第九十八章 灵命的僵化
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                                                                  第九十八章  灵命的僵化

信徒的灵命在各方面都容易经历很多变化。无论对于有生命的灵命,还是对于没有生气的灵命而言,都是如此。从本性上来说,人是完全死亡的,与上帝所赐的生命隔绝。他有一颗石心,最好的石心也不可能结出果子。有些人硬起心肠,使他的心比先前更加麻木。他们不断地罪上加罪,不断地违背良心行事,可以说,他们用烧红的烙铁来烙自己的良心,使他们的心结了一层层的硬疤,不会被感动了。
在重生时,上帝拿走了那颗石心,赐给我们一颗肉心来代替它,使它既温柔又敏感。然而,有时灵命会变得软弱,同样,在灵命的初期,属灵的敏感性也是很微弱的。当人灵命软弱时,就会不再为自己很多隐秘的过犯而难过,也几乎不为缺乏极大的属灵祝福而忧伤。这样,当把一个不成熟的基督徒与一个成熟的基督徒相比较时,人会认为不成熟的基督徒处于一种没有生命的状况之中,然而相对来说,(考虑到他们的成熟程度)在某些时候他们却比成熟的基督徒更活泼。因为从活泼程度上来说,那些在灵命上已经有所进步的基督徒确实有可能衰退,有时甚至处于僵化的状态。甚至最卓越的基督徒有时也会暂时经历灵命的僵化阶段。有可能是在他开始祷告时,他处于一种完全僵化的状态中——内心麻木,没有内在的感触。但是,当他坚持下去时,他就会重新回到先前的活泼状态。也有可能是以活泼的方式开始,在中途或最后,被一种他必须要抵挡的逐渐渗透的死亡状态所征服。这也可能发生在圣餐或其它场合。然而,这种僵化状态偶尔也会处于优势地位很长时间,成为人的惯常状况。此处我们将要探讨的就是这种状况。我们将要从五个方面进行探讨:1)信徒的确会进入僵化状态这一事实;2)它的原因;3)它的性质及后果;4)对于处于这种状况之中的人的鼓励;以及5)一些相关的引导。

1.信徒确实会经历灵命僵化(Believers do Experience Deadness)
信徒确实经历这样的状况,这可以从以下几点得到证明:
(1)在一些具体的经文中,用各种词汇来表明这种状况,比如:
1)刚硬:“耶和华啊,祢为何……使我们心里刚硬不敬畏祢呢?”(赛63:17);“你们的心还是愚顽吗?”(可8:17);
2)昏睡:“我身睡卧,我心却醒”(歌5:2);“她们都打盹,睡着了”(太25:5);
3)无知:“……我就心寒胆战”(诗40:12);“以法莲好像鸽子愚蠢无知”(何7:11);
4)荒凉:“我的心被伤,如草枯干”(诗102:4);
5)死亡:“我如同无力的人一样,被丢在死人中”(诗88:4-6);
(2)从圣徒祈求活泼的祷告中:“求祢照祢的话将我救活”(诗119:25)。
(3)从与此相关的警告中:“总要趁着还有今日,天天彼此相劝,免得你们中间有人被罪迷惑,心里就刚硬了”(来3:13)。
(4)从劝勉中:“你这睡着的人,当醒过来,从死里复活,基督就要光照你了”(弗5:14)。
除此之外,还有许许多多你读到过或者听说过的敬虔之人的经历。从这一切中,你可以认识到,无论何人经历这种状况都不应感到奇怪。上帝的很多儿女都曾经历过灵命僵化的状态,因为这是上帝带领祂的儿女出死入生的一种方法。

2.导致灵命僵化的原因(Its Causes)
导致灵命僵化的原因多种多样。首先,有时僵化是从老我残存的内在败坏之中产生出来的。重生的人里面还存在着相当程度的刚硬之心,老我抵挡属灵生命及其活动。但是,有时人死亡的本性会再次出现,捆绑属灵的生命。它会弥漫到灵魂的各个方面,用它致命的恶臭战胜灵魂。这样,灵魂和活力都很快丧失了阵营,他们的倾向就变得软弱了。凡是灵命衰退之处,这种僵化就会随之增长。
