第七十二章 第四个祈求:我们日用的饮食,今日赐给我们
繁體中文 
View:12605
目录 首页 上一页 下一页 末页

第七十二章 第四个祈求:我们日用的饮食,今日赐给我们

一个异教徒这样表述了一个基督教的箴言:“人当祈求的就是:在一个健康的身体里有一个健康的灵魂”。这与使徒约翰对该犹的祝愿一致:“亲爱的弟兄啊,我愿你凡事兴盛,身体健壮,正如你的灵魂兴盛一样”(约叁2)。约翰致该犹的这个祝愿是多么令人喜悦啊!一般来说,我们现在必须把次序调整一下,把这个祝愿改成这样:“我祝愿你灵魂兴盛,正如你的身体健壮一样”。从中我们可以看到,我们也关心身体,因为如果我们要尊上帝的名为圣,建造教会,遵行上帝的旨意,那么我们需要一个健康的灵魂,也需要一个健康的身体。如果一个人不健康,那么他的其它方面必会受到影响,整个人也不能正常工作。

1.灵魂与身体的关系(The Relationship Between Soul and Body)
灵魂影响身体。一个健康的灵魂能使身体得益,而一个有问题的灵魂必将对身体有不良的影响。“喜乐的心,乃是良药;忧伤的灵,使骨枯干”(箴17:22)。身体也能影响灵魂,身体的不健康也会使灵魂烦躁。“所以不要容罪在你们必死的身上作王,使你们顺从身子的私欲”(罗6:12)。这也可以从下面的经文中得到印证:“但我觉得肢体中另有个律和我心中的律交战,把我掳去,叫我服从那肢体中犯罪的律”(罗7:23)。伪经的《智慧书》第9章15节是一段绝妙的箴言:“败坏的身体使灵魂忧郁,属世的帐幕使以诸事为滋养的心意悲伤”。所以,我们必须留心,要使灵魂和身体都保持健康的状态,以便我们能够胜任服侍主。“因为你们是重价买来的,所以要在你们的身子上荣耀上帝,也要在你们的灵魂上荣耀上帝,你们的灵魂是属上帝的”(林前6:20)。要使你的灵魂和身体保持健康,那么他们就需要滋补。灵魂是不朽坏的,除了上帝的保守,不需要其它的什么来维持它的存在。然而,为了维持灵魂属灵的良好状态,它在今生需要属灵的食粮——那就是凭着信心运用上帝的道。上帝的道是使灵魂重生的不能朽坏的种子(彼前1:23)。上帝的道是灵魂的滋补品,能够带来灵命的成长。“要爱慕那纯净的灵奶,象才生的婴孩爱慕奶一样,叫你们因此渐长”(彼前2:2)。
身体也需要食物。身体的本源在地上,它的滋养也来自地上,身体藉着这些滋养维持它的本质和活动。尚未归正的人只期待属世的事情,非常渴望得到属世的东西,想要藉着这些使自己得到满足和快乐。在这方面,他们几乎与没有理性的动物一样,因为好像他们活着就是为了吃,然而他们应该是为了活着而吃。“耶和华啊,求祢用手使我脱离世人,脱离那只在今生有福分的世人。祢把祢的财宝充满他们的肚腹”(诗17:14)。
信徒并不盼望拥有属世的东西作为自己的福分——这些与他不相配。他不会为了这些属世的东西本身去追求它们,而是把它们作为一种寻求别的东西的方式:使身体保持良好的状态,以便能够服侍主。他知道,惟有主才能使粮食从地里长出来——“祂赐食给走兽和啼叫的小乌鸦”(诗147:9);主也赐给人类食物和衣服:“万民都举目仰望祢,祢随时给他们食物”(诗145:15)。他知道主也一定会赐下能够有效地滋补他的食物,所以信徒仰望上帝,祷告:“赐给我需用的饮食”(箴30:8)。这正是主耶稣在第四个祈求里教导我们要祷告的。

