第四十二章 与应许相关的信心生活
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第四十二章 与应许相关的信心生活

这里的材料原本是一封信的内容,那封信是在几年前写给在新荷兰一位敬虔的商人的。后来这封信略加扩充,印刷了若干次,如今合在本书中。
人生所有的幸福、完全的满足以及持久的喜乐,都在于与上帝联合——这就是亚当堕落之前的生活。堕落之后,人的悟性就变得昏暗不明,成为陌生人,不晓得如何与上帝相交,丧失了上帝的形像,走在通向毁灭的大路上。
上帝出于祂自己的美善,启示了一条道路。藉着这条道路,那些当被定罪之人可以与上帝和好,重新以上帝为乐。以上帝为乐就是人生的幸福、满足和喜乐。当然,今生今世只能在原则上以上帝为乐,不会完全实现。但在死后,在死人全都复活之后,在第三层天,也就是在上帝的乐园里,这种完全以上帝为乐的境界就能达到。
主耶稣基督就是这道路,祂是独一、永恒、又真又活、至高至智的上帝,也是永生父的永生之子。祂从圣洁的童贞女马利亚取了我们的人性,并且把它与自己联合在一个位格之内。因此,祂既是永生的真上帝,也是完全圣洁的人。在永恒的和平之约中,也就是在永恒的救赎之约中,祂由天父命定为选民的中保和救主。在为此舍己的过程中,祂作为中保除去了所有选民的罪,并且把他们的罪背负在自己身上。祂忠心地履行这一职份,满足了上帝的公义,从而使选民与上帝和好。而且,藉着祂顺服上帝的律法,满足律法的要求,祂为选民赢得了完全的义。祂是“道路、真理、生命”, 若不是藉着祂,就没有人能到父那里去(约14:6)。基督之外,别无救恩,惟独祂能彻底拯救那些藉着祂来到上帝面前的人。
福音就是好消息。藉着福音,上帝让这位救主和中保——祂是得救的惟一道路——在世界各地被传讲开来。祂使人知道这福音,并呼召他们;祂敦促每个人都渴望这救恩——而且为得享这救恩,要接受这位救主作他们的中保,向祂降服,从而得蒙祂的引领,得享奇妙的救恩。有人顽固不化,继续停留在愁苦之中,蔑视基督的救恩和永远的福乐,蔑视那因与上帝完美交通而有的喜乐。蔑视上帝,弃绝中保,傲慢地回绝上帝一切友好的邀请,因而使自己永远失丧,难道这样的人不邪恶吗?难道他不是非常邪恶吗?那些深知耶稣基督这一中保的必要性,认识在祂里面的完全救恩,接受祂友好邀请的人,难道不是有福之人吗?在这救恩中欢喜快乐,渴望走在这条道路上,并且在这条道路上得享救恩的人,难道不是有福之人吗?

1.严正劝告未归正者思想他们的处境并且悔改(A Serious Exhortation to the Unconverted to Consider Their State and Repent)
现在当把这一真理应用在你自己的身上。如果你还没有悔改信主——也就是说,如果你现在仍然是这样,并且死的时候也是这样——你就还没有得着基督,没有上帝,没有应许,也没有任何得救的盼望。惟愿你做出智慧的抉择,惟愿上帝按祂自己的美意使你归正,赐给你信心,带领你得享救恩。
首先,你当安静下来,反思你现在所处的盲目状态。但是,既然一个人生来瞎眼,不知道看见是什么,他又怎能相信自己是瞎眼的呢?你们知道,从自然意义上来讲,确实有一位上帝存在。但是,你真的认识祂吗?你是否经常思想祂,认为祂是至高无上、无所不在、无所不能、无所不知、圣洁公义的上帝?你知道在公义中得见上帝的荣面是什么意思吗?你明白藉着中保与上帝和好是多么宝贵吗?你明白当上帝把自己启示给灵魂,以祂的爱充满灵魂,当主耶稣以祂的口亲吻灵魂的时候,灵魂是多么快乐吗?你知道灵魂与上帝联合,享受上帝的时候所经历的满足和喜乐吗?你知道当灵魂被上帝的圣爱光照时,她是怎样被温暖,因上帝的大爱而燃烧吗?你知道在基督里上帝成为与人和好的父,人与上帝甜蜜相契,从而得享的那种纯净、圣洁、自由、快乐和满足的境界吗?你也许会这样回答说:“我明白这些话,也熟悉自然界的这种情况;但是,我想象不出灵魂所处的那种境界,也无法想象上帝对灵魂的显现到底是什么。在这方面,我是瞎眼的,因而我也渴慕这种境界。然而,我的确知道:我希望得到满足和喜乐,可是我所知道的只是些属世的事情。我失去了上帝,也不想重新得着上帝,这并没有让我感到难过;我不认识祂。”
第二,你里里外外都没有罪吗?你没有生活在形形色色的罪中吗?对于这些罪,自然本身已经教导你知道它们是罪。对你来说,眼目的情欲、肉体的情欲和今生的骄傲,不是很有吸引力,很有乐趣吗?你没有发现你生活在其中吗?不正是这一切使你灵魂的能力和身体上的肢体活动起来,要得到它们,享受它们,要亲自去行,要从其中寻找乐趣,要用它们来满足你自己吗?惟独能够约束你不放纵情欲的,不就是伤害和羞辱吗?你如何回应这一切呢?
你的看法是什么呢?圣洁的上帝能喜悦你这样一个可耻又可憎的罪人吗?上帝是全地的审判者,祂是公义的,祂必要按公义施行审判。祂不是说“凡不常照律法书上所记一切之事去行的,就被咒诅”(加3:10)吗?哦,惟愿你能认识到,把“咒诅”一词所表述的一切应用在你自己身上将会怎样!它指的是被上帝鄙视、嘲笑和弃绝。它指的是丧失所有的恩典、帮助、安慰和盼望,没有任何避难之处。它是难以承受的可怕的恐怖;它是因充满了上帝的烈怒而导致的战兢和焦虑——这一切都不可解脱,永不停息。它指的是被从上帝那里永远扔进毁灭的深渊;也就是说,被扔进永火之中,在那里只有哀哭切齿,在那里痛苦的烟永远上腾。这一切都伴随着极其可怕的绝望之情,因为对未来的所有盼望都彻底破灭了。看哪,这就是你的光景,你应当得到这样的光景,如果你不赶快逃到我们摆在你面前的中保那里,这些就会临到你身上。
首先,不要欺骗自己,要承认“上帝是有恩典有怜悯的;我的盼望就在于此”。人啊,快快从魔鬼强加给你心灵的昏迷和悟性的暗昧中醒来吧!难道没有人被定罪?难道大多数人不是都失丧了吗(太7)?那么,你所想象出来的上帝的怜悯在哪里呢?假如公义的审判者没有彻底惩罚罪,就予以赦免,那就不是出于上帝的怜悯之举。这样的怜悯在属世的审判者那里也都是受到鄙视的。毋宁说,上帝的怜悯在于赐下一位中保,上帝在这中保身上完全惩罚了信徒的罪,并且上帝的怜悯还在于赐给人信心,使人信靠这位中保,使这样的人重生,成圣,带领他得享永远的福乐。现在你还没有看到你对怜悯的盼望是虚假的,你的盼望是毫无根基的,反思一下自己:你是在自欺吗?
第二,也不要用以下的想法欺骗你自己:“如果我相信基督为我们死了,如果我尽了最大努力,悔改,竭力过圣洁的生活;如果我祈求上帝恩待我,那么我就有很好的盼望,我必定得救”。这是通向毁灭的大道,因为所有这一切都是错误的。基督不是为所有人死的;祂只是为祂的选民死的,祂赐给他们真正的信心,很快我们就会探讨这种信心的本质。你这在罪中瞎眼和死去的人,你能做的最好的事情是什么呢?而且,你这缺乏属灵生命的人,从你那里能产生出什么样的悔改呢?你虚假的归正和敬虔只是属血气的行为,只不过是远离明显的罪恶,从事些社会性的善事,这并不是真正的归正和敬虔。后者来自属灵的生命,源自在基督里灵魂与上帝的联合,表现在上帝的大能在灵魂里运行所带来的属灵行为之中。
第三,也不要用这样的想法来欺骗自己:仅仅因为你曾经经历过忧愁,在情绪上有感动,感到过害怕,相信基督是你的救主,并且祷告祈求罪得赦免,所以你就认为自己已经归正了。未归正者并不晓得什么是真正的忧愁、信心和祷告;他们所关注的焦点都是自然之事。那些属肉体的人,不能讨上帝的喜悦。
因此,你完全是贫乏的;你是瞎眼的,死在罪中,当被定罪,你的盼望的所有根基都只不过是欺骗而已。
怎么办?你还有盼望,也就是说,如果你真的渴慕惟独按照我所建议的方式得救,你仍然有盼望。对于那些对自己的苦境麻木不仁,不会听到地狱或天堂,既没有渴望,也没有害怕的人来说,没有任何真正的安慰。但是,可怜的人啊,醒来吧!你已经在地狱的边缘了——当心,你就要掉到里面了。趁着还来得及,赶快醒来吧,醒来吧!如果你还不醒来,那么我们只能以恐惧之心眼睁睁地看着你沉入永远的灭亡之中。

