋养,得不到阳光雨露。他甚至可能生病,或者遇到意外事故。难道生病的孩子,或遇到不幸事故的人,就可以说“我不是人,因为我没有成长”吗?
(6)有时我们与其他基督徒相交,而他们可能比我们成长得更快。他们开始信主比我们晚,现在却已经超过我们了。从这样的人身上,我们就可能得出错误的结论:既然别人比我成长快得多,所以我就没有成长。
(7)我们现在的眼光更属灵,有强烈的愿望,要作更大的事。我们不能因为这些更强烈、更高尚的愿望还没有实现,就下结论说我们没有成长。恰恰相反,我们应该因此得出结论:我们确确实实在成长,因为我们的亮光和渴望都增长了。
(8)敬虔之人一般都认为自己在退后。随他去吧,因为那反倒是他们已经成长的表现。因为假如一个人既没有生命,也没有成长,那他也不可能退步。现在,我们假定,你不再像当初那样认真,你再也不能满含泪水地热切祷告了,你有时还会陷入罪中,而这些罪是你在那时能够抵挡的。但是,即使如此,那时你所做的一切,都是因着对沉沦的惧怕,所有这一切都伴随着属世的感情。那时,还不存在犯某些罪的机会,你也不像现在这样,常常受到仇敌的试探和诱惑。所以,我断定,你并没有退后;即使你真的退后了,你仍然有生命和成长。既然已经有了生命和进步,就会仍然存在,因为那在你的心中动了善工的,必将最终成全。因此,假如你冷静地把自己的现状和上述所说的比较一下,你就不敢再说自己退后了,而会确信自己成长了;你心中有更多的光照、信心,与上帝的交通更亲密;同以前相比,遇到类似的状况,你现在有更多的爱心,更加坚定、全面和热诚了。所以,要承认你已经拥有的恩典,并为之喜乐;但愿这些反过来也能够激励你继续前行。

8.信徒们成长缓慢的原因(Reasons why Believers Do not Grow as much as They Ought)
很多已经归主的人仍然认为自己没有成长,事实上,他们所取得的长进确实不如应当成长的那样。他们有多少蒙恩之道啊!他们有上帝的圣言,就是那纯净的灵奶;他们有属灵的忠心的牧者,这些人具有卓越的恩赐,愿意手拉手带领他们向前走;他们有优秀的榜样,激励他们去效法。但是,他们从中获得的益处是何等的少啊,他们的长进是何等的少啊!一个人一定会常常感到惊奇——很多人常常为自己感到惊奇——自己为什么没有成长得更快一些呢?于是,他们就想当然地责备自己,因为这确实是他们自己的过错。他们想:“这是什么原因导致的呢?”我的答案是:“你本身就是原因。”
首先,你心中时时存在着隐秘的属肉体的思想,认为只要蒙恩,无论程度大小,都是得救的。这是上帝对重生之人的应许,因此,成长与否并不是至关重要的。我的回答是,这种想法是属肉体的,因为恩典的原则是完全不同性质的。是的,即使成长不是必不可少的,属灵的生命本质上也是趋向于成长的。这是属灵的生命和喜乐,因为重生之人晓得这是蒙上帝悦纳的。所以,这样犯罪就是浪费上帝的恩典。
其次,很多人受他们心中不信的拦阻,认为:“无论怎样,我都不是上帝的孩子;我没有蒙恩。我为什么要努力成长呢?”这些人总是忙于寻找他们自己重生的证据。有时,他们的结论是:“我还没有归主;信徒跟我这样子是完全不同的。”于是,他们继续绝望地生活下去,拒不参加属灵的活动。偶尔他们也会得出这样的结论:“确实,我是蒙恩的,”于是他们在前进的过程中大受鼓舞。然而,持续不了多久,他们又开始怀疑,重新开始省察自己。这就像一个泥瓦匠,他已经打好地基,要开始建造时,却怀疑自己是否真的把地基打好了,接下来就把一切都翻个底朝天,重新开始——不久之后又重复同样的过程。
第三,很多人太绝望,以致于不能取得任何进步,因为他们深知自己身上有太多的罪。他们知道自己本该具有很多德行,而事实上却没有,这使他们无所适从。而且,他们认为迄今为止,自己的一切努力都是毫无成效,将来的努力也都是徒劳的。罪太厉害了,美德的表现却又太微弱。他们不知道该做什么,因此他们的手也变得软弱了。相反,他们应该想一想,他胜过一种罪,持守一种美德,是藉着心中向善的倾向成就的,而这样的得胜对于所有的罪和美德都一概适用。