2.这个祈求的位置(The Position of this Petition)
很多人都曾研究过主耶稣为什么要把这个关于保养身体的祈求作为第四个祈求,而却把涉及灵魂福益的祈求作为第五和第六个祈求。我们很难确定谁的答案最有道理。所有的人都一致认为这篇祷告是完美的——不仅是它所包含的内容,而且还有它的祷告顺序。关于这个祈求,有的人说主使自己适应人类很关注衣食的这个弱点。所以祂教导我们先为身体祈求,这样衣食无忧之后,我们才可以更自由地为灵魂的福益祈求。另一些人认为,主耶稣是想要从身体到灵魂,一步一步地带领我们。还有一些人把这六个祈求分成两部分,认为前四个祈求是对于美好东西的请求,而最后两个祈求是关于避免凶恶的祈祷。然后他们把这些福益分为属天的福益(即前三个祈求)和属世的福益,因为属世的福益最不重要,所以把它放在第四位,再接下来是关于避免凶恶的祈祷。还有的人这样划分这些祈求:在前三个祈求中,上帝是直接宾语;最卓越的祈求占据最主要的位置。而在后三个祈求中,人是直接宾语,最不重要的列在最前面;生存是最基本的需要。然而,关于这篇主祷文的祷告顺序,谁能提出一个绝对无误令人满意的论点而不会遭到辩驳呢?
现在我们开始探讨这个祈求本身。关于这个祈求,我们必须要分别讨论:1)所求的东西:“我们日用的饮食”;2)我们为谁求:“我们”;3)我们所求的得到饮食的方式:不是通过买卖,而是作为礼物赐给我们;不是最后一次,而是每天都赐给我们。“今日赐给我们。”

3.所求的东西(The Matter Requested)
我们所求的东西是饮食,进一步明确地说是我们日用的饮食。此处“饮食” 这个词所指的并不是主耶稣基督,祂曾经称自己是“生命的粮”(约6:35),因为祂是上帝儿女的属灵生命,并且是维持他们灵命的。这个词在此也不是指圣餐中所用的与基督身体有关的饼——比如《哥林多前书》第10章16节中的饼。相反,它指的是人类身体所需的普通的营养品。“祂使人能从地里得食物……得粮能养人心”(诗104:14-15)。泛泛地说,它指的是人维持生命的一切食物和生活必需品。雅各准备了丰盛的食物,“请众兄弟来吃饭,他们吃了饭”(创31:54)。所以,这个希伯来词“lechem”指的是“饮食”,即一切食物。“祂赐粮食给凡有血气的”(诗136:25);“美味我没有吃”(但10:3)。因为此处所要求的是身体的保养,所以“饮食”这个词也被理解成还包括饮料以及衣服——身体所需的一切。雅各曾经表达了这个意思:“上帝若……给我食物吃,衣服穿”(创28:20),使徒说:“只要有衣有食,就当知足”(提前6:8)。
“饼”这个词涵盖了所有的生活必需品——尤其是食物——这是最主要的,最有营养的食物。“得粮能养人心”(诗104:15)。饼是最根本的食物,没有饼人就不能健康地活下去;但是,没有肉或鱼人却还可以活下去,这些是辅助性的食物(约21:15)。 饼是所有的食物中最令人喜悦的:当我们饥饿时,饼吃起来总是味道很好;我们永远也吃不厌。饼是所有的食物中最普通的,各阶层的人都吃饼——无论身份高低。饼这种食物最能让人适度食用,因为当我们的食欲得到满足时,我们就不再渴望它了。

4.此处的饮食指的是我们的饮食(The Bread Referred to as Our Bread)
这个饮食指的是我们的饮食。当我们为了生存而需要某种东西,或者我们是某种东西的主人,我们就说这种东西是我们的。从本质上说,我们在上帝面前一无所有,因为因着罪的缘故,我们失去了拥有亚当曾经有过的一切权力:“地必为你的缘故受咒诅;你必终身劳苦才能从地里得吃的”(创3:17)。罪人触手所及的一切都受了诅咒:“你的筐子和你的抟面盆,都必受咒诅;你身所生的,地所产的,以及牛犊、羊羔,都必受咒诅”(申28:17-18)。
天上的一切——日月星辰——以及地上的万物,都很不情愿地服在罪人之下,叹息,反对他(罗8:20-22)。然而,因着主的恩赐,祂赐食物和衣服给祂并不喜悦的罪人——有时祂赐给罪人的比赐给敬虔人的还丰盛,敬虔人并不需要得到更多的衣食才能知道上帝是慈爱的。然而,饮食——敬虔人所享有的,他们所求的——属于他们;他们有权利要求得到它。
首先,藉着基督他们有权祈求得到饮食。主耶稣用自己的宝血为他们买了饮食;他们是主最喜爱的,主已经把饮食赐给他们了。“因为万有全是你们的;或现今的事,或将来的事,全是你们的;并且你们是属基督的”(林前3:21-23)。
第二,从人的角度来说,他们有权利祈求得到饮食,因为他们所拥有的东西,藉着继承、生意往来,或者他们的劳动,已经合法地成为他们的产业了。与此形成对照的是有些人不义、懒惰、挥霍无度,以致于极度贫困,需靠他人的慷慨救济才能生活下去。使徒确认了这一点:“要安静做工,吃自己的饭”(帖后3:12)。但是,如果有的人已经很努力地工作了,并且很节俭,却不能使自己的生活条件有所改善,从而请求别人的帮助,这并不是不义。毋宁说,这是主赐给他的饮食——尽管“施比受更为有福(幸福、诚实、喜乐)”(徒20:35)。敬虔人,作为一个人而言——尽管他们在上帝面前不配拥有任何东西——却有权合法地拥有自己的一切产业。当他们祈求得到饮食时,他们也是在祈求不致贫穷。“使我也不贫穷,也不富足”(箴30:8)。