2.对关心之人的劝勉(An Exhortation to Concerned Souls)
然而,如果你还有一些关心,渴望从地狱中被拯救出来,永远享受救恩,那么就要注意,当接纳来自上帝的忠告。公义美善的上帝,已经赐下祂的儿子耶稣基督作中保。耶稣基督,祂既是上帝也是人,祂藉着自己的受苦和受死,已经成就了永远的和好与救赎,而且藉着祂圣洁的顺服,已经赢得了完全的公义。作为祂的仆人,我奉祂的名把这位中保介绍给你——是的,你这听到或者读到这些话的人,天上的上帝正在呼召你,你当白白地接受这位中保作为你的赎价和公义。这位耶稣,又善又美又真,祂以极其友好的方式,邀请你接受祂,完全归顺祂,祂向你保证:祂再来的时候,必不会把你扔出去,而是会确定无疑地把你带到祂自己那里,把你带进永远的福乐。难道你不应当听从这样一位呼召的上帝,这样一位发出如此友好邀请的耶稣吗?这难道不能感动你的心吗?难道这样的赐予对你没有吸引力吗?难道永远的福乐和从地狱中得拯救不应该是你所关心的事吗?我多么希望主会开启你的悟性,引导你的意志,并且激发你所有的情感来接受这位中保,进入那伟大的恩典之约,得享救恩啊!惟愿主亲自以祂那有力的膀臂牵引你,改变你,使你进到基督耶稣里。惟愿祂赐你信心,使你重生,赐给你与基督联合的生命,惟愿祂也使你在这生命里不断成长——因为你们立志行事,都是上帝在你们心里运行。
首先,为达到这一目的,你必须明白并且深刻地认识到你目前的愁苦、你邪恶的心灵和先前所犯的各种罪,以及不断显明出来的败坏。然而,不要屈服于那种绝望的感觉,也不要沮丧,因为藉以通向生命之路的不是行为之约,而是恩典之约。在恩典之约中,一切都是上帝白白赐给的——基督的赎罪是惟一的根基——而且上帝赐下万事万物,目的都在于使祂荣耀的恩典得着称赞。
第二,一定不要长期盯着自己的败坏,免得因此而在愁苦中越陷越深,更加伤心。仿佛在归正之前越伤心,会使人在上帝面前越容易被接受;仿佛如此伤心是一个条件,只有具备这个条件,你才能归向基督,不具备就不能似的;仿佛伤心就是我们自由地接受基督的根基似的,事实并非如此。准确地说,只有当你走出自我,到耶稣那里寻求庇护,伤心才是必需的。只要这种伤心是出于你为自己的罪恶而忧愁,那么这种忧愁和伤心的程度大小就没有分别。它们的惟一目的,就是促使还没有归正的你归向耶稣。
第三,藉着信心接受基督作为一个人的赎价和公义,往往不是一蹴而就,一步到位的。每一个真正悔改的罪人,都能认识到自己的愁苦,当然程度有大有小。即使他不能这样反思自己的言行,他也能够认识到上帝的公义,尽管认识的程度或许很微弱。这种对上帝的公义的认识一次又一次地拦阻他,几乎使他失去勇气,不敢来到上帝的面前。他知道耶稣是中保,是通向与上帝和好,得享救恩的惟一道路;他知道是什么在困扰他,是什么在驱使他。既然他是并且仍然是一个大罪人,那么他是否可以来到耶稣面前呢?对于这一问题,有时他感到无所适从。但是,他不能在别处得拯救,因此又转回到这条路上来,盼望主允许他呼求祂,把基督赐给他。有时他得到更多的亮光,认识到了上帝的赐予、呼召和邀请;于是,他就感到坦然无惧。此时,他的心中有各种各样的感动混合在一起。有时他转向耶稣,就像一个站在远处的人,一句话也不能说;他站在那里,充满困惑,不时有泪珠滴落。而在别的时候,灵魂又充满了渴慕,说:“哦,但愿我能找到祂,接受祂”。然后这灵魂再一次等候主赐给她一些亮光、内里的激励、接近主的能力和一些自由;或者灵魂能够在祷告、哀哭和祈求中坚忍,以便得着耶稣为自己所赐的福分。有时,灵魂就坦然无惧地归顺耶稣。她让耶稣知道她的渴望和她的意图,尽管她还没有考虑主耶稣是否愿意接受她的心,就已经把自己的心献给祂。在其他时候,她更清楚地相信恩典的赐予,当主耶稣把这一切都白白地赐给她的时候,她就接受了祂所赐予的一切。在光明和黑暗、盼望和灰心、信心和不信,试探和圣洁之间,内心常常生发许多波动。通过这些波动,灵魂对耶稣越来越熟悉。对她来说,耶稣不再是陌生人。在她心中产生了有根有基的盼望,有时还带有一些确信。然而,这些很快就消失得无影无踪;在痛苦的挣扎中,她越来越学会了依靠耶稣,把自己的灵魂完全交托给祂。
第四,正是在这样的争战和信心的操练之中,主改变了人的心灵,使其得以重生,把属灵的生命赐给它。这属灵的生命厌恶先前那有罪的生命,想望、渴求和爱慕圣洁。尽管属灵的生命还很柔弱,残余的败坏仍然强大,但这属灵的生命绝不会死去;相反,它会一次又一次地浮现出来,在肉体和心灵的持续不断的争战中越来越刚强。

3.信徒不能靠自己的力量长进(Believers Cannot Make Progress in Their Own Strength)
一个已经归信上帝的人,想要在这属灵的生命中不断长进,此时一定要小心守望来自他自己的各种力量的意念。他必须形成习惯,常常竭力认识自己的无能,因为这样他会在凡事上更加仰赖上帝。那么,他就会以感恩之心认识每一个美好的想法,远离各种各样的犯罪,避免不计其数的试探,在上帝所命定的道路上坚定不移地前行。
因此,必须留意上帝在这方面是如何说的。上帝说:
(1)这人死在罪中。一个死人能对自己的重生做出贡献吗?
(2)这人是如此瞎眼,以致于他“不领会上帝圣灵的事,反倒以为愚拙;并且不能知道,因为这些事惟有属灵的人才能看透”(林前2:14)。人对于自己既不明白是什么,也不知道当怎样行的事,能做什么,能用什么方式行呢?
(3)这人是如此邪恶,以致于他不会归向基督,不会允许基督招聚他进来,不渴望认识上帝的道路,而且他心中的每一个想法都是邪恶的。除了邪恶,我们能从这样的人那里期盼什么呢?这样的人能做任何善事吗?
(4)这人绝对没有能力行出任何属灵之事。“原来体贴肉体的,就是与上帝为仇;因为不服上帝的律法,也是不能服”(罗8:7)。叫这样的人行善,就像要豹子换掉它的斑点一样,这是不可能做到的。上帝说,是祂自己把罪人变成了基督的羊,这绝不是靠个人就能转化的。
(5)惟有祂能除去人的石心,赐下一颗新的肉心,使人遵行主的律例典章。因此,未归正的人,不能做任何属灵之事。所以,接受了属灵生命的人绝不是凭着自己而拥有的,这属灵的生命是直接从上帝那里得来的。
是的,上帝使人归正之后,归正之人仍然需要圣灵的带领、支持和成全的大能,因为主耶稣对祂的门徒(他们已经重生了)说:“因为离了我,你们就不能做什么”(约15:5)。保罗对信徒说:“因为你们立志行事,都是上帝在你们心里运行,为要成就祂的美意”(腓2:13)。要经常默想这些经文以及类似的经文;当你的心灵仰望上帝时,要把这些经文当作是信实的上帝的宣告,并且说:“这些都是上帝对我说的;因此,我就是这样”。这些在你的心中必须是活泼的经历,并且凡事都当以这样的心境去行;凡事都当仰赖主,为心灵中每一种美善的倾向而感谢上帝。
再者,要留意你的心灵和行为,并且察看:
(1)藉着信心,与基督联合,以基督为自己的生命和力量,如此正确行事,你却没有能力做到。上帝的律法所显明的是上帝的旨意,你也没有能力遵行。就是你试图遵行上帝律法的时候,也无力出于纯洁的爱心,以荣耀上帝为目的,丝毫不带寻求自我的倾向去遵行。
(2)当思想你的心灵如何厌恶属灵之事;对于你那未重生的老我来说,要生活在上帝面前,时时与上帝合一,是何等地困难重重,何等地寸步难行;你的老我总是更喜欢世界。很明显,你的老我自然而然地就会在这些世俗的念头中自得其乐。这表明,你的老我适于这样的心境,而属灵的生命则是超自然的,不是由罪人自己造成的,而是藉着上帝的大能成就的。
(3)留心那无数的罪,持续不断地从你的心灵中发出,指向众多不同的对象,以各种各样的方式出现。这些罪或是自发产生的,或是藉着极小的外在刺激就出现。当人开始抵挡罪的时候,却有那么多的罪显现出来,人的老我对此恼羞成怒!是的,甚至当人反对罪的时候,罪也会熊熊燃烧,异常活跃;罪甚至会藉着上帝的诫命,生出各种形式的邪情私欲来。
(4)罪的吸引力是何等强大啊!它与人的理性相悖,胜过人的判断、目标和意图,也悍然不顾上帝的慈爱和管教。既然如此,你怎能盼望靠自己的力量治死罪呢?因此,靠自己的力量行事是何等错谬啊!
(5)当人被多重十字架压倒,并且当这些十字架非常沉重,持续很久的时候,你还有谦卑之心,还承认上帝的主权和公义吗?你还相信上帝掌管一切,还承认上帝的护理,你还相信这些事临到你是出于上帝的慈爱,是为了最终让你得惠益吗?你相信上帝已经定下了你受苦的时间和程度,并相信上帝必要拯救你,必要使你得益处吗?你还甘心乐意地归顺在父上帝的手下吗?你是何等地心怀不平,悲伤难过,抑郁寡欢,否定自己的真实处境,心中升起绝望的情绪啊!难道这一切没有教导你明白自己的无能吗?
(6)而且,当你兴盛的时候,要合理地运用你的财富,在这方面你也是多么无能啊!你从压倒你,危及你生命的十字架上得蒙拯救,得享一个又一个祝福,此时此刻,你是否甘心承认这是主为你成就的呢?在向上帝表达感恩的时候,你的心真的是欢喜快乐吗?你是否很难相信,哪怕是微弱地相信,是上帝使你兴盛吗?你的兴盛有没有使你谦卑呢?你是认为自己不配得所有这些恩惠,还是认为这一切都是偶然出现,或者是你用具体的方法促成的呢?
当兴盛的时候,人就会自高自大;财富就会成为他的靠山,他的心中暗暗倚靠自己所拥有的产业。你是花费多大的心机来保存和增加你的财富啊!当你的财富消失的时候,你是何等地狼狈,何等地沮丧啊!难道你还没有从这一切看出自己在治死罪,践行美德,正确地对待患难和兴盛上,你是多么无能吗?

4.未归正者和归正者都有依靠自己力量的倾向( Both Unconverted and Converted to Rely upon Their Own Strength)
尚未归正的人,当他知道自己有罪,知道上帝的震怒临到他,因而也相信他处在当被定罪的光景之中的时候,就凭自己的力量承受这一切。他会悔改,离弃罪恶,积德行善;然后,他就盼望上帝恩待他,并且祈求上帝赦免他的罪。可怜的人啊!他并不知道悔改是什么,因为悔改不在于远离罪恶,积德行善。准确地说,悔改的本质在于心灵和生命的完全改变;也就是说,从黑暗入光明,出死入生,从以世俗之事为念到以天上的事为念,从属肉体到属圣灵,从有罪到圣洁。这一切都是藉着与基督联合成就的,基督因着信心住在人心中,并且在人的心灵中不断地影响人的生命。罪人靠自己的利器罪恶,积德行善,最终并不能够成就什么,因为当他的恐惧感消失,他的本性重新浮现的时候,他还是依然故我。即使在他所有的行为中他会保持一致,他的本性也没有改变,只是在自然性的美德上有了一定程度的改变。这样的德行达到最高程度,仍然不过是出于属血气的心灵,并不能生发属灵的行为,也就是出自属灵之心的行为。如果他没有被上帝的灵重生,即使他拥有这一切德行,最终也必失丧。
当人从上帝那里领受了真正的属灵生命,即使这生命还很脆弱,而且老我也仍然很强壮,但他却会把上帝的工作与自己的行为联在一起。他不仅寻求藉着基督的宝血罪得赦免,与上帝和好,而且祈求得以成圣,由此显出他是无能的,需要上帝的帮助。然而,按照他自己的想象,他也必须行动起来。他的想法如下:“如果我等那么长时间,直到上帝先采取行动,在我里面成就一切事情,那我就是一无所成了”。于是,他就开始工作,下定决心如此行。当然,他已经清楚地认识到了罪的可怕性,并且对圣洁确有爱慕之心,看起来他似乎根本不可能再回到罪中了。他决心已定,现在就付诸行动。但是,他这种勇气的根基是什么呢?真的是来自上帝的影响吗?不是,这勇气的根基不过是他自己的想法,他想成就自己想成就的事。因此,他所得出的结论就是:他自己是有力量的。然而,如果这种意向渐渐地从他心中消逝,如果他的决心逐渐瓦解,如果他不再能清楚地看到罪的可怕和属灵生命的宝贵(这往往很容易发生),而且如果他败坏的本性重新得力,他一再跌进罪中,成为罪的俘虏,那么一切就都破灭了。然后,这样的人就会责备自己。然而,他那种责备自己的方式,仿佛他本来可以做得更好一样,并没有把这一切归因于他自身的邪恶、不情愿以及无能。这样的自责不仅没有减轻他的罪疚感,反倒大大加重,甚至使他更加消沉。如果他再试一次,再次努力向上,最终结果仍会一样,于是他就变得灰心丧气,马上否定自己的灵命处境。这就是非常明显的记号,以此表明他所有的期盼都是基于自己的力量。只要人还没有抛开他所幻想的自以为拥有的力量,没有真正意识到自己的无能,那么在他的成圣之中就毫无纯洁可言,他也不会有多大的长进。

