第三十二章 关于信心
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第三十二章  关于信心

我们先考察重生,然后讨论信心。这并不是说罪人首先重生,然后上帝才赐给他信心。相反,信心在重生之前。当然,这并不是从时间顺序而言,但就自然顺序而言确是如此。上帝的圣言是重生的种子(彼前1:23),除非藉着信心,上帝的圣言就不能生效(来4:2)。首先是接受耶稣,与祂联合,这样人就在灵命上活过来。这样藉着信心,一个人才接受耶稣,并与祂联合。同样,也正是藉着信心的操练,重生之人的生命才能不断成长。“你们既然接受了主基督耶稣,就当遵祂而行。在祂里面生根建造,信心坚固,正如你们所领的教训,感谢的心也更增长了”(西2:6-7)。
既然一边是无神论,一边是暂时性的信心,我们确有必要从各个角度阐明信心的本质。我们将首先考察“信心”这个词,然后再探讨信心本身。在我们考察信心这个词的含义时,我们会探讨:1)它的意思;2)这同一个词所表达的意义的多样性;3)其他含义相同的词。

1.“信心”一词的含义(The Meaning of the Word“Faith”)
首先我们来思想“信心”这个词的意思。每一种语言都是独特的,不能作为其他语言的准则。此处我们根据在希伯来文圣经和希腊文圣经的记载来讨论“信心”一词。因此,我们必须来考察这个词在希伯来文和希腊文中的基本意思,而不是它在我们的语言中通常是什么意思。就信心而言,根据我们语言中的意思来解释它的原意,就为错误解释圣经开辟了道路。
希伯来人用hemin表示信心。Hemin这个词的固有意思是“信靠”。在我们的语言中,有时译为“相信”。“信靠的人必不着急”(赛28:16)。在我们的语言中,“相信”一般是有一定的应许为前提的,或者是以别人提出的一个说法为前提。然而,在希伯来文中,这个词并不总是如此。它所指的相信,可能并不涉及任何声明,也不涉及任何应许。“他不信自己能从黑暗中转回,他被刀剑等候”(伯15:22)。在《约伯记》19章25节和《耶利米哀歌》4章12节中也是如此。在与声明或应许没有任何关系时,Hemin这个词,也被译成“倚靠”或“信靠”。“他不用倚靠虚假欺哄自己”(伯15:31);“主不信靠祂的臣仆”(伯4:18)。这种情况也出现在《约伯记》15章15节。Emouna是从Hemin这个词派生出来的,在我们的语言中译为“信心”(参见:何2:19;哈2:4)。它也指“信实”(赛25:1;诗89:2;诗119:75),“诚实(英文为truth)”(诗33:4),以及“诚实(英文为faithful)”(箴28:20)。我们语言中这些不同的表述 在希伯来文中都用这同一个词来表达。
当他们指应许的时候,希腊文中pistis和pisteuo有时会被分别译成名词性的“信心”和动词性的“相信”。 “信道是从听道来的,听道是从基督的话来的”(罗10:17)。当这个词既不是指上帝的圣言,也不是指应许的时候,有时就被译为“交托”或“托付”。“耶稣却不将自己交托他们,因为祂知道万人”(约2:24);“上帝的圣言交托他们”(罗3:2);“责任却已经托付我了”(林前9:17);“谁还把那真实的钱财托付你们呢”(路16:11)。
无可辩驳的是,我们必须按照在希伯来文和希腊文中的原意,而不是在我们的语言中的含义,来界定“相信”一词的本质和性质。这样,“相信”一词并非总是与应许有关,也并非总是指接受的行动以及对上帝的圣言和应许的赞同,还可以指“信靠”,“交托”和“依靠”。既然“相信”一词在我们的语言中并不是真的有这个意思,我们就不如采用法文或最初的拉丁文crediter 或crediteur,这两个词在这些语言中都是“相信”的意思,因为这些词不仅指认为某人的话是真实可靠的,而且表达了把某事托付给某人的行动。
很清楚,如果我们只是按照在自己的语言中惯常所想的那样理解“相信”一词,认为这个词只是描述救赎性的信心,那么我们就会大错特错了。许多人只是注意自己现在所用的语言,没有考察这个词在原文的意思,对信心的本质就会蒙昧无知。因此,这个词的本意是“信靠”、“交托”。
在思考这个词的时候,第二件必须考察的事就是,“信心”一词涉及许多本质上截然不同的事。
(1)有时是指成就应许的信实。“难道他们的不信,就废掉上帝的信吗?”(罗3:3)。
(2)有时是指关于信心的教义。“常存信心,和无亏的良心”(提前1:19)。
(3)偶尔是指所相信的真理的宣告。“……你们的信德传遍了天下”(罗1:8)。
(4)有时它也指发自灵魂的实际行动,由此而相信圣经的真理。关于这样的信心,圣经谈到了四种:历史性的信心、神迹性的信心、暂时性的信心、救赎性的信心。虽然它们都被称为信心,但这些信心在本质上彼此并不相同。当牢记这一点,免得被词语的发音误导。我们在此处只会讨论救赎性的信心。