5.此处的饮食指的是日用的饮食(This Bread Referred to as Daily Bread)
此处我们为饮食而祈求——为我们的饮食,而且是日用的饮食。因为在原文中此处所记载的“日用的(daily)”这个词,在新约中其它地方都没有,所以人们对于这个词的起源有若干种看法。在这件事上并不存在绝对的谬论,但有一个例外,那就是天主教认为这个词是“epi”和“ousia”的派生词,把它翻译成“超自然的本质(supernatural essence)”。他们认为这指的是弥撒中所用的饼,因为在他们看来饼消失了,变成了基督,所以他们认为这指的是基督,其根据是在《约翰福音》第六章中,基督多次被称做“生命的粮”。抛开化质说(transubstantiation)本身就是一个谎言这一事实不谈,这个词也并没有这个含义——即使它是“epi ousia”的派生词,因为“ousia”这个词在新约中从来就没有表示过“本质”这个意思。相反,在《路加福音》第15章12至13节中(没有其它的参考经文),这个词指的是产业——属世的产业。“‘父亲,请你把我应得的家业分给我’……浪费资财”。即使这个词被异教徒哲学家所引用,被认为指的是特别的本质,它也并不表示超自然的属灵的粮食——这个词根本就没有这层含义。毋宁说,“特别的本质”指的是为了维持我们的根本存在,我们在根本存在之外还需要粮食。这就是很多改革宗人士对这个词的解释。另一些人认为,这个词是“epeimi”的派生词,意即“跟从”,“跟随”。它的另一个动词不定过去时的主动分词是“epioon”,“epiousa”,从这个词派生出“epiousion”,意即“跟从的,接下来的”或者“跟从的人,接下来的事”。《使徒行传》第7章26节中所用的这个词正是这个意思,“第二天”。在《雅各书》第2章15节中所用的也是“日用的”这个意思(虽然所用的并不是同一个词):“若是弟兄或是姐妹,赤身露体,缺了日用的饮食”。在《路加福音》第11章3节中,这个祈求后面还加上了“天天(day by day)”这个短语。在此基础上,上面所提到的这个词可以正确地翻译成“日用的饮食”,或者“每天的饮食”——因为上帝的旨意是愿人藉着每日的滋养得以存活,而不是一次得到所有的东西。这就是我们所探讨的关于这个祈求的第一部分:所求的东西。

6.我们为谁祈求(For Whom this Request Is Made)
我们要探讨的第二部分是关于人的,即我们为谁祈求日用的饮食:“赐给我们”。这里面的代词“我们”指的是:
第一,恳求者自己,因为人们与自己的关系是最密切的。我们必须先爱自己,因为我们要爱人如己。所以爱必须从我们自己开始,但一定不是以我们自己为终点,而是向外延伸到我们的邻舍。
第二,我们为上帝所有的儿女求,他们和我们一样,称呼上帝“我们在天上的父”,因此我们是在为上帝的整个教会求,我们似乎在说:“祢的儿女们——祢的教会是无助的。他们既不能也不愿意掌管自己的事情,也不能满足自己合理的或不合理的需要。这个世界的目标就是要尽可能地伤害祢的孩子,祢的教会。所以,求祢眷顾他们,赐给他们衣食,以便他们得以存活,让世界看到祢是他们的上帝和父亲,是保护眷顾他们的。”
第三,他们的爱,以及他们的怜悯,还不仅如此。敬虔人为所有和我们一样受造,一样生存的人祷告。因为他们也和我们一样需要衣食,所以敬虔人祷告祈求,愿赐给自己生命的主,也同样藉着营养品保守他们的生命。因为上帝“叫日头照好人,也照歹人;降雨给义人,也给不义的人”(太5:45);“耶和华善待万民,祂的慈悲覆庇祂一切所造的”(诗145:9),信徒和他们的天父具有同样的性情。他们为此喜乐,赞美上帝,所以他们受到感动,也为所有的人祈求美善的东西。