5.尽管我们本身无能,仍要善用各样蒙恩之道(Our Obligation to Use the Means in Spite of Our Impotence)
问题:既然我们如此无能,是否可以听之任之,无所事事,直到上帝以不可抗拒的大能介入我们的生命,在我们心中成就一切呢?难道人只不过是自己不能动的木块石头,只有借助外在的工具才能动吗?
回答:首先,尚未归正的人不能也不愿做任何事情;已经归正的人离开基督也不能做任何事情,因为正如上面所阐明的那样,人立志行事,必须是上帝在他心里运行。然而,不管是未归正的人,还是已经归正的人,归向上帝,分别为圣,都是他们当尽的本分,他们也都这样相信。尚未归正的人错以为他还没有那么败坏,不晓得即使他愿意悔改也无法做到。他认为是否愿意悔改,完全掌握在他自己的手中。
第二,如果上帝选择使这样的人归正,那么祂就会照着他自己的本性对待他;也就是说,上帝就会按照与他的理性相符的方式对待他。上帝开启他的悟性,直接影响他的意志,使之趋向上帝,并且使他在上帝的影响下自己行动起来。而且,已经归正的人,除了已经接受属灵的生命之外,还是新的受造物,是一个新造的人,心灵中有隐藏的人。根据其强弱程度,这生命有自己的活动和习性。这属灵的生命有几个方面与属血气的生命有相似之处。在自然王国里,人完全倚靠上帝,没有上帝的影响,他既不能呼吸,也不能移动;但在事实上,他是自己运动的形式因。人有能力和力量行走,从事各种活动,但是,并非所有人都有同样的力量。一个成年人能够站起来对抗一个小孩子,但一百个小孩子也不能站起来对抗一个成年人;在属灵王国里也是如此。一个已经归正的人有属灵的生命,并且这生命有自己的种种活动,尽管最终取决于圣灵的影响,这属灵的生命也会竭力显明自己。于是,这生命就开始占据主导地位,在一个属灵行为结束的时候并不会停息。当一个人行动起来,多多祷告,操练信德、望德、爱德的时候,并没有得到新的属灵生命。若是说得到了新的属灵生命,就意味着活动间歇的时候原来的属灵生命死去了,这当然是不可能的。准确地说,那些时常重复的行动,不论是来上帝普通的影响,还是特别的影响,都是从那内在的属灵生命发出来的。当一个属灵的人不断成长时,他不仅是在行为方面有成长,在他内在的属灵生命上,其习惯性的性情也在成长。如果衰微和退步,那么他属灵生命的内在性情就会变得软弱。这并不是指一次罪恶的行为,因为一个跌倒的人仍然保留着他的力量,而是指不断犯罪,习以为常,成为一种生活模式。这种属灵生命的内在倾向有大有小,有强有弱,因此这个人抵挡罪的能力,在美德操练的纯洁性上,也有大小强弱之分。如果一个信徒在恩典中还很幼小,那他就只能做小孩子做的工作;更大的使命是留给那些年轻人和父老们的。属灵的智慧就在于知道自己的强项和弱项,根据自己力量的大小,在自己所处的环境中积极行动。行事为人既不埋没自己的能力,也不要超出自己的水平,坚定不移地追求成长,这是属灵智慧的明证。
就这属灵的生命而言,基督徒必须忠心,以免他的灵命因他自己的疏忽和怠惰而衰退;相反,他应当勤勤恳恳,使自己的灵命不断长进。就灵命而言,即使藉着上帝普通性的影响,人在今生今世也当成就更多的事。劝勉的目的就是要使我们重新得力。“要在我们主救主耶稣基督的恩典和知识上有长进”(彼后3:18);“当恐惧战兢,做成你们得救的工夫。因为你们立志行事,都是上帝在你们心里运行,为要成就祂的美意”(腓2:12-13);也就是说,不要单单凭着你自己的力量行事,当倚赖上帝的大能大力。首先接受上帝的力量,让上帝的力量行在前面,激励你,支持你,如此你的劳作就不会归于徒然。“所以,你们若真与基督一同复活(换言之,如果你们里面确实有属灵的生命,就要让这灵命行动起来),就当求在上面的事”(西3:1)。因此,我们必须操练信心,不断成圣,并藉着信心,不断支取上帝的应许。

6.真圣洁:操练称义的果子(True Holiness: A Fruit of Being Exercised with Justification)
所有真正的、纯净的圣洁,都是藉着信心操练称义而来的。因此,在称义方面,要努力操练,并且下的工夫要胜过在其他任何事情上下的功夫。
普遍而言,信心的根基就是上帝的圣言;具体而论,信心的根基在于上帝的呼召:上帝发出邀请,让我们归向主耶稣基督。首先,我们必须承认,这一事实是确定无疑、毫不动摇、准确无误的,因为这是由信实不变的上帝所启示、赐予和应许的。此处所说的并不是救赎性信心本身,而是人在生根建造之前必须首先立定的根基。
上帝明确宣告,就本性而言,人生来就是可怒之子,里里外外所充满的都是罪,因此是可恨的、可憎的、不能容忍的、当被定罪的。上帝明确宣告,祂自己就是全地的审判者——是绝对不会放过任何罪债的公义审判者,祂的审判是照着真理施行的,祂会照着每个人的行为报应各人。因此,要使人得救,必须有人承受罪人当得的惩罚,完全遵行上帝的律法,满足上帝的公义。上帝创造人就是让人顺服祂的律法,并且上帝还为人的顺服赐下了永福的应许。上帝在祂的圣言中显明了这奇妙的道路,既担当罪人当受的惩罚,又完全遵行上帝的律法,如此罪人就能够得享永福。上帝完全出于祂白白的恩典,完全出于祂对本来可恨的罪人的慈爱,照着祂那无法测度的智慧,并且藉着祂那无所不能的大能,赐下祂自己的永恒之子担任选民的中保。这中保是真正的上帝,与圣父和圣灵同质,祂取了人性,把选民的罪债背负在自己身上,亲自承受选民犯罪所导致的惩罚,满足了上帝的律法,从而使选民与上帝和好,并且为他们赢得了得享永生的权利。这独一的中保耶稣基督,就这样成了选民的赎价和公义,藉着福音向你宣告平安。祂向人发出邀请,把机会赐给每个人,用各种道理吸引每个人——不管他或她是谁,也不管他或她的罪有多大——都来藉着祂称义,藉着祂成圣,并藉着祂得荣耀。祂还赐下明确的应许:绝不会抛弃任何归向祂的人。我们必须相信这一点,因为这是信实的祂所说的。有人既不赞同,更不接受这些他本来可以确定无疑地依靠的无谬真理,他们这样行是在以极其可怕的方式羞辱上帝,并且把上帝当作说谎的(约壹5:10)。因此,当承认这些福音真理,相信它们;确实有一位耶稣,这位耶稣呼召你,要使你得救,你当因此而欢喜快乐。
这些神圣启示是救赎性信心的根基。既然在耶稣里能找到一切的丰富,既然这丰富是由慈爱的耶稣向你提供的,你就当预备好自己,甘心乐意地接受祂为你的耶稣,诚心诚意地归顺祂,并且把你的灵魂完全交托给祂,使你可以藉着祂得享恩约的各种恩惠。选择、接受、归顺和交托的行动就构成了救赎性的信心。因此,诸般应许对每一个这样做的人都是适用的。“凡接待祂的,就是信祂名的人,祂就赐他们权柄,作上帝的儿女”(约1:12);“信子的人有永生”(约3:36);“凡投靠祂的,都是有福的”(诗2:12)。

7.上帝在基督里所提供的恩典乃是信心操练的根基(God’s Offer of Grace in Christ: The Basis for the Exercise of Faith)
关于信心的操练,许多人都蒙昧无知,迷惑不解。他们以自己为出发点,他们转向基督,藉着耶稣的宝血祈求上帝施恩,他们逃向耶稣,拉住耶稣不放,并且以这种方式希望祂愿意接纳他们,能够感动祂向他们施恩。这些行为本身都是好的;然而,方式并不正确。他们所寻求的就是靠自己的行为感动耶稣,但他们所当行的就是知道并且相信耶稣是愿意的,祂已经向他们发出呼召,并且把祂自己显明出来,说:“凡愿意的,凡口渴的,都可以到我这里来”。主耶稣的这一邀约正是他们可以自由接受祂的根基,必须以这一邀约为他们确信的根基——也就是说,他们藉着祂的邀约接受了祂,真正地获得了赦罪,并且得享恩约的一切福益。离开作为根基的这一邀约,那些逃向基督的人,极少确信自己真实的处境,除非圣灵以特别方式对待他们。即使有了这种确信,所持续的时间也不会很长,也就是当人意识到上帝恩典的甜蜜时才有这种确信。一旦这种甜蜜感消失,他们又会生活在惧怕之中,并且怀疑他们先前的确信和所领受的安慰。他们认为主耶稣不愿意接纳他们,他们是罪大恶极的人,就这样一再反反复复。他们怀疑他们是否真的有能力接受耶稣;因为他们的悔罪不是那种正确的悔罪,他们也不知道自己的渴望是否是那种正确的渴望,等等,仿佛悔罪、渴望以及饥渴是人得蒙允许归向基督的条件。然而,实际上,人的困惑和饥渴不过是上帝在人心中所激发的使人寻求耶稣的心境。因此,如果你有感动,转离自己,归向基督,藉着恩典的邀约接近祂,就不要被前面所提到的各种异议拦阻,如此你的归向就会变得更加牢固。
信心的本质就是如此,这样的信心不会停留在仅仅接受基督上,而是继续前行,藉着信心称义,藉着信心生活在爱和圣洁之中。
称义不是人的工作,而是上帝作为公义的审判者的作为。罪人来到公义的法庭前,不是凭着他自己来的,因为那样他只能被定罪;他是披戴着独一的中保耶稣基督的公义来的,这公义是至高的审判者上帝归给信徒的,因为基督同意并且愿意担任他们的中保。祂代替他们满足了上帝的公义,为他们成就了一切,信徒基于上帝的邀约而领受基督的赎价和公义。这样,信徒就有了能够承受上帝审判的完全的义。当信徒这样站在上帝公义的法庭面前的时候,就会被宣判免除罪债和惩罚,并被授权在今生和来世得享恩约的一切福益。这样称义的宣判,是在上帝的圣言中,藉着赐给信徒的诸般应许发出的。信徒找出这些应许,确信自己确实信靠耶稣,这些应许也是上帝赐给他的,确信上帝宣告他是永生的后嗣,承受恩约的所有福益,诸如:赦罪、免于咒诅和惩罚、有上帝作为和好的父、成为上帝的孩子、成为上帝的后嗣、在永远的荣耀中与耶稣基督一同为后嗣,等等。越是信靠基督,信徒对这些应许的感受就越清楚,信徒对这些应许的领受和应用也更加真确,信徒也就更加清楚地听到公义的审判者向他做出的称义的宣判,他也就越有平安和喜乐。然而,如果圣灵使人认识到他已经蒙恩,使人把上帝的诸般应许用于自己的心灵,并且对灵魂说:“我是拯救你的;你是属我的;我以永永远远的爱爱你”,灵魂就会以极其真确,极其甜美的方式品尝到称义的果效。