2.历史性、神迹性、暂时性与救赎性信心(Historical, Temporal, Miraculous, and Saving Faith)
首先,之所以称之为历史性信心,是因为这种信心与上帝话语中的历史知识有关,也就是与包含在上帝的圣言中的事件记录有关。具有这种信心的人承认这些历史事实的真实性。然而,这些历史事件对于他们具有这种信心的人而言并没有特殊的影响,只是和通常的世俗历史一样。这种信心并不能在内心激励他们,甚至也不能使他们发出明确的真理告白。“你信上帝只有一位,你信的不错。鬼魔也信,却是战兢”(雅2:19);“亚基帕王啊,你信先知吗?我知道你是信的”(徒26:27)。
第二,暂时性信心是对福音真理之真实性的认识和认同。这种信心会使人从心中生发某些自然的情感,与教会一同认信这些真理,甚至有与他们的信仰告白一致的外在行为。然而,这种信心并没有使人与基督联合,从而称义、成圣并得救。下面这段经文所谈及的就是这样的信心:“撒在石头地上的,就是人听了道,当下欢喜领受。只因心里没有根,不过是暂时的。及至为道遭了患难,或是受了逼迫,立刻就跌倒了 ”(太13:20-21);“论到那些已经蒙了光照,尝过天恩的滋味,又与圣灵有份, 并尝过上帝善道的滋味,觉悟来世权能的人,若是离弃道理,就不能叫他们从新懊悔了。因为他们把上帝的儿子重钉十字架,明明地羞辱祂”(来6:4-6);“倘若他们因认识主――救主耶稣基督,得以脱离世上的污秽,后来又在其中被缠住制伏,他们末后的景况,就比先前更不好了”(彼后2:20)。稍后我们会更全面地讨论暂时性信心与救赎性信心的异同。
第三,神迹性信心是由上帝的直接动工而在心中生发的确信,相信通过我们发出吩咐,一个超自然的行动就会发生,或者这一超自然的行动会发生在我们的身上。然而,行神迹的能力并不在人身上,而是上帝回应这种信心,以祂的大能成就此事。这一点可以从下面的经文段落中看到:“你们若有信心像一粒芥菜种,就是对这座山说,你从这边挪到那边,它也必挪去。并且你们没有一件不能做的事了”(太17:20);“……而且有全备的信,叫我能够移山”(林前13:2);“他听保罗讲道。保罗定睛看他,见他有信心,可得痊愈,就大声说,你起来,两脚站直。那人就跳起来而且行走”(徒14:9-10)。这种信心在基督和使徒的时代尤其盛行,目的是证实福音的教导。上面提到的这三种信心,在这一章里我们不作讨论。
第四,还有救赎性信心,也称为称义性信心。不管是称救赎性信心,还是称义性信心,两者都是从这种信心所达成的目标而言的,这种信心与其他信心具有本质上的不同。接下来我们将讨论的就是这种信心。这样一来,我们就消除了“信心”一词在词义上的模糊性。