7.他们祈求的方式(The Manner of Their Request)
第三部分是关于敬虔人祷告祈求的方式。他们既不是像自己有权得到那样提出要求,也不是为之讨价还价。相反,他们是祈求得到一个礼物:“并不是出于功德,而是赐给。”他们甚至不是为自己一生的需要祈求,而只是反复地为当天的需要祈求。
当我们祷告说“赐给”时,我们从这个词可以知道:
(1)我们不能靠自己存活;
(2)我们既不能生产营养品,也不能使食物具有滋养的果效;
(3)我们在这上面毫无功德,相反,因着我们的罪,我们不配得这些赏赐;
(4)是上帝使地出产众多,“使人从地里能得食物”(诗104:14)。是主赐给他每一份产业;是主使食物能够有效地滋补他。离开主的祝福,无论是我们的照顾、我们的劳动,还是食物本身,都于我们毫无益处。这正是主在《以赛亚书》第3章第1节中所警告的:“主耶和华……除掉众人所倚靠的粮,所仗赖的水”,也即“你们吃,却不得饱;喝,却不得足;穿衣服,却不得暖;得工钱的,将工钱装在破漏的囊中”(该1:6)。但是,与此相反,当主赐下祂的祝福时,一切就都通达了:“你以恩典为年岁的冠冕,你的路径都滴下脂油。草场以羊群为衣,谷中也长满了五谷”(诗65:11,13)。那时我们的食物将使我们得饱足,我们的衣服将使我们得温暖:“……使他们吃饱,穿耐久的衣服”(赛23:18)。所以,作为上帝的儿女,我们应当向上帝我们的天父祷告,求祂赐给我们饮食和衣服;求祂赐给我们健康的身体享用这些食物;求祂使我们的食物能够有效地滋养我们,因为我们的一切都是仰赖主,我们的一切都是来自祂。
我们应当祷告求上帝赐给我们今日的饮食。“今日”这个词表明要反复地祷告——只要我们有需要就应当祷告。我们每日都需要饮食,每日都是今日。所以,我们不是祷告祈求一次得到所有的东西,而是祈求藉着不断地祷告,每日得到当日所需。这并不是说我们应当每天都把所有的东西都全部消费掉,因为上帝通常一次赐给我们多日所需的东西。毋宁说,我们每天都应当认识到:我们所有的一切都来自上帝;一切都受到上帝的保护,祂允许我们拥有这一切;在这一天,上帝允许我们吃得饱足,保持强壮。因为“人活着,不是单靠食物,乃是靠上帝口里所出的一切话”(太4:4)。如果缺衣少食,我们应当祈求上帝,请祂在这一天赏赐我们,因为祂愿意并且能够赏赐我们——尽管我们不知道那是从哪里来的。“万民都举目仰望祢,祢随时给他们食物”(诗145:15)。哦,在上帝之手的掌管下,自信地无忧无虑地生活,是多么甜蜜啊!