8.信徒需要天天称义(The Believer’s Need for Daily Justification)
真正归信的灵魂不会满足于只是一次性地藉着信心接受耶稣,当她跌入罪中,当她竭力恢复已被扰乱的平安之心,脱离罪恶和烦乱,她会一次又一次地接受耶稣。她渴望继续生活在与基督的联合中,继续处于对救赎大工的惊喜之中,并且继续因自己得蒙救赎而欢喜快乐。她的思绪上达上帝永世的拣选,然后又回到始祖的堕落,接着又思考上帝所发出的关于弥赛亚要来的诸般应许;她思想各样的预表,然后又思想主耶稣的道成肉身,默想祂的受苦和受死——从摇篮到十架;她思索祂的复活、升天、祂戴着荣耀的冠冕、祂的代求、祂来审判全地,以及祂永远的荣耀。藉着这一切,她得见主的荣耀、公义、美善、智慧、信实、无所不能以及上帝其他完美的属性如何显明出来,并为此而赞美上帝,把荣耀归给祂。
这样,她就在耶稣基督的荣面上得见上帝的荣耀,并且与基督同行,在祂里面生根建造。就像摩西的面容因与上帝同在而发光一样,同样,她也看到她的灵魂获得更恒常的属灵倾向,更有能力蔑视世界以及属它的一切,更有能力舍己,以完全的心行在主的道路上——对上帝、对人都是如此。处在这种境界的人,他的心境与那些幻想与上帝和好,揣度上帝的威严、自己和所有受造物的渺小之人的心境完全不同。一个只是属血气的行为,而另一个则是真正属灵的——即使程度极小,也与前者有着本质上的不同。因此,真圣洁是从信心和称义中流淌而出的。

9.要在恩典中长进,需要在上帝的诸般应许上不断操练(The Need to Be Exercised with the Promises in Oder to Grow in Grace)
我们在前面已经阐明,只有不断地藉着信心支取上帝的应许,属灵的生命才会不断成长。
上帝的智慧至高无上,祂按照祂自己的美意,藉着各种试炼和愁苦,带领已经重生的选民,进入祂自己为他们命定的、基督已经为他们赢得的福乐之中。祂有时藉着身体上的试炼,有时又会藉着心灵的试炼(经常二者并用)。身体上的十字架常常搅扰人的灵魂,导致各样的败坏浮现出来,这些败坏就像沉滓浮起,她那平静清澈的心境就被搅乱了。人在兴盛中需要强大的毅力才能坚持不懈,在患难中坚忍不屈也同样是一门伟大的艺术;要在患难中持守自己也需要伟大的恩典。患难会压倒灵魂,夺去她的欢乐,压迫她的心灵,甚至对身体产生不良的影响,这就为很多犯罪提供了机会,并且也刺激人去犯罪。忧愁所杀死的人远远超过人所想象的数目。在患难之中,灰心和绝望就近在咫尺。患难中的人,经常这样推理:“完了,没救了,我的希望破灭了”。这样的人即使努力使自己高兴起来,有所作为,他的行动也会像套在马车前面的小马一样。小马先是向前跳跃,接着又走近车尾,然后后腿站立,再后就停止不动,但套在项上的轭依然如故。不管是身体上的十字架,还是心灵上的十字架,人都不习惯。一旦遭遇到,就不知所措。他一会儿往这,一会儿往那,想寻找出路,却总是找不到。他越是摇摆不定,就越是感到困惑。这样的人就变得忧愁起来,怀疑以前所有的恩典和经历,把上帝看成是被惹怒的上帝,看成是报复者。他不能到主那里寻求庇护。上帝向他隐藏。这样的人起伏不定,没有根基;他会越来越多地犯罪,于是十字架就变得越来越沉重。他会寻求改变,试图摆脱十字架,但十字架对他的压迫却越来越重——正像被箭射中,带箭逃跑的鹿那样。因此,这样的人就在原地转圈,虽然走了很多路,却仍在老地方。

10.背十字架和信徒对应许的应用(Cross-bearing and the Believer’s Use of the Promises)
因此,当人背负十字架的时候,必须知道自己当如何行事为人,这样才可以藉此成圣——因为当上帝用十字架眷顾祂的儿女时,祂的目的就是让他们由此成圣。祂为了我们的益处而管教我们,使我们可以与祂的圣洁有份。如果信徒好好背负自己的十字架,他就与上帝的圣洁有份。尽管现在看起来十字架不仅没有任何乐趣,反而使人忧伤,但以后它却必为那些有十字架操练的人结出平安的果子来。因此,既然十字架不能避免,也不能扔掉,就当好好面对。没有别的通往天堂的道路,只有甘心乐意地背起十字架,跟从基督;并且,不仅要背十字架,还要好好地背负。这样,十字架就会是甜美轻省的,尽管它也许会从我们眼中压出泪来。如此好好地背负十字架,就会使灵魂安静地忍耐,使罪恶的情欲受到控制。这样背负十字架的人,必会经历到主的安慰和帮助,从十字架得到很多益处,并且感谢主把他领向十字架的道路。然而,问题的根本在于:如何背十字架,才可以由此成圣呢?我的回答的是:藉着相信上帝的诸般应许。
为了让上帝的儿女不屈服于各种身体和心灵的磨难,而是藉以成圣,上帝赐给他们诸多的应许,信徒必须操练这些应许,才能得安慰,得坚固。大卫在上帝的应许中大大得力:“求祢记念向祢仆人所应许的话,叫我有盼望。这话将我救活了;我在患难中,因此得安慰”(诗119:49-50)。每个信徒利用这些应许的时候,都会同样重新得力。他们的手上长了眼睛,也就是说,他们相信他们所看到的。他们以自己所拥有的为乐,喜欢十字架开始显明的时候就立即得到拯救。若是立即得了拯救,他们就大得安慰,认定上帝是美善的。然而,当上帝并没有一时把十字架拿走,而是更加深入地引导他走十字架的道路时,他就长期停滞不前,既看不到任何地方有出路,也看不到任何得救的途径——那时仍然信心坚定,勇敢地背负十字架(持守上帝的道路,对永远的荣耀有活泼的盼望),这是成熟之人才有的行为,这是需要人付出确实的努力的。上帝的儿女必须竭力前行,这样就可以藉着许多十字架的操练,不断与上帝圣洁的性情有份。那些想望上天堂的人啊,必须算一算四面环绕的十字架。如果天堂不值得你付出这些努力,那么就停止追求,为眼目的情欲、肉体的情欲和今生的骄傲而活吧!爱世界吧,享受它给你的那一份吧,要确知你必承受最终的后果,也就是永远的毁灭。然而,你真的对上帝有爱慕之心吗?你真的渴望与祂和好,并且一直与祂相交吗?你真的渴望藉着基督在祂里面享受超出所有理解力的平安,并且生活在谦卑、温柔和顺服之中吗?甘心乐意地顺服,凡事寻求上帝的喜悦,这真是你全部的快乐吗?主真的是你惟一而全备的份,你真要选择以主为乐的生活吗?你真的把永生当作你的目标,抓住这一目标不放吗?如果这一切都是真的,你也要选择十字架的道路,当然这其中有诸多的试探和困惑,也有上帝隐秘的护理,因为这就是主带领祂的儿女走向荣耀的道路。基督走过的道路,你也必须走。你要竭尽全力去做,不是想方设法避免十字架,扔掉十字架,而是勇敢地背起十字架,在它里面得安慰——是的,要欢欢喜喜地背起它。当你藉着上帝的应许操练自己的时候,你就会这样做——那么,即使一时不能从十字架的重负下释放出来,上帝的安慰对你而言仍然是极其宝贵的。