3.圣经中描述信心的其他用语(Additional Biblical Terminology Describing Faith)
思想“相信”这个词的时候,第三件必须注意的事是圣经中表达救赎性信心的其他词汇,这些词汇从不同的角度说明了救赎性信心的本质。在希伯来文中,heemin一词的意思是指“相信”、“交托”,而chasa一词也具有同样的意思,是指把你的信任放到某人身上。“凡投靠祂的,都是有福的”(诗2:12)。chasa一词还可以指信任某人。“……我的盾牌,是我所投靠的”(诗144:1-2)。“耶和华建立了锡安,祂百姓中的困苦人,必投奔在其中”(赛14:32)。“……世人投靠在祢翅膀的荫下”(诗36:7)。 “相信”一词的意思也可以由batach来表达。这个词的意思也是指“信靠”。“他心坚定,倚靠耶和华”(诗112:7);“认识祢名的人要倚靠祢”(诗9:10-11);“你们不要倚靠虚谎的话”(耶7:4);“倚靠雕刻的偶像……这等人要……全然蒙羞”(赛42:17)。
另外,samach一词所表达的意思也是动词“相信”的意思,是指“依靠某人”。“我从出母胎被祢扶持”(诗71:6)。
在希腊文中,pistis和pisteuo意思是“相信”,“信靠”和“交托”,peitho、peithomai和pepoithesis 也有同样的含义,pepoithesis可以指“说服……有信心”。“我们既知道主是可畏的,所以劝人”(林后5:11)。它可以指“相信”。“他们中间有些人听了劝”(徒17:4)。可以指“信靠”。“他倚靠上帝”(太27:43)。它可以指“把你的信任放到某人身上”。“ …倚靠钱财的人”(可10:24);“我要倚赖祂”(来2:13);“我们因基督所以在上帝面前才有这样的信心”(林后3:4)。
因此当我们把这些用语放到一起综合思考的时候,就不得不相信,“相信”不但在于认同福音真理,也指藉着基督发自内心地信靠上帝,并且把自己交托给上帝。
这样我们就全面地讨论了“相信”这个词的含义,在语言方面缺乏知识的人,也能够认识到在希伯来文和希腊文中“相信”到底指的是什么。现在我们来考察信心本身具体的含义。我们分别考察以下方面:
(1)信心的存在及其必要性;
(2)与信心相关的活动类型;
(3)信心存在于其中的主体;
(4)信心所面向的客体;
(5)信心的特性或特质;
(6)信心的动因和次因;
(7)信心的目标;
(8)信心的其他特征;
(9)信心的果效或果子;
(10)信心与其他类型信心的异同;
(11)信心的反面;
(12)对信心的描述。

4.信心的必要性(The Necessity of Faith)
基督徒和所有相信上帝圣言的人不需要证明信心是必要的,没有信心,任何人都不能得救。以下经文确认了这一点:“信子的人有永生。不信子的人得不着永生,上帝的震怒常在他身上”(约3:36);“信而受洗的必然得救,不信的必被定罪”(可16:16)。

5.信心的属性(The Genus of Faith)
信心的属性或特质就是:它是一种倾向(propensity)。倾向扶助理性和意志的运作。这样的倾向或是藉着诸多操练而来,或是由上帝浇灌在人的心里。对信、望、爱来说,后者是真实的。人寻求信心的所有活动都不足以使他获得哪怕是最小程度的信心。信心最初是由上帝赐给的,上帝也保守它,使它增长,并且最终成全。想要得到信心的人必须向上帝祈求,盼望从上帝那里得到。那些拥有信心的人,必须存感恩的心,承认是从上帝那里得到的,并且当以祷告的心盼望从祂那里使信心得以增长。

6.信心的主体(The Subject of Faith)
信心的主体或居处是人。更具体地说,就是人的灵魂;最具体而言,就是人的意志。
人是信心的主体;然而,并不是所有人都是信心的主体,只有选民才是。“因为人不都是有信心”(帖后3:2);“……凭着上帝选民的信心”(多1:1);“凡预定得永生的人都信了”(徒13:48)。

问题:婴孩在洗礼中接受了信心的本质吗?受洗的婴孩有信心吗?
回答:我们的回答是否定的。1)圣经中并没有提到这一点,因此,这种观点当被拒绝,不能相信。2)婴孩还不会使用理性。理性是人天生就有的,但运用理性进行推理这种活动稍后才会发生。对于信心而言,推理是必不可少的。3)孩子在未达到具有分辨能力的年龄之前,对任何事情都不具有真正的知识。对于信心而言,既然关于上帝的真理的知识是必不可少的,他们又怎能相信呢?4)尚未达到有分辨能力的年龄的小孩子,事实上并没有行善或者作恶(罗9:11)。因此,他们也就没有操练信心这种美德。5)信心是藉着听道来的(罗10:17),所以婴儿没有能力相信,因为他们不能聆听上帝的圣言。

异议#1:“凡使这信我的一个小子跌倒的……”(太18:6)。
回答:经文指的是那些有能力运用理性的人,因为他们有可能跌到。基督所指的不是祂用作例子的孩子(第2-3节),而是指那些属灵的婴孩。

异议#2:“让小孩子到我这里来,不要禁止他们。因为在天国的,正是这样的人”(太19:14)。
回答:(1)这节经文本身并不能证明这些孩子很小,还不能运用他们的理性。这一点需要很清楚地加以证明,以便可以用这段经文作证据。相反的情形是可能存在的,因为两三岁的孩子也有能力相信。
(2)藉着基督的补赎,上帝把天国赐给了他们,上帝把基督的补赎归算在他们身上。因此,他们得到天国并不是由于信心的操练。然而,并非所有孩子都得蒙救恩,只有那些被上帝拣选的孩子才得蒙救恩。