8.这一祈求给我们的教导(The Lesson this Pitition Teaches)
这个祈求给了我们很多必要的有益的教导。当我们为饮食祷告时,这一祈求提醒我们,不要变成贪吃的人 ;因为如果那样,我们的祷告是不蒙上帝喜悦的。使徒在《雅各书》第4章第3节中谈到了这一点:“你们求也得不着,是因为你们妄求,要浪费在你们的宴乐中”。变成贪吃的人,并不是指能够品味出各种不同食物之间的区别,或喜欢一种食物胜过另一种食物;不是指在生病的时候,我们想要吃某种我们喜欢的食物;也不是指我们偶尔享用美味的食物,吃富有营养的东西,喝甘甜的饮品,并分给穷人(尼8:12)。人是一个贪吃的人:
(1)假如他身体很健康,却总是在想着美味的食物,以及怎样烹调出最美味的食物;
(2)假如他总是在想着美味的食物,想着宴会,幻想着各种不同寻常的酒席;
(3)当他如此专注于各种美食,以致于这似乎成了他享乐的本质;以及当他常常谈论各种美食时;
(4)当他不惜任何代价获取这些美味佳肴,他甚至从别人那里赊借,却从不偿还;
(5)假如当他得不到美味佳肴就脾气暴躁;假如食物烹调得不够精美,他就抱怨、满腹牢骚、烦躁、愤怒,常常跟厨师争吵;
(6)假如他在自己或别人的家中享用美食,恣意吃喝,以致于饭后除了睡觉别的什么也干不了。
首先,你们这些贪吃的人——假如你已经拥有足够的食物,把饼当作低贱的不合口味的食物,你只是用它来使别的食物显得更美味,那么你怎能祷告求饼呢?饼是基本的食物,其它的食物都是次要的。然而,你却把这个顺序颠倒了,把饼当作次要的食物;你并不是诚恳地发出这个祈求,你那些漫不经心的不恭敬的唠叨是在轻慢上帝。即使你在一定程度上晓得自己在祈求什么,但你实际上对饼并不感兴趣,你感兴趣的是那些美味佳肴。
其次,因此你很容易使自己相信,你服侍自己的肚腹胜过服侍上帝。你们这些崇拜可憎的偶像的人,应当感到羞愧。使徒曾经谈到过这样的人:“他们的结局就是沉沦,他们的上帝就是自己的肚腹,他们以自己的羞辱为荣耀”(腓3:19)。
第三,因着你对美食的喜爱,你在剥夺自己儿女的财产,当他们成年时,会很贫穷。假如你节俭度日,他们本可以很富足;你自己也会变得一贫如洗,以致于不得不靠教会的接济生活。所罗门曾经就这件事预先警告过你:“好饮酒的,好吃肉的,不要与他们来往,因为好饮酒贪食的,必致贫穷”(箴23:20-21)。总是盼望着喝美酒吃佳肴的人,既不能为自己积累产业,也不能为子孙后代留下财宝。“好酒爱膏油的,必不富足”(箴21:17)。
第四,假如我们已经习惯于桌上摆满了美味佳肴,而我们又缺乏足够的金钱时,我们就会想方设法以不正当的手段来继续这样的生活。我们会赊购、贷款、欺骗,最后会考虑申请破产,让那些曾经被你掠夺过的孤儿寡妇以泪当饭。
第五,贪吃的人通常对穷人毫无怜悯之心。他们的餐桌上极其丰盛,却没有任何食物剩下给可怜的拉撒路。等待他们的也必然是无情的审判。
第六,假如你很富有,可以一直过着纵情吃喝的生活,直到你死——那么接下来呢?你会去天堂吗?绝对不是,你将会经历到那位奢华的财主——他也是个贪吃的人——所经历的。他死后,发现自己在阴间,他想要点水凉凉他的舌头,却连这也得不到(参考路16:22)。听听主对你的警告吧:“安逸无虑的有祸了……你们舒身在榻上,吃群中的羊羔,棚里的牛犊。所以这些人必在被掳的人中首先被掳……因此,我必将城和其中所有的,都交付敌人”(摩6:1,4,7-8)。要把使徒的话铭记在心:“应当哭泣、号啕……你们在世上享美福,好宴乐,当宰杀的日子竟娇养你们的心”(雅5:1,5)。