11.当如何使用上帝的应许(How the Promises Are to Be Used)
为了好好使用这些应许,必须首先思想四个方面:1)是谁做出了这些应许;2)这些应许是赐给谁的;3)这些应许到底是什么,具有什么性质;4)确认除非圣灵亲自把这些应许应用于人的心灵,这些应许就不会给人带来安慰和力量。
首先,是谁做出这些应许,这并不是一件无关紧要的事。如果应许超出应许者所能给的,应许者可能会没有能力,也可能会改变意图,那么这个人的应许就毫无价值。对所有人的应许来说,都是如此。然而,当上帝做出应许的时候,我们不仅可以认定这应许是确定的、无疑的和无误的,而且上帝也必会按祂所应许的去行。假如我们不这样看待上帝的应许,是在可怕地羞辱上帝,因为把上帝当成了说谎的。上帝是至高无上的上帝,祂可以应许,也可以不应许,祂也可以应许一件事情给这个人而不给那个人。上帝的慈爱是奇妙的,祂把极大的事情应许给了祂的儿女。上帝是无所不能的,祂可以毫无阻碍地施行万事。上帝是真诚的,也是信实的,因此祂既不能也不会改变,祂必会成就祂自己的应许。即使天地倒转,上帝美善的话语也不会落空。当藉着应许操练自己时,要振奋精神,完全承认、确信上帝就是这样的上帝。如果不这样做,上帝的应许就不会给人带来任何安慰和操练;但是,如果这样行,上帝的应许必成就在你的身上。因此,要振作起来,按照上帝的应许,不断地操练自己的信心。
第二,思想上帝的应许时,一定仔细留意这应许是赐给谁的。把应许用到自己身上,却没有任何依据,就是极大的愚妄;这会欺骗自己,最终走向毁灭。因此,一定要联系上下文,思想这应许到底是赐给谁的。此时,你就会发现,当上帝赐下应许的时候,都描述了领受应许之人的具体特征。因此,省察自己是否具有这些特征是大有必要的。如果你具有这些特征,就可以得出清楚的结论来:“这应许是伟大、美善、不变、无所不能的上帝赐给我的,因此,这应许必会在我身上成全。所以,我行事为人当坚信不疑,就像已经得着了上帝所应许的恩赐一样”。以这种方式行事,就会大有确信,并且归荣耀与信实的上帝。
第三,既然通往天堂的道路有许多患难环绕,信徒就不得不在痛苦中度日。如果不是上帝出于祂的慈爱,赐下诸般荣耀的应许,为他们预备环境,他们早就在患难中屈服了。上帝的应许绝不是泛泛而论,而是直接涉及各种具体的处境和不便。信徒藉着这些应许得了安慰,才会在各种困难之中更加勇敢地持守真道。有人通过读圣经而熟悉了上帝的各样应许,就为将要到来的试炼做好了准备,这样的人在遭遇试炼的时候会有很大的优势。不管在睡觉中,还是在行走时,圣灵常常会把一些经文清楚有力地印在人的心中,用这些经文使人心灵得安慰。这些经文可能是你从来没有留意过的经文——是的,开始你还不知道这些都是圣经中的经文,但后来的发现却使你惊讶不已。这种由经文给人内心带来的安慰往往更有效,也更深地根植在人的心灵中。因此,要经常读经,形成习惯,能够在圣经中随时找到适用于当时场合的应许和例证。这样以来,你就会经历到,罪恶既不能使你忧伤,也不能动摇你的信心,更不会让你绝望灰心。
第四,上帝把如此荣耀的应许赐给了祂的儿女,他们必须藉着信心把这些应许用在自己身上,从而使自己得支持,得安慰。但是,当内在的试探加剧,外在的困难难以承受的时候,这些应许却常常没有任何效用。那时,仿佛圣经中并没有任何应许。即使他们找到一条应许,也不能认识自己具有那些领受应许之人的特征,因此,他们认为那应许对自己并不适用。而且,即使他们不能否认上帝的应许,他们在实际上也得不到任何效用——或是因为所应许的事情并没有为他们成全,或是因为他们过于关注自己的境遇,不能静下心来把注意力集中在上帝的应许上。这也可能是由于他们变得心怀不平,烦燥忧伤,或是心中有否定的倾向,或是因为头脑发昏,由于灰心丧气,而变得死气沉沉,麻木不仁。“心灵忧伤,谁能承当呢?”(箴18:14)。因此,要使上帝的应许产生果效,就需要由圣灵亲自把上帝的应许放在他们的心中,向他们显明这些应许是赐给他们的,因为他们确实具有那些特征。而且,祂还必须使他们认识到上帝的应许的荣耀性和确定性,从而使他们得安慰。
有一个敬虔的寡妇,她曾经告诉我说,有一次一个很重的十字架临到她。在绝望之中,她打开圣经,读到《马太福音》第6章。这章经文在她心中产生了美好的果效,以至于她欢喜快乐地背起了十字架。她合上经文所在的那一页,心里想:“我现在有足够的东西安慰自己。我现在知道,如果将来我遇到另外一个十字架,应当从哪里获取力量”。 这样的十字架临到了,她努力查找《马太福音》第6章,可是无法找到她先前在其中所发现的。为什么会这样呢?原因就在于圣灵在那一刻既没有像先前那样采用这种方式,也没有把上帝的应许应用在她身上。惟愿主赐给你圣灵作保惠师。惟愿祂再一次把上帝的应许带进你的心中,向你显明你确实具有那些特征,那些应许确实是赐给你的。惟愿圣灵把上帝的应许的确定性和荣耀性印在你的心上,使你可以藉着祂的光照得鼓励,在上帝隐秘的护理中持守真道,坚定不移。
迄今为止,我已经用前言的方式向你阐明了这一切,再说几句话就足以向你说明当如何运用上帝的应许,从而自己得益处。
首先,要找出适用于你的境况的应许。要把这应许当作是真信实的上帝赐给祂的儿女的,必定会得到应验。你当想到,上帝的儿女的行为(无论什么行为)不会使上帝改变和废除祂的应许,因为上帝的应许是绝对的——恩典之约的所有应许都是如此。它们的应验不取决于个人这一方面的任何条件,尽管有些应许所涉及的是现世的事情(例如《以赛亚书》1章19节至20节中所说的)。
第二,当仔细思想领受应许之人的特征。这些特征或是表述在上下文中,或是出现在条件中。要在上帝面前把你的处境与此相比较,然后让主和你的良心做审判者,判断你自己是否具有这些特征。
第三,要直接仰望主耶稣——无论你目前是正在操练信心,还是已经在享受与耶稣的亲密联合,还是或多或少需要信心更新——因此,你当注意到,所有应许都在基督里面;祂已经为信徒赢得了拥有这些应许的权利。信徒无论强弱,都是这一切应许的承受者,因而也是某个具体的应许的承受者。
第四,然后,要转向你自己和应许,认定这些应许是赐给你的——是的,是不变的上帝赐给你的,它们必定会在你身上实现,这是确定无疑的。问题的核心就在于此。可惜,这样行的人是何其少啊!
第五,因此,你当仰赖上帝的这些应许,调整你的境况适应这些应许,要欢喜快乐,好像你已经得到了上帝所应许的,并且说:“在对我最有益的时候,我的上帝必会把它赐给我,我对上帝的智慧完全满意”。当上帝的应许与背十字架相关的时候,要用这些应许安慰自己;当上帝的应许与光照、属灵启示以及成圣的力量相关的时候,要藉着应许操练。要时常记念上帝的应许,把它摆在上帝面前,提醒上帝应许的存在,继续抓住这应许,同时要以祷告的心态操练自己。要以安静的确信依靠这应许,并且善加运用上帝所命定的各样蒙恩之道。当上帝想应许结果的时候,祂也按照祂自己的美意赐下得着结果的蒙恩之道,并且在应许实现的时间来临时,让人使用这些蒙恩之道。应许的实现并不取决于这些蒙恩之道,相反,蒙恩之道的运用取决于应许的实现。
第六,因此,要耐心地等待应许的实现,既不要厌烦,也不要忧伤,因为这一切情绪都出自对信实的上帝的应许的疑惑,是在羞辱祂;或是出于不信服上帝的智慧。当人心情平静,并且积极地侍奉上帝时,上帝的信实和父般的智慧就得了荣耀。所以,“虽然迟延,还要等候,因为必然临到,不再迟延”(哈2:3)。
当以这种方式,藉着上帝的应许操练自己。