第二,当我们没有正确地评价属灵生命——无论它是多么微弱——也没有珍惜它,而是屈从于情欲时;当我们没有适当地留意较小的罪时;当我们从一种罪堕入另一种罪中时;当我们不断犯同一种罪,以致于我们习惯了犯这种罪,我们的良心因此变得麻木,而这种麻木又逐渐扩散时。而且,如果他又犯下了更无耻的罪,因此使良心受到了伤害,深深的伤痛使灵魂受苦,导致灵魂患上致命的疾病——尤其是当主因这些罪停止了祂恩典的影响时。这一切都必然导致灵命的僵化,而我们往往直到已经滑得很远了,失去了恢复的力量,已经能够明显地感觉到自己的麻木时,才注意到灵命僵化的存在。
第三,对于我们属灵状况的疑惑导致失望,失望导致倦怠,倦怠导致沮丧。我们就这样一步一步地走向灵命僵化。我们常常主动地挑起疑惑,抵挡信心。我们在每一次争论之前都先得出结论说自己没有恩典,好像如果这样我们就赢得了胜利似的。于是,我们忽略了以单纯之心来领受基督,忽略了应当把自己的灵魂和救恩都托付给基督。因为人只有凭着信心才能过属灵的生活,假如信心没有得到操练,而是受到压制,那么这个人一定会被灵命僵化战胜。
第四,关于属灵生命的错误观点很容易导致灵命僵化。有些人不晓得,属灵的生命就在于藉着基督与上帝联合的喜乐。这种属灵的生命显明在对上帝倾心的渴慕上,在与上帝旨意的联合中,也表现在我们行事为人都如同在主面前。相反,这些人只注意到情感和和内心的感动,以及上帝对灵魂的明确启示。他们认为只有这才是生命的表现。假如他们感受不到这一点——事实上往往如此——那么他们就认为自己是死的(或者至少是在经受灵命僵化之苦),但有可能这两者都不是事实。然而,抱有这样的想法,的确会导致他们进入到灵命僵化的状态中。
第五,灵命僵化常常是因为忽视自己认识上帝,不断就近上帝,以此为灵魂的唯一喜乐而导致的。另外,若是忽略日常的灵修,或是对灵修敷衍了事,不是为了与上帝更加相近,使灵命不断成长,而是为了平息自己的良心,这也容易导致灵命的僵化。没有灵性的服事在很大程度上也容易导致人灵命上的僵化。这样的服事不仅不会使我们更上一层楼,反倒会使我们误入歧途,造成信仰上的偏差。这也可能是因为缺乏敬虔之人的带领,或者缺乏与敬虔之人的团契。若是把灼热的碳放在一起,就会燃烧得非常旺盛。但是,当把它们彼此分开时,它们就会很快熄灭,留在灰烬之中。属灵的生命也是如此。有伤感和绝望倾向的人,很容易受到灵命僵化的攻击。当我们过于忙碌,在家庭和职业上有太多的属世的挂虑时,也容易受到灵命僵化的攻击。当我们被所忍受的十字架压倒时;当我们过于依赖受造之物、敬虔的人、牧师、以及这世界上的东西时;当我们在这个世界上太成功时,都容易遭受灵命僵化的攻击。
第六,我们的主在祂所行的一切道路上,都是全能、圣洁的,有时祂愿意藉着撤消圣灵的正常影响,使我们的灵命活泼。但是,祂绝不会使我们的心刚硬,因为这是与祂的圣洁相悖的,祂也绝不会拿走灵命的倾向。但是,祂确实收回了圣灵的运作,让这个人自己保护自己,尽管祂仍旧秘密地保守并维系他的灵命。而且,祂允许内在的和外在的敌人自由地攻击人的灵命。然后,祂把这个人带入这样的状况之中,使他四面受敌,失去活力,从而让心中残存的刚硬占了上风。

3.灵命僵化的本性和后果(Its Nature and Consequences)
灵命僵化的本性和后果如下:
(1)它的本性属于属灵之事。我们可以处于活泼的状况,以活泼的方式完成我们的呼召,与人交往,忙于各种世上的事物——然而对于属灵之事却是僵死的、麻木的。
(2)这样的僵死和麻木并不是完全丧失了属灵的生命和感觉,因为灵命会持久地存在信徒里面。毋宁说,这是部分性的死亡,而且是在某种程度和某段时间。不同的人可能僵化的程度不同,而同一个人在不同的时间僵化的程度也不相同。总的来说,在处于僵化状态的某个人的生命中,可能有一段时间,他很温柔,很敏感,很活跃,以致于他认为自己已经脱离了灵命僵化。然而,这仅仅是黑暗阴霾的日子里的一缕阳光,这是为了支持他,帮助他承受必要承受的苦难。