第四,迎合世界的心也搀杂在里面。信徒们仍然渴慕属世的东西,当然是以各种伪装和借口出现的。这些伪装和借口使得对世界的渴慕成为合法的、必要的、合宜的,尽管背后真正的动机是对世界的贪恋。世界与圣灵相敌,一个总是想除去另一个;他们彼此拦阻,因此,我们要么完全顺服世界,要么完全顺服恩典,二者必居其一。只要我们在这两者之间踌躇不定,只要我们试图把基督和彼列结合在一切,我们就不可能成长。捆在地上的小鸟试图往天上飞,只会摔倒在地上。所以,想要飞往天堂的人,必须使自己和世界断绝关系。
第五,很多人在前进的道路上受到拦阻,完全是因为他们自己的怠惰。正如在现实世界中一样,懒虫心里渴望财富,但却一无所有,因为他们的双手拒绝劳动,在属灵的领域中也是如此。我们确实渴望处于一种崇高的属灵境界,像棕榈树那样茁壮成长,但却不愿付出任何努力——所以我们也就达不到这样的境界。要达到崇高的属灵境界,就必须坚持不懈地努力——坚持祷告、禁食、警醒、反思,投身于属灵争战之中。天国是需要努力才能进入的。因此,你们这些渴望臻达目的地的人,也必须殷切地使用各种蒙恩之道。新妇若是停留在舒适的床上,以种种借口不肯起来,不让新郎进入新房时,新郎就会离开,留下她独守空房。所以,当别人还在沉睡时,赶紧起床。寻求,你们就会寻到;叩门,就会给你开门;祷告,就会得着你所祈求的;这样,你就会经历到,其实并不像你现在所想象的那么困难。在刚开始的生活,可能会有些许的不愉快,但不久之后,当你认识到只需付出一点点努力就会有回报时,你就会觉得无比甜蜜。

9.劝勉基督徒竭力追求属灵的成长(Christians Exhorted to Strive for Spiritual Growth)
所以,基督徒们,做你当做的事情吧!要竭力追求在内在和实际美德上不断长进,因为:
第一,你的灵命状况尚未完全,只是刚刚开始。若是我们要在自己所从事的一切事上,都竭力追求完全,你还能停留在起点不动吗?那完全的状态越伟大,越荣耀,我们就应该越渴望达到完全,越迫切地努力追求,任何困难都拦阻不了我们。
第二,若不成长,就仍旧停留在你的罪恶和污秽之中。你们这些被基督的宝血洗净的人,已经在使人成圣的圣灵上有份,是上帝的儿女,已经成为圣洁耶稣的新妇——你还能继续悲伤不已,在污秽之中停滞不前吗?哦,不要这样。不要再悖逆上帝你的天父。把你自己从罪污的捆绑中解脱出来,除掉罪恶,远离罪恶吧!你愈是成长,就愈加使自己远离罪恶;你自己愈是远离罪恶,就会愈加成长。
第三,一个人成长得越多,上帝的形象就会在他身上越多地表现出来,他就会越有上帝的样式——那就是摆在我们面前的完美。然而,你的确感到忧愁,因为你如此远离上帝,你一心所渴慕的就是接近上帝。蒙福与上帝相交是你唯一的安慰,惟有这样的安慰才能满足你的心灵。在这一切之中,你里面有一个小小的开端,你也确信将来必能达到完美。难道你不去追求你所深爱的东西吗?难道你不以此为自己的目标,努力接近达到它吗?是的,一切都已经为你预备好了,上帝也乐意把这一切给你。可以说,上帝把这一切握在手里,呼召你,你只需近前来,祂就可以把这完美的冠冕戴在你头上。所以,你要忘记背后,“向着标杆直跑,要得上帝在基督耶稣里从上面召我来得的奖赏”(腓3:14)。
第四,一个人成长得越多,就越发得蒙上帝的喜悦。父亲看到孩子成长时,满心欢喜,人看到自己所种的树在长大,也是心中喜乐。既然上帝喜悦祂的儿女们成长,已经按照祂的美意和真理的圣言重生了他们;既然祂在园中欢喜,祂亲手所种的树在那里,我们怎能不努力讨上帝喜悦,成为祂“所喜爱的树”呢?