12.对具体情形的具体应许(Specific Promises for Specific Circumstances)
为了举例说明,我向你提供一些实例,并且把一两个应许和实例结合起来。
首先,如果与今世之事有关的十字架临到你,使你充满忧虑,或是压迫你,或是威胁你,使你的心灵受到极大的困扰——因为今世的患难也的确能使灵魂大大摇摆,不仅妨碍灵命的运作,甚至使人的灵命大大衰弱——在这种情况下,请你注意以下的这些应许和其他类似的应许:“义人多有苦难,但耶和华救他脱离这一切”(诗34:19-20);“要以自己所有的为足,因为主曾说,我总不撇下你,也不丢弃你”(来13:5);“上帝是信实的,必不叫你们受试探过于所能受的;在受试探的时候,总要给你们开一条出路,叫你们能忍受得住”(林前10:13)。
第二,你认识到罪的重负、罪所带来的苦毒和良心的不安了吗?你惧怕上帝的烈怒、死亡和永刑吗?当逃向耶稣,接受祂作你的赎价和公义。在称义方面,当思想上帝的道路:藉着在基督耶稣里的救赎,罪人因着上帝的恩典白白称义。然后以这样的视角,转向上帝的应许。“……我要赦免他们的罪孽,不再记念他们的罪恶……若能量度上天,寻察下地的根基,我就因以色列后裔一切所行的弃绝他们。这是耶和华说的”(耶31:34,37);“我……要赦免他们的一切罪,就是干犯我,违背我的罪 ”(耶33:8);“主啊,祢本为良善,乐意饶恕人”(诗86:5);“上帝啊,有何神像祢,赦免罪孽,饶恕祢产业之余民的罪过,不永远怀怒,喜爱施恩”(弥7:18)。因此要说:“上帝必会为我成就这些应许,然后一切都会好转”。
第三,你的信心有动摇吗?你是否觉得自己没有力量接受主耶稣呢?你觉得自己与上帝的交通模模糊糊,没有亮光、平安、确信吗?“我应当怎样做?我怎样才能得救?难道我永远也不会真正相信耶稣吗?难道祂永远不会把我拉向祂,我永远也不会与祂和好吗?我的灵魂无法承受。啊,惟愿祂首先行动;啊,惟愿我能找到祂!”——你经常这样想吗?若是如此,你可思想以下的应许:“压伤的芦苇,祂不折断;将残的灯火,祂不吹灭”(太12:20);“祂必像牧人牧养自己的羊群,用膀臂聚集羊羔抱在怀中,慢慢引导那乳养小羊的。疲乏的,祂赐能力;软弱的,祂加力量”(赛40:11,29)。看哪,你的处境就是如此,这一切都是上帝的应许;要藉着上帝的应许操练自己。
第四,也许你正在抱怨黑暗,说:“啊,那光是何等令人愉悦啊!在耶稣的荣面上得见主的荣耀,从广度、美丽和甜蜜各个方面了解恩约的一切恩惠,持续不断地赞美思想上帝那创始成终的救赎大工,默想那包含各种祝福的主耶稣基督的降卑,直接得见以尊崇和荣耀为冠冕的耶稣——这就是地上的天堂!我确实已经有所看见,但那时没有承认这亮光,因为我渴望更清楚的亮光。如果我现在能拥有那亮光和看见,该会多么快乐啊!但是,太阳已经落下。我仍然知道耶稣是全然可爱的,但我没有感觉,我的情感没有因为认识耶稣而火热起来。我完全处在黑暗之中,既看不到上帝、基督和在我里面的恩典,也看不到福音的宝贵。当我祷告的时候,就好像是在呼求一位未知的上帝。如果我渴望到耶稣那里去,祂就向我掩面,使我无法看到祂。即使我为某事祷告,我也不能认识问题的本质;我确实把祷告的事项一一列出,但我的情感却没有被挑旺起来,好像我并不渴望从上帝那里求得它们。这不仅是阻隔在我和公义的日头之间的乌云,更是漆黑的夜晚。啊,惟愿那荣耀的晨星为我升起,惟愿那一天到来,我可以像在从前的日子一样!我的渴望和祷告是并且会一直是:‘求祢发出祢的亮光和真实,好引导我’(诗43:3);然而,我的心境却始终没有改变”。你必须知道,主偶尔藉着直接和特别的方式光照一些人。如果你抱怨缺少亮光,你的渴望确实是好的,但这种渴望必须藉着顺服得到锤炼,因为这亮光来自上帝的作为,而且祂也没有让人直接得见永恒。我们现在在世上行事为人,上帝的圣言是我们必须借助的亮光。再者,信徒也会一时处于黑暗之中,不仅在理性判断上,也包括在属灵的知识上。换言之,信徒有时也无法得见真理的属灵特性,虽然这真理已经向他显明,他也爱慕这些真理。如果这就是你现在所面临的问题,你必须托庇于上帝的应许,并且如前所述,藉着上帝的应许,操练自己的信心。
当注意以下这些以及类似的应许:
(1)“散布亮光,是为义人”(诗97:10-11)——因此,亮光是在一定的时候才出现的;
(2)“知道向祢欢呼的,那民是有福的”(诗89:15)。此处所指的是主耶稣在福音中讲话的声音,这应许是赐给那些乐意听到、接受和留意这声音的人预备的;
(3)“耶和华啊,他们在祢脸上的光里行走”(诗89:15);
(4)“正直人在黑暗中,有光向他发现”(诗112:3-4);
(5)“但向你们敬畏我名的人,必有公义的日头出现”(玛4:2);
(6)“爱我的必蒙我父爱他,我也要爱他,并且要向他显现”(约14:21);
(7)“我要引瞎子行不认识的道”(赛42:16)。因此,当相信这些应许。
第五,难道你处在荒凉、麻木的心境中吗?是不是所有生命和感觉仿佛都消失了呢?你像下面这样说话吗?——“对我来说,既没有出路,也没有任何盼望,因为我对任何事物都没有感觉。罪已不再让我难过,恐吓也不再让我害怕,应许也不再使我感动;我不惧怕地狱;我不渴望天堂。当我读经的时候,不能从中受益,而且我的思绪飘来飘去。我无法祷告,因为我的意念漫无边际,而且当跪下祷告的时候,我比祷告前变得更罪恶;我几乎沉沉入睡了,没有任何事情需要带到上帝面前,因为我不渴望任何东西。偶尔我也会想:‘我有灵魂吗?我相信灵魂不死吗?’是的,此类叫人困惑的想法浮现在我的脑海里面,我不敢一一讲出来。我对这一切都漠不关心,我已经放弃了,因为上帝没有赐给我得享永生的恩典。这种情况已经持续很长时间,以致于我所有的盼望都灰飞烟灭。我完了;上帝已经离开了我;我也离开了上帝。”可怜的、迷失的羊啊!你的心境已经够苦得了,而你的话语比你的心境更绝望。为了帮助你,请你回答下列问题:
你处在这种心境之中是真的很满足,还是你的灵魂倍受折磨呢?尽管当你处在人群中,行事为人似乎状态不错,你似乎忘了自己;但是,当你自己思想上帝的时候,你感到压抑和愁苦吗?你得着你所渴望的了吗?你感到满足了吗?你一定会回答说:“不,但那样有什么好处呢?”如果你能根据你自己的愿望,得着你在这个世界上想得着的一切,这能使你感到满足吗?你会回答说:“我想不能”。那你为什么还一直麻木不仁,抑郁寡欢,形同死人呢?耶稣离开了吗?那安慰你灵魂的保惠师远离你了吗?你没有与上帝相交吗?没有可以藉以接近上帝的途径吗?既没有生命、寻求,也没有得着吗?也许你会回答:“我的确看到了这些,但是感觉没有了”。 那让我来问你:“你渴望主先对你的灵魂动工,向你显明祂是你的上帝吗?你渴望主耶稣让你知道祂自己是你的赎价和公义吗?你渴望主对你说‘我是你的救恩,你是属我的,你的罪赦免了,我必拯救你’吗?你渴望主复兴你的信、望、爱,并且在祷告、感恩、与罪争战以及成圣的过程中激励你吗?那时你会高兴欢喜吗?”如果你回答说:“是的,就是这样;但我并没有得着救恩,这救恩还能与我有什么益处呢?我不能靠行为得到救恩,无论怎样都不会得到,所以我一声叹息,放弃算了”。你认为这种心境能出自属血气的人吗?你没有在你现在的心境中看到圣灵的工作吗?如果你在别人身上看到这种光景,你就会对这样的人说:“当刚强壮胆,因为你的麻木不觉都是出自这种超乎寻常的痛苦经历,并持续已久,使你灰心失望;但是不要担心,主必会回到你身边”。这也是我要对你说的,因为对你而言,这仍然是真的:“除祢以外,在天上我有谁呢?除祢以外,在地上我也没有所爱慕的”(诗73:25)。
再问一次,在你里面仍然有些关于圣灵及其运作的知识吗?你仍然熟悉一个相信、挣扎、祷告、持守、流泪、盼望,并且在上帝面前存心正直之人的心境吗?请你把这种心境与那些没有与基督联合,没有因信称义,仍然出于属血气状态之人的知识、信仰、美德和语言比较一番。你知道其中的区别吗?既然知道第一种心境确实是宝贵的、纯洁的,那你渴望这种心境吗?我问你:“属血气的人真能或赞同,或反对,或爱慕,或厌恶,做出这样的区分吗?这种能力难道不是属灵的亮光和生命的确据吗?”请特别留意以下经文:“父就另外赐给你们一位保惠师……就是真理的圣灵,乃世人不能接受的。因为不见祂,也不认识祂。你们却认识祂,因祂常与你们同在,也要在你们里面”(约14:16-17);“……羊也跟着祂,因为认得祂的声音。羊不跟着生人,因为不认得祂的声音”(约10:4-5)。
还有,一边是主耶稣和祂的使命,另一边是假仁假义的世界,在这二者之间难道你没有选择吗?你的心在哪一边呢?你的心是喜爱信徒,因为他们爱耶稣并且被耶稣所爱,还是你喜爱取悦世上的人?你渴望处于哪一群人中呢?难道你不能回答说“二者之间大有区别;我的心喜爱耶稣、喜爱祂的使命和祂的儿女”吗?“物以类聚,人以群分”,难道这句谚语不再是真的了吗?让你的心留意《约翰壹书》3章14节,在那里我们读到:“我们因为爱弟兄,就晓得是已经出死入生了。”
最后,难道就没有间歇吗?难道你的心不会偶尔软化吗?难道你没有偶尔祷告、流泪、仰望上天,看看是否有恩典和圣灵赐给你吗?难道你不能偶尔接受基督,偶尔得些安慰和活泼的盼望吗?若是这样,这难道不是你里面有生命的证据吗?因此,当鼓起勇气,再一次抬起垂下的双手和软弱的双膝。当为此思想以下的(以及与之类似的)应许,并藉着这些应许,按照上面所指出的方式操练自己。“因为那至高至上,永远常存,名为圣者的如此说,我住在至高至圣的所在,也与心灵痛悔谦卑的人同居,要使谦卑人的灵苏醒,也使痛悔人的心苏醒”(赛57:15)。接下来就是上帝如何对待完全困惑和心里刚硬之人的应许:“我必不永远相争,也不长久发怒。恐怕我所造的人与灵性,都必发昏。因他贪婪的罪孽,我就发怒击打他”。这在当初有没有使以色列人悔改复兴呢?没有,他们的心甚至更加刚硬。“……他却仍然随心背道”(赛57:16-17)。此后是什么呢?是他们所配得的完全被弃和放逐吗?不是,恰恰相反。“我看见他所行的道,也要医治他;又要引导他,使他和那一同伤心的人,再得安慰。我造就嘴唇的果子,愿平安康泰归与远处的人,也归与近处的人,并且我要医治他。这是耶和华说的”(赛57:18-19)。这是多么难以测度的大爱啊!除此之外还有:“耶和华召你,如召被离弃心中忧伤的妻,就是幼年所娶被弃的妻。这是你上帝所说的。我离弃你不过片时,却要施大恩将你收回”(赛54:6-7);“你这受困苦被风飘荡不得安慰的人哪,我必以彩色安置你的石头,以蓝宝石立定你的根基”(赛54:11)。这些应许都是无条件的、确定无疑的,都是荣耀的应许。“上帝用温和的话安慰你,你以为太小吗?”(伯15:11)。
第六,你有哀伤吗?不是以前面所提到那种由于麻木不仁而痛苦,渴慕以发自内心、真正伤痛的方式悲伤,而是你的灵魂为焦虑、害怕和战兢所包围,有时是因为特定的环境,有时是由于许多压倒身心的试炼。上帝一直和你保持距离吗?祂保持沉默,掩藏自己,好像祂藏在云后,任何祷告都不能穿透吗?祂没有回应你的呼求吗?祂弃绝了你的灵魂吗?祂在愤怒中完全不施温柔的怜悯了吗?你的灵魂中没有安息吗?平安离你远去了吗?基督不在了吗?因为你的良人离开了你,你的灵魂感到困扰了吗?以前的时候,你能祷告、流泪、等候、渴慕、盼望;你能以如此喜乐的方式倚靠祂,你在相互的爱中迷失了自己,并且要求每个人既不要打扰,也不要唤醒你的爱,直到这爱能蒙祂悦纳;祂以祂的嘴唇亲吻你,祂的左手在你头下,祂用右手拥抱你,你因爱生病,在祂慈爱的荫蔽下找到了喜乐,当你回想往昔这样的岁月时,你的灵魂熔化了吗?你怀念这一切吗?许多罪恶的、令人伤痛的苦难取代了那美好的时光了吗?你的生命被忧愁和年复一年的叹息耗尽了吗?来吧,当专心聆听上帝的应许。“疲乏的人,我使他饱饫;愁烦的人,我使他知足”(耶31:25);“主耶和华的灵在我身上,因为耶和华用膏膏我……安慰一切悲哀的人; 赐华冠与锡安悲哀的人,代替灰尘;喜乐油,代替悲哀;赞美衣,代替忧伤之灵”(赛61:1-3);“哀恸的人有福了,因为他们必得安慰”(太5:4)。
第七,上帝任凭撒但肆无忌惮地与你争战,打击你,把火箭射向你,用暗示和可怕的念头折磨你,使你变得上下颠倒吗?你自己的心产生不信的念头了吗?你的灵魂因上帝的烈怒、对死亡的惧怕,或者其他尚未发现的对这事或那事将要来临的担忧而害怕吗?若是如此,当专心思想以下的应许,竭力得到和拥有一个平安的心灵:
(1)关于撒但的攻击的经文有:“赐平安的上帝,快要将撒但践踏在你们脚下”(罗16:20);“耶和华向撒但说,撒但哪,耶和华责备你,就是拣选耶路撒冷的耶和华责备你”(亚3:2)。
(2)关于上帝的烈怒的经文有:“我的怒气涨溢,顷刻之间向你掩面,却要以永远的慈爱怜恤你。……我也照样起誓不再向你发怒,也不斥责你”(赛54:8-9)。
(3)关于惧怕死亡的经文有:“并要释放那些一生因怕死而为奴仆的人”(来2:15);“那时经上所记‘死被得胜吞灭’的话就应验了。死啊!你得胜的权势在哪里?死啊!你的毒钩在哪里?死的毒钩就是罪,罪的权势就是律法。感谢上帝,使我们藉着我们的主耶稣基督得胜”(林前15:54-57)。要把那些对将来发生什么事的惧怕,视为掠过头顶的飞鸟,转眼就消逝得无影无踪。不要做起事来像个先知,因为你不知道将来会发生什么;要用上帝的圣言来指引你的道路;今天的愁苦今天担当,这就足够了。
第八,你缺乏一切,毫无属灵的美善吗?你为这空虚而忧伤吗?除非找到自己所喜欢的东西,否则人无法生存。拥有一个不能在其中找到任何乐趣的灵魂,然后既没有,也不期盼任何东西能填补这空虚的、流泪的灵魂,这才是最令人难以忍受的,就像地狱一样。世界上的东西不能满足人的灵魂。是的,那种对属世之物的毫无节制的欲求,甚至会使敬虔之人的灵魂伤痛。灵魂必须以耶稣为她的赎价和公义,以上帝为她的父,与上帝的联合,拥有来自圣灵的甜美的影响,得享上帝光照、安慰、使人成圣的恩典。总之,灵魂当拥有和享受恩典之约的一切福益。空虚的灵魂对此极度渴望,并且痛苦地认识到了自己缺乏什么。灵魂的饥渴不断加剧,因饥饿而不断沉沦,变得衰弱无力。她呼求属灵的饼和振奋精神的水;她因盼望而屈服,却得不到她想要的。她寻求却找不到;祷告却不蒙垂听——可怜的、饥饿的灵魂啊!当聆听上帝的应许,以此坚固自己,直到灵魂得饱足,因为她必定会得饱足。“饥渴慕义的人有福了,因为他们必得饱足”(太5:6);“你们一切干渴的都当近水来,没有银钱的也可以来。你们都来,买了吃;不用银钱,不用价值,也来买酒和奶”(赛55:1);“我要将生命泉的水白白赐给那口渴的人喝”(启21:6);“人若渴了,可以到我这里来喝”(约7:37)。
第九,你意识到败坏的力量了吗?肉体的情欲与心灵争战了吗?在这场争战中,你快要输了吗?心中徐缓的想象和罪恶的挑动占上风了吗?严重困扰你的罪强有力地显现出来,俘获你,刺入你,露出狰狞的面目了吗?这让你绝望了吗?既然你的灵魂一次又一次地受伤,你认为在你一生当中你无能得胜了吗?罪剥夺了你在上帝面前的一切自由、一切渴望和全部灵命了吗?你当怎样坚持下去呢?当思想以下的应许:“我也要赐给你们一个新心,将新灵放在你们里面,又从你们的肉体中除掉石心,赐给你们肉心。我必将我的灵放在你们里面,使你们顺从我的律例,谨守遵行我的典章”(结36:26-27);“我要将我的律法放在他们里面,写在他们心上”(耶31:33);“但那等候耶和华的,必从新得力,他们必如鹰展翅上腾;他们奔跑却不困倦,行走却不疲乏”(赛40:31);“软弱的要说,我有勇力”(珥3:10);“因……耶和华……使他们如骏马在阵上”(亚10:3);“他们必如勇士,在阵上将仇敌践踏在街上的泥土中。他们必争战,因为耶和华与他们同在;骑马的也必羞愧”(亚10:5)。