9.这一祈求教导我们要勤勉(Diligence Taught in this Petition)
我们不仅是为饮食求,而且是为我们的饮食求。这教导我们应当勤勉,因为我们想要以上帝喜欢赐给我们的方式得到它。然而,上帝的意愿是要我们藉着自己的劳作得到祂的赏赐,所以我们必须在上帝赐给我们的位分和呼召上勤勉作工。如果一个人丰衣足食,他一定不要游手好闲,也不要把自己养得像个肥猪。相反,他必须从事一些事情,这是为使自己得益,也可以给其他的人提供工作的机会,还可以使穷人得饱足。
第一,游手好闲的人——正如《箴言》所说——对于魔鬼来说,除了是枕头,还能是别的什么东西呢?他正是魔鬼工作的对象,魔鬼最擅长带领游手好闲的人犯各种各样的罪。一个游手好闲的懒惰人,是各种虚妄和罪恶思想以及由此产生的行为的滋生地——是的,他能够做出这样的事,这是其他的人所难以想象的。
第二,假如我们祈求自己的饮食,却不想去工作,那么我们是在试探上帝。然后我们坚持要求上帝为我们的缘故彰显神迹,舍弃祂通常的护理方式。这是招惹上帝愤怒的罪,因为祂曾经清清楚楚的禁止我们这样做。“你们不可试探耶和华你们的上帝”(申6:16)。我们可以从关于以色列人在旷野中漂泊的记载中读到,当以色列人试探上帝时,他们曾有怎样的经历。这也记载在下列经文中:“他们不仰望祂的指教,反倒在旷野大起欲心,在荒地试探上帝。祂将他们所求的赐给他们,却使他们的心灵软弱”(诗106:13-15);“肉在他们牙齿之间,尚未嚼烂,耶和华的怒气就向他们发作,用最重的灾殃击杀了他们”(民11:33)。这些就是试探上帝的后果。那些祷告祈求自己的饮食,却不愿意作工,不愿意遵循上帝的通常的蒙恩之道的人,也必将会有这样的后果。
第三,懒惰的人:
(1)是上帝所憎恶的;上帝不要无用的驴子(出13:13);
(2)是别人的负担,大家都蔑视他;没有人会同情他(箴10:26);
(3)而且,他会日渐衰弱,因为他不知道如何度过自己的光阴,是自己的负担,逐渐陷入极度贫困。“懒惰人哪,你要睡到几时呢?你何时睡醒呢?再睡片时,打盹片时,抱着手躺卧片时,你的贫穷就必如强盗速来,你的缺乏仿佛拿兵器的人来到”(箴6:9-11);“好睡觉的,必穿破烂衣服”(箴23:21)。
所以,祷告祈求自己饮食的人,必须按照诚实的呼召勤勉做工,必须使用上帝应许赐给他饮食时所赋予他的方式。他的劳作并不是使他获得饮食的原因,只不过是他藉以根据适度的律法,领受上帝恩赐的方式。
(1)他将在上帝和人的面前吃自己的饭。“要安静做工,吃自己的饭”(帖后3:12)。
(2)当他凭信心祷告,顺服地做工时,他将得到祝福——无论是多还是少,是贫乏还是丰富。“一个义人所有的虽少,强过许多恶人的富裕”(诗37:16)。他可以自由地吃喝,因为那是他自己的;一块饼对他来说也是美味的,因为那是他的天父赐给他的,是基督的宝血买来的。诅咒已经被废除了,那上面有上帝的祝福,即使一点点也能使他得饱足,更强壮。主赐给了他摩西曾经祷告祈求的祝福:“愿祢坚立我们手所做的工;我们手所做的工,愿祢坚立”(诗90:17)。他领受了赐给敬虔人的应许:“你要吃劳碌得来的”(诗128:2)。所以,Ora et Labora,即,祷告并工作。“凡你手所当作的事,要尽力去做”(传9:10)。