(3)灵命僵化并不是没有敏锐的情感,而是有理性的意志变得冷漠、懒散。处于灵命僵化状态中的人仍然具有属灵的知识;他明白属灵事物的本性——然而,是从遥远的地方。他希望能够变得活泼、敏感,但那几乎就是他的全部盼望。只要人能够沉着地操练他那有理性的意志,他就不应该抱怨灵命的僵化。尽管没有明显的情感参与,他的行为却可能比有明显的情感参与时更有灵性。但是,假如他对属灵事物的熟知并没有挑旺他心中的爱;假如当他思想属灵之事或者决心要操练这些事情时,心却紧闭着;假如当他在履行一项责任时, 冷漠而又倦怠(或者从而忽略了这项责任);假如一切都只不过是白日梦,也就是说,只不过是头脑的想象;假如这种状况不只是暂时的,而是长期的、占优势的趋向;假如他因此而忘记了所有良善的事情,只剩下对他的麻木的敏感,在沮丧中度日——这些就构成了灵命的僵化和麻木。
第四,让我们来探讨一下灵命僵化的后果。这些人从前曾经有一颗温柔的心;他们曾经能够因为爱,因为内心的渴慕,因为思念上帝可爱的荣面,或者因为自己的败坏而留下甜蜜的眼泪,现在却有一颗冷漠的心。他们的眼睛不再流泪。他们的心不再产生任何感情,相反,可以说,一切都坚如磐石。他们从前只能在主的友爱同在中生活,现在他们远离了自己的生命和爱,四处漂流。上帝的圣言曾经对他们来说是如此地活泼有效,现在他们读起来却好像是一封没有生气的信。上帝的应许不再鼓励他们,上帝的威胁也不再使他们感到烦恼。责备只能使他们的心更坚硬,劝勉也不能打动他们。在读上帝的圣言时,他们心不专注,他们的思想从一件事转到另一件事——是的,他们甚至故意专注于身边虚妄的事。他们所听见的任何事都不能进入他们的心,他们离开教会时就如同他们刚来时一样,一无所获——是的,甚至比刚来时更糟。当他们开始祷告时(这从前曾是他们的喜乐),他们就像湿抹布一样瘫软无力。在上帝面前,既没有敬畏之心,也没有谦卑的态度。要不然,他们就会站起来离开,因为他们说不出一句祷告的话。或者,虽有一些事情摆在面前,他们却没有任何热情和渴望,他们是用头脑这样做,而不是用心灵这样做。看起来似乎天堂不再令人渴望,地狱不再使人畏惧,内心的平安、安慰、爱、灵魂的警醒、罪、美德等等这些事情,也不再对他们有任何影响。与那些有生命力的敬虔之人相伴,对他们而言是一个沉重的负担,对敬虔之人的爱心已经变得冷淡了。他们渴望独处,不愿与人为伴。他们只想与那些也同样处于灵命僵化状态的人在一起,以便藉着彼此悲惨的抱怨,甚至加重他们的灵命僵化。他们不仅不渴望圣餐,甚至还惧怕圣餐。他们或者拒绝参加圣餐,或者良心充满挣扎,最后决心参加。他们不能预备好自己,尽管在这期间内心会有极大的激情。在他们的内心,几乎见不到任何饥渴。当他们接受主耶稣的时候——是的,当他们使自己降服的时候——他们不相信自己已经被主接纳。当他们来到圣餐桌前,结果是他们往往认为自己是在吃喝自己的罪。假如在预备或者反思的时候,在一定程度上被激活了,他们很容易再回到那种荒凉死亡的状况中去。除了他们自己的麻木之外,他们在任何事情之中都找不到喜乐。他们就像那些极其虚弱的人,在那时候,他们宁愿自己独处。阻止他们变得更加虚弱或者帮助他们复苏的办法,都只能使他们感到痛苦。当被从那样的昏睡之中唤醒时,他们不能做出正确的反应。他们不相信自己还能期望得到恢复。他们认为自己不是蒙拣选的,认为自己既没有生命,也没有恩典,只能承受上帝的震怒。他们相信自己将会永远沉沦。这使他们的心更加封闭,尽管他们心中还有担忧和惧怕。总而言之,这是一种可悲的光景——这是一种更悲惨的光景,因为各种蒙恩之道对他们都没有影响,人们的一切帮助都是徒劳的。然而,上帝知道他们,悄悄地支持他们,总有一天会再次复兴他们。