第五,上帝因我们的成长而得荣耀,因为从我们的成长之中可以很明显地看到,对祂的儿女而言,上帝不是偏僻荒凉的旷野,而是良善的、慈爱的、信实的、圣洁的、全能的。上帝成就了祂对信徒们的应许,在强敌环伺时保守他们,甚至使他们在各样的暴风雨中也能茁壮成长。还把圣灵浇灌在他们身上,把不可见的事情启示给他们,这些事实就是最好的证明。这些成长的信徒都给上帝带来尊荣和荣耀。所以,你们这些渴望为荣耀上帝而活的人,当努力作公义树,叫祂得荣耀(赛61:3),渴慕显明上帝的荣耀——我们是为此目的而被造的——努力成长,上帝因此“得荣耀,因为你们多结果子”(约15:8)。
第六,上帝会把诸多的安慰赐给那些成长的人,使他们在成长中大有喜乐。上帝曾应许说,祂会亲自向这些人显现,住在他们里面。上帝会赐给他们不断加增的恩典,用圣灵充满他们,甚至使他们结果子更多,“凡结果子的,祂就修理干净,使枝子结果子更多”(约15:2);“他们……必从新得力,他们必如鹰展翅上腾,他们奔跑却不困倦,行走却不疲乏”(赛40:31)。因此,在这些应许中喜乐的人啊,这正是你们渴望的。上帝的儿女们,不要再停滞不前,不要再安于现状,不要在属灵失败的边缘摇摆不定,当下定决心,努力向前,不断进步。我重申一遍:多劳多得。

10.另外的蒙恩之道(Additional Means)
所以,对那些渴望进步的人,我要说:
(1)让他以极大的勇气专心追求进步。让他牢牢地抓住基督,以他的力量为自己的力量,这样他就可以靠着主的力量前进。让他彻底下定决心,竭尽全力在目前的状况中成长,不屈服于任何事,不必怀疑,将来就必达于完全。“你们都要壮胆,坚固你们的心”(诗31:24)。
(2)甘心乐意地前进,为你的抉择而喜乐,为你将要得到的结果而喜乐,这样你就能胜过仇敌,大步前进。心甘情愿地投身这些工作,你必会有长足的进展。“诚心乐意地事奉祂”(代上28:9)。
(3)不必太在意仍然还在的伤痛,也不必为自己曾经有的失败而沮丧,因为这些都是家常便饭。假如这些使你意志消沉,使你在绝望中放弃努力,你就不可能有大的进步。相反,你当一次次地重新站起来。把每一天都当作一个新的开始,尤其是在安息日更应如此。坚持你的决定,一心仰望天上的赏赐。假如有很大的拦阻来临,就当像磐石一样坚立,用力抵挡它,战胜它。帮助你的人远远多于抵挡你的,你有上帝的应许,祂说过,要扶起被压倒的人,赐予他们新的力量。
(4)不断吸收上帝的圣言,因为只有这样信徒才能成长。恒切祷告,以便你能够不断得到主的圣灵的坚固和支持——因为你是软弱的,你不能靠自己的力量取胜。要不断地操练信心,以便你能够一直与基督联合,在自己身上实现上帝的应许。这样,你就能凭着信心净化自己的心灵,胜过世界,抵挡魔鬼。当你这样做时,你就会很快经历到自己的进步和力量的持续增长。
(5)应该不断地抵挡各种罪,操练各种德行。但是,要格外警惕那围困你的罪——也就是那为首的罪——你最常受到的就是这种罪的试探,最容易在这个罪上跌倒,而且这种罪能够引发其它罪,使你的内心一片混乱。立一个约来抵挡这些罪,为此禁食几天,避开一切可能犯罪的机会。当犯罪的机会存在时,迅速地把它们赶走,就象使火远离你的衣服一样。“所以我亲爱的弟兄们,你们务要坚固,不可摇动,常常竭力多作主工,因为知道你们的劳苦,在主里面不是徒然的”(林前15:58)。

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