13.应许在背十字架和得蒙成圣上的用途(The Use of the Promises in Cross-bearing and onto Sanctification)
这些和与之类似的应许有双重的用途。它们带来安慰,使信徒焕发勇气,充满喜乐,甘心乐意地背起各种十字架,轻省地背着它们,并使他们确信自己最终必有美好、荣耀的结局。另外,这些应许也有使人成圣的果效,因为通过相信这些应许,信徒就一直生活在上帝的同在之中,承认祂是无所不能的上帝,是又美又善的上帝,是在基督耶稣里与自己和好的上帝,也是信实的上帝。信徒就这样安然信靠,仰赖上帝,无论发生什么事情都坚定不移,仿佛看到了无形的上帝一样。这是纯净的圣洁的源泉,因此我们通过这些应许,得以与上帝的性情有份。所以,无论你的心境如何,都要抓住上帝的应许,用到自己身上,视为是信实的上帝赐给你的,把这些应许摆在上帝的面前,并在基督里既谦卑又坦然无惧地祈求上帝实现这些应许。然后,要继续注目这些应许,藉着它们操练自己。既然你必会得着上帝所应许的,就要让这些应许成为你在争战中的力量。
上帝也许命定,在你心中开始渴望某事之时,与此事最终成全之时,中间会有很长一段时间。亚伯拉罕得了上帝的应许,他必会有一个儿子从撒拉而出;然而,等待应许实现的时间却是那么的漫长,以致于好像不再可能实现。大卫得到王国之前,有多么漫长的一段时期啊!在年轻的时候,撒迦利亚长时间地祷告,祈求上帝赐给他一个儿子,但他的祷告在他老年的时候才得蒙垂听。因此,我们不要总是应许一来到心中,就盼望立刻得到应许的东西。如果应许没有马上实现,我们不要灰心失望;相反,在这样的时候,更要耐心等待。

14.耐心等待应许实现的益处(The Benefits of Waiting Patiently for the Fulfillment of the Promises)
耐心等待应许迟延的实现,比立刻得到所应许的东西更有益处,因为这会促进你的灵魂的圣洁,教导你操练许多美德。请考虑下面这些益处:
(1)人不是总能领受所应许的东西;上帝会藉着迟延来预备灵魂,使她能够合宜地接受并使用所应许的东西。在把美好的饮料倒进去之前,首先会清洁和预备好器皿,确保不会有裂纹里流出来,或者产生混入器皿的特殊味道。这样的预备就是成圣的过程。
(2)应验的迟延,教导人不要藉着眼见相信,也使人认识到,即使应许还没有实现,上帝仍是信实的上帝。这样的心境是圣洁的,此时此刻,对你来说,这种心境比所应许的东西本身更有益处。是的,有时尽管赐予的方式与你所想象的不同,但上帝确实把祂应许的东西赐给你了。
(3)应验的迟延,教导人明白并且承认上帝是至高无上、至为智慧的,祂照着祂自己所定的时间,使万事万物成为美好。人这样受到操练,就是分别为圣,荣耀上帝。
(4)应验的迟延,会使你谦卑下来,让你看到自己的不配,并且明白上帝不会为着你本身的缘故把它赐给你。这就会促使你说:“我不配得到上帝丝毫的怜悯;我不配上帝赐给我这虫子哪怕是最小的应许。然而,既然祂把如此伟大的应许赐给我,难道我不应当欢喜快乐,并且谦卑地盼望等候吗?”
(5)应验的迟延,促使人渴慕上帝,促使人安静等待,满足于现时的情形。它使人在应许中欢喜快乐,好像已经得到了所应许的东西,认为赐下应许的上帝是信实的,并且藉着这样行荣耀祂。难道这样的属灵境界不圣洁吗?为了得到这样的境界,你难道不是宁愿上帝稍稍延迟应许的实现,也不要上帝没有在你没有达到这种境界的时候就马上赐下应许吗?
(6)应验的迟延,会使灵魂在所渴望的东西来到时更有感恩之心,更加欢喜快乐,并且更加仔细地保守珍惜。因此,既不要忧愁,也不要灰心。当上帝延迟应许的实现的时候,不要把一切都扔掉。相反,应当努力臻达上面所提到的灵命境界,藉此促进自己的成圣。藉着上帝的应许,预计与应许有关的一切,不断地在信心上操练自己,耐心等待应许的实现,会使人脱离世俗之事,一心投入到与上帝的交通之中,不知不觉地在灵命上进入更高超的境界。如此成圣的境界会自然而然、毫不费力地生发出各种美德。你会在主里得享安息,在祂里面欢喜快乐,感谢祂,承认祂,并且在基督里为祂各样的完美荣耀祂。那些荣耀祂的人,祂也必使他们得荣耀。“又要以耶和华为乐,祂就将你心里所求的赐给你。当将你的事交托耶和华,并倚靠祂,祂就必成全”(诗37:4-5);“要等候耶和华。当壮胆,坚固你的心。我再说,要等候耶和华”(诗27:14)。

15.留心应许实现的时间和方式(Observing the Time and Manner of Fulfillment)
只是定睛于上帝的应许,在基督里支取上帝的应许,耐心等待应许的实现,还远远不够。当仔细注意应许是在什么时候,是以什么方式实现的,从而回想先前上帝的应许在你身上是如何一步一步地实现的,这既有必要,也很有益处。是的,你当记录每个应许的实现及其具体的情况,为此保留一份记录,可以常常阅读。大卫说:“不可忘记祂的一切恩惠”(诗103:2)。这给我们树立了一个榜样。希西家记念应许的应验:“我可说什么呢?祂应许我的,也给我成就了”(赛38:15)。摩西记录了应许实现的具体时间。“正满了四百三十年的那一天,耶和华的军队都从埃及地出来了”(出12:41)。约书亚提醒以色列留意:“耶和华照着向他们列祖起誓所应许的一切话,使他们四境平安。……耶和华应许赐福给以色列家的话一句也没有落空,都应验了”(书21:44-45)。这些经文都使我们感到有罪,我们常常忽略此事。
当敬虔之人有匮乏的时候,或者因为别的困难而有强烈渴望的时候,他们的祷告和寻求是发自内心的。他们会把一般性和具体性的应许都摆在上帝的面前,用这些应许来坚固自己。当上帝成就这些应许的时候,他们也许一时有感恩之心,却几乎没有注意那应许是如何实现的,更不用说常常记念了。感谢我们的祷告得蒙垂听是一回事,留意应许的实现则是另一回事——前者感谢的是上帝的慈爱,后者则是祂的信实。
就对我们的祷告得蒙垂听而言,一定不要仅仅注意祷告是否得蒙垂听,还当留意上帝的应许是如何实现的。我们在下一卷中会全面讨论这一问题。比如,请看下面两个应许:“并要在患难之日求告我,我必搭救你”(诗50:15);“你们奉我的名,无论求什么,我必成就”(约14:13)。信徒藉着这些应许(适用于他现在的需要和愿望)紧紧抓住主,一边把一切都交托给主,一边出于信心地祷告而焕发生机,确信上帝必要向他成就这些应许。这样的祷告使人生动活泼。当上帝赐下你所渴望的东西时,就是对你祷告的回应和对应许的成全;因此信徒必须同时注意和记念这两个方面。如果每次都留意应许的实现,并且记录下来——描述自己所经历的试炼、心中强烈的渴望、迫切的祷告以及如何支取上帝的应许,再加上主对这些应许的成全——那么,这样的记载就会常常使我们发出惊叹,并且也使我们更加坦然无惧地祈求得到主所应许的各样恩惠。如果有这样的记录,就会以异乎寻常的程度坚固我们对上帝的信靠之心,使人满有确信地盼望一般性和特别性的应许都必应验!

16.应许的误用(The Misapplication of Promises)
问题#1:回答以下问题会很有益处:人不可能错误地把应许应用在自己身上吗?
回答:圣经中没有给未归正者任何应许。他们无论把什么应许用到自己身上,都是欺骗自己。这些应许是不会实现的,因为他们“与基督无关,……在所应许的诸约上是局外人,……没有指望”(弗2:12)。只有信徒才是“承受应许的人”(来6:17)。恩约的所有恩惠都是为他们预备的,并且确定无疑,必会赐给他们。如果他们特别渴望得到某个属灵之事,那么他们不仅可以奉基督的名,真心实意地在祷告中向上帝祈求,而且还可以认为,那些适用于所求之事的那些应许已经赐给了他们。不仅是特别性的应许,对于一般性的应许,也是如此。他们可以谦卑地提醒上帝,迫切祈求上帝成就祂的应许,始终相信这应许必会向他们应验,同时,就应许成全的时间、程度和方式来说,也让自己完全降服于上帝的旨意。一个真心相信上帝的求告者是不会在这个方面欺骗自己的。
对于那些与身体之事有关的渴望而言,情况有些不同。上帝对敬虔之人也有今生的应许。上帝应许在他们背十字架的时候扶持他们,使他们得拯救,得益处,就食物和衣服而言,他们也必会得到供应。他们降服于上帝的旨意,只要对于得享救恩而言既是必要的,也是有益的,他就可以而且必须用这些应许来坚固自己,并且盼望这些应许的实现,因为藉着许多患难把选民带到荣耀中,正是上帝的道路。
信徒也许会有非分之想,渴求得到某种他自己并不需要的世上的东西。这种东西也许是突然出现在他的心中,也许由于环境的原因逐渐抓住了他。对这种东西的过分要求不仅妨碍信徒对上帝的降服,并且使得他认为自己或者得释放,或者得到他过分要求的东西,尽管这并不是上帝所应许的,而是他自己应许给自己的。也可能某段经文突然出现他的心中,或是在醒着的时候,或是在睡着的时候,仿佛是上帝直接赐给他的启示和应许。那时,他就会运用这段经文,其实他非常熟悉这段经文,知道这些经文本身所包含的应许是特别赐给诸如亚伯拉罕、大卫或者其他人的,并且是在与他所处的完全不同的具体情况下做出的。然而,因为他自己有强烈的渴望,就把那些应许特别用在自己身上,好像是上帝特别赐给他本人的一样,仿佛他可以从中得出与他的非分之想有关的结论。由于意识到自己的心灵确实是强烈地向着上帝的,并且爱上帝,承认上帝是慈爱的上帝,这就使得他的看法越来越牢固。他与上帝有亲密的联合,能够在基督里祷告,操练信心,不管是否涉及所渴望的东西,都发现自己具有敬虔之心。是的,如果不合乎上帝的旨意,他就不想要这种东西;并且他安静顺服。然而,那东西又一再浮现出来,仿佛上帝使他重新确信,并且以活泼的方式把祂的无所不能展现在他们面前。这就使得这样的人陷在自己所编织的罗网中,多年不能自拔,就其自身的状况和行为来说,在很大程度上阻碍了他们的自由。结果,最终他们并没有得到自己想要的东西。因此,必须得出结论:由于对某事的过分渴求,他就错误地把应许应用在了自己身上。