4.对那些经受灵命僵化之人的鼓励(Encouragement for Those who Suffer from Deadness)
第五,我们要鼓励那些遭受灵命僵化之苦的人。尽管因为他们缺乏力量,各种方式都没有果效;尽管处于灵命僵化状况中的人都暗暗地厌恶各种安慰和鼓励(就像病人厌恶吃药一样),上帝却在祂喜悦的时候使用各种方式复兴处于灵命僵化之中的人。而且,如果以某种方式可以得到建议和盼望,这样的人也还渴望得到重建。最有效的方法就是让他们知道,处于这样的光景之中,并不是没有蒙恩的标志,在这样的光景之中也能见到蒙恩的印记。
其一,为此,我们应该知道,主允许祂所爱的很多儿女进入这种光景之中。那些渴望得到最大的建造,渴望被用来建造他人的人,会遭受最严峻的试炼,会被主带领进入这种光景之中。主这样做是为了让祂的儿女知道,当主收回圣灵的影响时,他们自己是什么样的,他们自己究竟有什么能力;这样,主可以使祂的儿女始终保持谦卑。主这样做,以便他们能够更加仰望祂的恩典,不过于依赖自己的感觉。毋宁说,上帝希望他们凭信心生活,更加以上帝的圣言为宝贵,更加坚定地信赖它。主要教会他们不要论断处于这种光景之中的人,而是满有智慧地行事,支持那些处于这种愁苦之中的人。所以,当你经历这种光景的时候,不要感到奇怪,而是要知道,这是主的方法,祂会藉此给你带来最大的惠益。
其二,如果你冷静地来到上帝面前,害怕自己毫不感恩地否认已经领受的恩典(这是对于上帝之慈爱的玷污),你就能够认识到你已经蒙恩。所以,综合考虑以下的事情,你就能够对自己得出结论。
(1)用一段时间来反思以往的岁月。想一想你先前的确信、敏感、迫切、眼泪和恳求;想一想你寻求然后接受主耶稣,为罪而忧伤,在上帝的圣言中甜蜜的喜乐,在主面前温柔行事——也许还有你的平安、喜乐和确信。你诚然知道,在此之前,你曾经享受过这一切,你更知道,上帝的一切呼召和恩赐都是不会反悔的。即使你不能像从前拥有这一切时那样活泼地反思这些事,然而你却知道这一切都不可能是自然而然发生的,所以这一切都是圣灵的运作。你会全心全意地相信,若是在他们里面能够找到这一切,那么他们就是处于恩典之中的人。
(2)然后再想一想现在,当主在救赎大工中启示自己时,难道你不认识祂吗?当主耶稣基督执行祂中保的职分时,难道你不认识祂吗?难道你不了解处于恩典之中的人的状况吗?也就是说,你不了解他所领受的光照,信心的作用,他对罪的憎恶,对上帝的爱,在上帝面前敬虔行事,他渴望以蒙主悦纳的方式事奉主,等等这一切吗?难道你不了解这一切,赞成这一切,尊重这一切吗?——难道你不渴望成为这样的人吗?当你把属世之人最好的福分,与处于恩典之中的人最糟的结局相比较,难道你不知道其间的差别就像白昼与黑夜之间的差别那样大吗?难道你的心不渴慕恩典之中最小的吗?你的灵魂不厌恶属世之人吗?——即使他们处于最荣华时。现在请判断一下,没有属灵光照的人,是否能够以赞许的态度认识到这一切。
(3)尽管你的内心活动现在很缓慢,很冷淡,很荒凉,但是,难道这一切就不存在吗?——也就是说,难道没有对于现状的不满,渴望在一切属灵的操练上活泼,渴望恩典之约中的福益吗?难道你对于自己的麻木不敏感吗?——这根本不是因为你惧怕审判,而是因为你对于属灵之事太冷淡,太麻木,难道不是这样的吗?灵命僵化难道不是你最沉重的负担吗?什么才能安慰你的灵魂?——是暂时的事情呢,还是惟有在基督里的上帝呢?凡是有感觉的地方,就必有生命。既然你对于自己灵命僵化还是敏感的,难道这不是你还有生命的标志吗?我们并不是在考查你在这些方面有多么坚强,多么活泼,而是在考查这些事情的真实性。