10.关于对未来的忧虑(Concerning Anxiety for the Future)
当我们一天一天地祷告祈求上帝赐给我们日用的饮食时,上帝告诫我们不要忧虑——也就是,不要担心我们生活中的每一天会经历什么;我们一生中是否衣食无忧;我们是否会变得贫困,我们和子孙后代是否会缺衣少食。因为如果我们的渴望和忧虑是关于饮食的数量以及我们的一生——是的,甚至关于我们的后代,那么我们确实不能为今日的饮食求。所以,假如我们想要以诚实的心进行这个祷告,我们必须为现在感到满足,不要忧虑明天的事。相反,我们应当像小孩子一样,当他饥饿时,他就从自己的父母那里要食物吃,一点也不担心将来的事。上帝的儿女更有理由靠着他们天父的手生活,坚信祂必照看他们。
首先,忧虑使人感到痛苦,我们因此给自己带来很多烦恼。这样的忧虑逐渐耗竭身体和灵魂的生命力。我们将会为将来感到战兢,怀疑上帝的护理,或者认为上帝是愤怒的、毫无怜悯的、刚硬的。然后我们会拒绝自己的属灵状态,极易受到各种愚蠢的有害的欲望攻击,毫无能力抵挡魔鬼的攻击。
第二,你所有的忧虑能够带给你什么呢?你诚然只能回答说:什么也不能。那么你为什么还要做这种对你毫无益处反而有害的事情呢?“你们哪一个能用思虑使寿数多加一刻呢?”(太6:27);“你们清晨早起,夜晚安歇,吃劳碌得来的饭,本是枉然”(诗127:2)。
第三,这样做是持续生活在罪中,因为忧虑很清楚地表明,我们想要信靠的是我们的财产。假如拥有了我们想要得到的那么多财产,我们就不再为将来忧虑了。为什么不再忧虑了呢?因为那时你的口袋中有了你赖以生存的东西。那么你所信靠的不是上帝,而是你的财产。然而,无论你信靠什么,那就是你的神,所以忧虑实际上就是拜偶像。信徒们啊,难道你们要远离上帝,尊敬信靠金钱胜过上帝吗?所以,要警惕那会把人带入地狱的可憎之事。“拜偶像的……他们的分就在烧着硫磺的火湖里”(启21:8)。
而且,忧虑烦躁还会持续地羞辱上帝。你的忧虑表明,对你来说上帝不是全备的,上帝之外的什么东西是你心中的产业、喜乐、磐石。这与亚萨是截然相反的(诗73:25-26)。你使别人对上帝有很坏的印象,你让人以为上帝忽视祂的孩子,不顾念祂的儿女。假如一位富有的父亲的孩子转向别人去乞讨一个饼,这难道不是对这位父亲的羞辱吗?难道你要这样羞辱上帝你的天父吗?要远离这样的事!所以,不要忧虑,也不要让你脸上的不安表明你不信任上帝。
第四,忧虑阻碍很多人归正。这样的人偶尔会悔悟并下决心:“我现在要振作起来,寻求上帝。”然而,对生活的忧虑又把他们拖回世界中。对生活的忧虑是扼制种子生长的荆棘。“撒在荆棘里的,就是人听了道,后来有世上的思虑,钱财的迷惑,把道挤住了,不能结实”(太13:22)。正如忧虑阻碍很多人归正,它同样也妨碍已归正的人成长。假如忧虑没有妨碍他们,他们该有多么大的长进啊!他们该多么成熟啊!所以,你们这些敬虔人,要激励自己脱离这个世界;这个世界毫无意义,污秽不堪,非常有害,不值得你思虑它,向往它。
第五,在这个世界的光阴是短暂的,这里无论怎样都没有能使你得到满足的东西。那么你为什么还要为毫无意义的事情忧虑呢?诚然,你仍旧过多地思虑这个世界,过少地渴望天国。
第六,难道上帝不是你的份吗?祂难道不是你的父吗?难道祂没有把自己的独生子赐给你吗?“上帝既不爱惜自己的儿子,为我们众人舍了,岂不也把万物和祂一同白白地赐给我们吗?”(罗8:32)。
所以,“不要为生命忧虑吃什么,喝什么;为身体忧虑穿什么”(太6:25);“你们要将一切的忧虑卸给上帝,因为祂顾念你们”(彼前5:7);“当将你的事交托耶和华,并倚靠祂,祂就必成全”(诗37:5);“要以自己所有的为足”(来13:5)。这样你就能够以孩子般的心祷告:“我们日用的饮食,今日赐给我们”。

11.以主赐给我们的产业为足(Satisfaction with the Portion the Lord Allots us)
当我们祷告说“我们日用的饮食,今日赐给我们……”时,我们不仅是在为自己祷告,也是在为别人祷告。因此,当别人得到了什么——是的,甚至比我们的还多时,我们不要嫉妒。因为:
(1)如果我们正确地祷告了,那么我们曾经代表他们向上帝求这些东西。如果当他们因着我们的祷告得到了一些或很多东西,我们却嫉妒他们,那么这表明我们后悔曾经为他们祷告了;或者我们并不是真的想为他们求,那么,我们就是在轻慢上帝了。
(2)你是谁,竟敢嫉妒别人的幸运呢?难道你不知道你连你口中的一点饼,身上的一根线,都不配得吗?难道你不知道惟独因着上帝的恒久忍耐,你现在才没有在地狱里吗?难道你不知道是因着上帝的大慈爱,你才得蒙允许成为一个人,成为人们中最卑贱的仆人或奴仆吗?那么你应该嫉妒吗?抑或你认为自己如此重要以致于你配得那一切?你闭口吧!
(3)难道不是上帝赐给他们的吗?难道上帝不是至高无上的吗?难道祂不能随己意分配祂所有的吗?抑或关于祂赐给这个或那个人多少东西,祂必须征求你的意见吗?难道你因上帝的良善而目光邪恶吗?所以,你应当为自己心里产生了嫉妒的思想,而在上帝面前感到羞愧。