问题#2:我们必然要问,这样的错误想法怎能与上帝联合,产生信、望、爱呢?或者说这一切也都是想象出来的吗?
回答:不,存在于信徒身上的这种灵命的,以及由此而生发的在信、望、爱各方面的操练,并不是凭空想象出来的,而是真真确确的。它们与上帝的圣言一致,是向着上帝的,并且是藉着基督而有的。它们不是出自错误的想法,而是源于属灵的生命,这种属灵的生命来自活泼的信心,而这活泼的信心所信靠的就是上帝的慈爱、信实和无所不能,尽管应用的地方不对。上帝有时允许这样的错误出现,最终使信徒得益处,当然不是错误本身让他们得益处,而是上帝的恩手促成的。“万事都互相效力,叫爱上帝的人得益处”(罗8:28)。为了使人确信诸般应许的实现,并不一定总是要有特别的应许。但是,信徒可以并且应当持守一般性的应许,抓住它们。当主使他迫切地为一件事情祷告时,他可以联系以下各种一般性的应许:“所以你们要自卑,服在上帝大能的手下,到了时候祂必叫你们升高”(彼前5:6);“敬畏祂的,祂必成就他们的心愿;也必听他们的呼求,拯救他们”(诗145:19);“你要大大张口,我就给你充满”(诗81:10)。这些应许能够以生动的方式印在人的心上,可以用于特别的需要或渴望,使人产生强烈的确信,确信上帝必会恩赐成就,使他可以因此得坚固,牢牢持守上帝的应许。然后,上帝也会满足我们的渴望——也许是立刻满足,也许是以后满足,或是赐给我们不同的解决办法。因为这满足与我们的渴望有关,也与我们在应许上的挣扎有关,所以我们必须认为这是应许的实现。
但是,人也可能在这方面走得太远。就时间来说(渴望事情速成),或者就程度和方式来说,人的激情太高,以致于人不能让自己降服于上帝智慧的治理之下。是的,对于某些刚刚信主的基督徒来说,他们并不留意应许成就的时间、程度和方式;他们想要的就是照着自己的认识、渴望和祷告来抓住上帝的应许。这种想法当然是愚拙的,因为这就好像农夫希望一撒种,种子就发芽——好像在麦子成熟之前,他就能收获似的。有智慧的、更成熟的基督徒不是不关心自己的渴望得到满足,但他们更关心那时上帝智慧的、自主的旨意。他以这样的心境祷告,相信上帝的应许,顺服地等待应许的实现。顺服绝不是否定、贬低上帝的应许,更不是放弃上帝的应许,而是以宽广的心胸来对待上帝的应许,相信上帝必会用更美好更有益的方式成就祂的应许,远远胜过仅仅是满足我们自己的欲望。当领受到想要得到的东西的时候,我们常常是困惑不解,正如当初以色列人收到鹌鹑时一样!我们必须经常感谢上帝并没有赐下我们一时渴望的东西,因为后来我们认识到那东西对我们根本没有益处!因此,要相信上帝的应许,盼望应许的实现,欢欢喜喜地把时间、程度和方式交由上帝掌管。这样,你就会像孩子一样信靠上帝,根基稳固。当把下面的经文记在心里:“凡有智慧的,必在这些事上留心,也必思想耶和华的慈爱”(诗107:43)。

17.基督徒必须在人世间敬虔度日(The Christian’s Obligation to Walk Godly Among Men)
与世隔绝,独自过敬虔的生活还不够,基督徒必须向世界显明自己,在教会中显明自己。这样,他就会以基督徒的身份荣耀上帝,造福他人,装点教会。
人生来就喜欢团契,但要正确使用人与人之间的关系,需要上帝的恩典。一些信徒(此处我们所讨论的不是未归正者)与他人之间的联系很少,也许是他们家务繁重,也许是他们情绪低落。可以说,由于他们灵命的脆弱,就丧失了所有活力。他们的经历也可能是这样:他们在人群中举止不当,常常带着一颗不平安的良心回家;或者他们想一直沉浸在属灵的默想中,于是就显示出,他们至多是想要为自己而活,丝毫没有考虑到上帝的尊荣、教会的荣耀以及灵魂的救恩。这样的人所得到的报偿往往是黑暗、内在美德的弱化和罪恶的捆绑。他们时常会偏离正道,转向更属血气的宗教(尽管他们认为它更属灵)。之所以如此,或者是因为他们心中的真正的属灵生命暗淡了,或者是因为他们从来不曾拥有过真正的属灵生命。
其他人在他人身上花费了太多的时间,却忽视了他们自己的呼召,从一个人跑向另一个人,却不知道把他们的时间用在哪里,因此就变得懒惰起来,到处讲闲话,无所事事。他们既不能造就自己,也不能造就别人,只会导致给教会和他自己带来责备。
我们与其他人生活在一起,这是上帝的命令。“你们的光也当这样照在人前”(太5:16);“你们在外邦人中,应当品行端正”(彼前2:12)。用我们的行为来认信基督,彰显耶稣的生命,是基督徒的职责。我们有责任好好发挥我们的恩赐,不断有收益,成为使别人归正的器皿,不要单单盯着自己的益处。我们必须能够说:“看哪,我与耶和华所给我的儿女”(赛8:18)。我们应当如一群母羊,洗净上来,个个都有成对的小羊,没有一只丧掉的。除了接触人们,教会还有别的什么途径能使教会不断增长,得蒙建造吗?若不是与别人常有交往,教会的亮光、圣洁和卓越又如何能彰显出来呢?当然,要达到这一目的,我们必须特别留心,行事为人与基督徒蒙召的身份相称。
因此,首先,你必须有并且保持一个纯洁无污的灵魂,完全奉献给上帝,与上帝联合。那样,你就可以像尼希米那样,一边与人讲话,同时向上帝祷告(尼2:4-5)。你必须带着这样的意愿离开家,要保持这样的心态,你每次出去前,都当祷告。那些在家中独居的人,并没有操练自己,不断转向上帝,存完全的心行事为人,在各个方面承认上帝的美善。他虽然已经藉着信心与基督联合,却没有竭力清除心灵对世界的认同,他的心灵仍然充满虚荣,执著于各样邪情私欲,陷入各样虚浮的幻想之中。当然,他也没有继续操练自己,确保内心属灵的倾向。这样的人,一旦进入别人中间,与别人交往,不仅被上面提及的各种败坏困扰,就是原来所拥有的美好性情也存留不住。美好的心境很容易消逝,你自己心中并没有那种生发各样属灵美物,使你自己和他人都得益处的源泉。相反,为了交谈的缘故,你会经常谈及属灵的事物,可是,你这样谈话时并没有内在的温暖,也不会使别人的心燃烧起来。是的,你甚至会陷入到属世的谈话中,一到家,你的属灵心境就烟消云散,你的良心变得忐忑不安。因此,你必须特别努力拥有一颗纯洁的心灵。每个人都当照着他所领受的恩典的程度行事,不管他是在基督里的孩子,还是更成熟的人。你不能仅仅因为自己只是一个孩子,没有多大的恩赐,就对属灵的事物保持沉默。相反,孩子的语言经常更让人喜爱。而且,小孩子也领受了小小的才能,他们必须努力运用自己小小的才能使自己和他人都得益处。
第二,你必须小心谨慎,既不要寻求人的偏爱,也不要惧怕别人。这样,你就不会随便把自己降低到他们的层次,或说话,或沉默,都能不受人为的因素的拦阻,惟独与基督徒的身份相称。你当特别努力,保守自己的心灵,在内心深处寻求与上帝相契。要查明对人的偏爱和惧怕如何不知不觉地影响人的心灵,是很困难的。在独处的时候,你可以摆脱人的捆绑,认识到人的渺小,知道任何人的言行都不能超出上帝已经确立的旨意。你凭经验也知道自己不能仰赖任何人,但是对人的偏爱和惧怕却是如此容易潜入人的心灵。造成这一切的原因是什么呢?就是自爱和想要受人尊敬的欲望。这种自爱之心和想要受人尊敬的欲望,会让你担心自己行事为人不够明智,并渴望自己能讨众人的欢心。啊,多少美善的东西都被自我这偶像破坏了,多少造就性的东西就这样被拦阻了!
第三,我们惟一的目的或是造就别人,或是接受别人的造就。根据我们自己所拥有的恩典的程度,不论多小,我们都可以造就别人。要造就别人,我们必须自己选择一些最适合我们帮助的人,教导他们,带领他们归向基督,责备他们,劝勉他们。当然也可以选择特别的人,能够造就你,使你自己取得最大的进步。在这方面,经验会引导你。如果你跟许多人在一起,不管是事先约好的,还是偶然碰上的,或者你单独和某个人在一起,都当仔细留意每个人的行为,以便你可以避免他们身上不造就人的东西发生在你身上,并且了解在他们身上吸引别人,使人快乐的东西。如果你是在一个比较有智慧的,灵命比较成熟的人面前,那么当他讲话时,你就该保持沉默;而当他沉默的时候,你当给他提供讲话的机会。如果你是在一个无知的人面前,那你就当为他提供一些教导;如果他软弱,那你就当坚固他;如果他生活在罪中,你就当予以劝勉和责备;如果他忧伤,你就当安慰他。这样,你就会经历到,你首先从自己的讲话中得了益处。如果你是在志同道合的人面前,彼此相爱,互相熟悉,就当一同谈论属灵的事情,这样就能互相坚固,彼此激励(罗1:11-12)。
第四,如果你是在未归正的人面前,或是与信奉错误宗教的人在一起,那你既不要造作,也不要骄傲,更不要一言不发。当以适宜的讲话方式和主题,传达出这样的信息:义人确实胜过他人,义人的心灵更美好,他们之间的距离就像光明与黑暗、生命与死亡一样,上帝的儿女与世界的儿女之间也是如此。当你这样讲话的时候,必须显出谦卑、舍己、博爱、谦虚、感恩,这样在与他们分手的时候(你不能在那里久留——那里不安全),就会使他们心中有某种程度的知罪感。我不是在建议你总是谈论属灵之事;有智慧的人晓得如何见机行事。基督徒也可以谈社会上的事;但他必须警醒谨守,不要陷于虚妄之中,所有的交谈都当合乎道德,高尚适度。
第五,不管你在哪里,都要注意在各种事情上举止得当,也就是说,要友好待人,不要行事粗暴,也不要保持沉默,像个裁判似的只是听。我们应当讲话,但不要过多,不要参与讲闲话。我们应当谦卑、智慧、高尚,凡事都以主耶稣为榜样。
惟愿主在这甜美圣洁的道路上带领你,使你不断长进,最终被迁移到永远的荣耀里——在那里与上帝完全契合,又喜乐,又纯洁,心满意足。在那里,挣扎、信心和盼望都将结束,只有爱永远常存。阿们!

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