(4)你完全没有敬虔的活动和操练吗?抑或还有一些生命的迹象,仍然祷告,还会为求与主重新和好,重新充满活力而来到耶稣面前呢?你是否有的时候仍很敏感,用强烈的哀哭和眼泪,发出真诚的祷告呢?如果你的回答是肯定的,尽管程度很小,而且这些活泼的表现很容易消失,有些不安,但是你却一定会得出结论,那就是你还有生命。当一个生病的人仍然可以移动他的手和头,还有呼吸,还有脉搏,那么他就还是活着的。此处的情况也是如此。把这些综合起来想一想,你就会得出结论,你拥有生命;既然你仍然拥有生命,就鼓起勇气吧,因为生命不会消亡的。主会藉着更新使你恢复活力。

5.对于那些经受灵命僵化之人的最后指导(A Final Directive for Those who Suffer Spiritual Darkness)
对于那些处于灵命僵化光景之中的人的第六个指导是,重建并不是藉着能力或者力量完成的。这样的人也不能影响自己。所以,我只能建议一些事情,这些事情能够藉着心灵的冷静反想和默想,使心灵重新恢复活力。
其一,你熟知没有生命的麻木的悲惨光景。你仍然想起那生动活泼的状况,因此我没有必要用这个来威吓你,用另一个来鼓励你。我只是奉劝你要静静地想一想这两种状况。当你专心这样做时,让它激活你的心;也就是说,尽可能多地按照主所乐意的去行。你当作的就是留心观察。
其二,倾听主耶稣的叩门和祂呼唤的声音,反思新妇的话:“我身睡卧,我心却醒。这是我良人的声音,他敲门说:‘我的妹子,我的佳偶,我的鸽子,我的完全人,求你给我开门;因我的头满了露水,我的头发被夜露滴湿。’她没有起来,说:‘我的良人,从门孔里伸进手来,我便因他动了心’……他说话的时候,我神不守舍”(歌5:2,4,6)。这就是说,应当反思他友善的邀请,我先前曾拒绝了这邀请,现在使我魂不守舍,想一想因为我的怠惰和他的离去使我经历的痛苦。后来,她开始寻求。试想主在你里面对你说:“我的孩子,我已经用永恒之爱来爱了你。我现在爱你,以后还会爱你;我已经做了你的中保,已经救你脱离世界,并会保守你。我会在祝福中把你带到我自己面前,所以,不要转离我,不要灰心失望,更不要用疑惑来回答我。‘你幼年的恩爱,婚姻的爱情,我都记得’(耶2:2)。我记得我的爱的最初表现,记得在你刚归正时对你的慈爱。这促使我重新鼓励你。你也应该记得我起初对你的爱,认识到,当你回响这些起初的活动时,它们仍然能够更新你,我曾经藉着爱心使它们在你里面做工。我还与从前一样,所以,醒一醒,起来吧,我的良人。”我重申,请你用一些时间专心地反思这一切,不要在疑惑中抵挡它;让它在主许可的范围内,挑旺你的灵魂。
其三,高度尊重圣灵最微小的感动,以及那些你先前曾经享有的感动。不要试图抵挡它;假如你试图抵挡,这会使这些感动消失。相反,要承认这是真正的恩典,因为那会激发起这一属灵的活动。如果你认识到这是恩典,这诚然不会伤害你,因为它会把你带到主面前。也要高度尊重你每日察觉到的最微小的感动。把这些当作圣灵支持和激励的工作,当作你里面受到压制却想要突出重围的灵命的活动。为此而感谢主。你是个不甘心情愿的人;否则你早就拥有这些感动了,并会继续拥有。按照主所赋予你的能力,静静地顺从这些感动吧。
其四,坚持运用这些方法,即使你没有从中得到任何益处仍当坚持不懈;它绝不会是毫无果效的。即使你没有注意到它,它仍然维系着属灵的生命,偶尔会产生容易感受到的甜蜜的感动,使你接近主,也会成为重建你的一种方式。听道、读经、祷告、唱诗、讨论,就像一个毫无能力、极其贫乏的人那样,这一切都是主所许可的蒙恩之道。即使你觉得这样做很难,你的肉体宁愿永远继续沉睡,但你要推动自己的全部身心,完全投入其中。让主藉着这些事情作工,你就会经历到主的应许在你的生命中应验。主会按照你受苦的日子,按照你遭遇患难的年数,赐给你喜乐。你必会唱诗赞美:“我曾耐性等候耶和华,祂垂听我的呼求”(诗40:1)。

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