12.这一祈求劝勉我们要慷慨(This Petition Exhorts to Generosity)
你们这些祷告祈求“我们日用的饮食,今日赐给我们”的人,这一祈求对你是很必要的,它教导你必须要慷慨。因为当很多人一起提出请求,而上帝把东西赐给了一个人的时候,那么他必须把这些东西分给一起祷告的众人。当很多贫穷的流浪者在某户人家门前乞讨时,如果其中一个人得到了一份礼物并据为己有,那么他就侵吞了施舍给别人的东西。然而,你所祷告祈求的不是“赐给我”,而是“赐给我们”;因此,别人也必须在这上面有份。这并不是说每当你领受了什么东西,就要立刻把它分发出去,因为你是作为一个管家领受了这个东西,然后把它按照需要分配出去。所以,如果有需要的人向你求一些东西,或者你发现在别处有需要的人,那么这必须挑旺你的怜悯之心,你必须乐意伸出援助之手。但是,在施舍时,你必须要保证能够常常施舍,并且要维护你的家人和儿女的福益。在特殊的时节和场合也需要有特殊的举动。总之,要保证你可以真诚地自由地祷告说“我们日用的饮食,今日赐给我们”。
首先,在慷慨方面,要以男人约伯和一位名叫多加的妇女为榜样。圣经这样描述约伯的慷慨:“我为瞎子的眼,瘸子的脚。我为穷乏人的父”(伯29:15-16);“我若不容贫寒人得其所愿,或叫寡妇眼中失望,或独自吃我一点食物,孤儿没有与我同吃;我若见人因无衣死亡,或见穷乏人身无遮盖”(伯31:16-17,19)等等。关于多加,圣经这样写到:“在约帕有一个女徒名叫大比大,翻译为希利尼话就是多加;她广行善事,多施周济……众寡妇都站在彼得旁边哭,拿多加与她们同在时所做的里衣外衣给他看”(徒9:36,39)。效法这样的榜样的人是多么喜乐啊!
其次,下列这些经文表明,圣经强烈要求我们要慷慨:“无论哪一座城里,你弟兄中若有一个穷人,你不可忍着心,攥着手,不帮补你穷乏的弟兄,总要向他松开手”(申15:7-8)。遵从这个命令是上帝所喜悦的。“只是不可忘记行善和捐输的事,因为这样的祭是上帝所喜悦的”(来13:16)。确实,要把使徒的重要话语铭记在心:“捐得乐意的人是上帝所喜爱的”(林后9:7);“少种的少收,多种的多收”(林后9:6)。再加上下面的经文:“怜悯贫穷的,就是借给耶和华,他的善行,耶和华必偿还”(箴19:17)。如果你渴望真诚地祷告,渴望你的祷告蒙垂听,那么欢欢喜喜地慷慨施舍吧。如果你不这样做,那么你就是不义地占有你的财产的人,你一定要当心不要让你的财产受到咒诅。

13.要承认上帝是施与者(God Acknowledged as the Giver)
既然你向上帝祷告求日用的饮食,那么你必须承认,你所拥有的一切恩赐和祝福都是来自上帝的,你必须承认上帝是一切美善之事的源头。祂诚然如此:“各样美善的恩赐和各样全备的赏赐都是从上头来的,从众光之父那里降下来的”(雅1:17)。世上存在的一切都是属于上帝的;人所拥有的一切都是从上帝那里得来的。“我给她五谷、新酒,和油,又加增她的金银……我的五谷、新酒……我的羊毛和麻”(何2:8-9)。人本是一无所有的,他所拥有的一切都不是来自他自己的。他所有的一切都来自另一个源头——这些全都是他从上帝那里领受的。“你有什么不是领受的呢?”(林前4:7)。主使土地长出粮食;主赐给每个人他自己独特的份;主使食物能够有效地滋养身体;主供养人类和野兽;当牛犊和雏鸟向祂呼求时,祂甚至也保守它们,赐给它们食物。因为一切都是属于上帝的,而且祂与每个属于祂的人交通,所以人必须向上帝祈求所需的一切,并要认识到上帝是一切的源头和施与者。但是,我们一定不要以受造物的心态这样做,而是要以在基督里与上帝重新和好了的孩子的心态向上帝祈求,以孩子般的心向上帝求。如果我们领受了什么,我们一定要认识到这是出自上帝我们的父之手。我们一定要为上帝所赐的感到知足——无论多少,都要知足。所以我们不要浪费,要以喜乐的心使用它。因此,我们必须振奋自己的心,仰望那位施与者,我们要心怀感恩,口中多多地赞美主。“耶路撒冷啊,你要赞美耶和华;锡安哪,你要赞美你的上帝。因为祂坚固了你的门闩,赐福给你中间的儿女。祂使你境内平安,用上好的麦子使你满足”(诗147:12-14)。上帝要求我们这样做,期待我们这样做,喜悦我们这样做。“你吃得饱足,就要称颂耶和华你的上帝,因为祂将那美地赐给你了。你要谨慎,免得忘记耶和华你的上帝”(申8:10:11)。

View:12605
目录 首页 上一页 下一页 末页
©版权所有