异议#3:“从婴孩和吃奶的口中,建立了能力”(诗8:2)。
回答:这不是说小孩子和婴孩能够说话(如果是这样,那么异议就不存在了),而是说从目的的角度而言,他们是在赞美上帝,也就是说,他们给了成人因上帝的工作而赞美祂的理由,就像诸天和穹苍日日夜夜所做的那样(诗19:2-3)。

异议#4:有一些小孩子有信心的例子,比如耶利米(耶1:5)。
回答:(1)这节经文所讲的是上帝照着拣选而有的预知。照着上帝的预旨,耶利米被分别为圣,承受先知的职分。
(2)被上帝的灵分别为圣(上帝有能力这样做)是一件事,实际的信心操练则是另一件事。就圣洁而言,未经实际的操练,人的本性也能被分别为圣。即使没有信心,这也有可能发生。

遁词#1:我们有提摩太为例。圣经上谈及提摩太的时候说,“你是从小明白圣经。这圣经能使你因信基督耶稣有得救的智慧”(提后3:15)。
回答:这节经文不是指达到有思考能力年龄之前的提摩太,而是指他能够接受他祖母罗以和母亲友尼基所教导的上帝的圣言的时候。因此,这并不能证明在达到有思考能力的年龄之前,小孩子有信心的操练。

遁词#2:我们有施洗约翰为例(路1:41)。
回答:(1)我们没有读到他相信的记录,但是我们看到经文说,当马利亚向他母亲以利沙伯问安的时候,他在母腹中跳动起来。
(2)我们既不知道全能的上帝在他身上做了什么,也不知道是什么使他在母腹中跳动。人不能用特殊情况得出一般性的结论。
(3)约翰既没有受割礼,也没有受洗礼。因此,他在母腹中的跳动不是出于洗礼的功效,这恰恰是我们要证明的问题。

遁词#3:即使选民们还没有事实上的操练信心,从他们被孕育的那一刻起就有信心的种子在他们心中吗?
回答:我们的回答是否定的。原因有三。首先,圣经在任何地方都没有谈到信心的种子或者种子式的信心。因此,坚持这一点并且把整个教义建立在这上面,是相当轻率的。圣经的确谈到了重生的种子,那就是上帝的道(彼前1:23)。然而,这在孩子身上找不到。在上帝所定的时间,上帝的道是引导选民归正的蒙恩之道。假如信心的种子就是信心的开始,那么选民事实上就已经有了信心,但事实并非如此。
第二,包括选民,罪人在重生前,在灵命上是死的,是可怒之子,没有基督,没有应许,没有上帝,因而也就没有信心(弗2:2-3,12)。对于选民而言,从他们存在的那一刻起,父上帝、主耶稣和圣灵作为天父、救主和使人成圣者,的确一直在眷顾他们。然而,在他们自己身上,就他们自身而言,他们和其他所有人的属灵状况是一样的。
第三,除了藉着听道之外,没有人会获得信心(参见:罗10:17;加3:2)。藉着聆听上帝的圣言,罪人就从非信徒变成信徒。假如在听道之前一个人已经有了信心的本质,因而也就已经是信徒了,那么就不能被说他藉着福音的传讲得了信心,成为信徒。

异议#1:蒙拣选的孩子处于恩约之中,因此必定在一开始就有了信心,因为没有信心就没有人能进入圣约之中。
回答:(1)不是所有蒙拣选的孩子都处于恩约之中,因为成千上万的人,他们的父母本是外邦人,后来却归正了。难道只有与圣约有份的人才有信心的种子,而其他蒙拣选的孩子就没有吗?我们有什么样的证据在蒙拣选的孩子当中做出这样的区分呢?
(2)作为孩子处于圣约之中,并没有假定在这些孩子身上有什么东西,也不可以由此得出结论说,他们确实有了信心,已经重生了。既然不能得出这样的结论,那么这样的异议也是不成立的。

异议#2:天国是他们的(太19:14)。
回答:请看前面的解释。

异议#3:耶利米、施洗约翰、提摩太也是这样。
回答:请看前面的解释。

异议#4:假如亚当当初没有犯罪,天生的公义就会继续存留。那么,为什么在与恩约有份之人的后代身上不能发生这种超自然的重生呢?
回答:(1)我们知道上帝确实能够做到这样。但是,我们也知道,我们不能仅仅从可能性而得出现实就是如此的推论。
(2)“为什么不?”这一问题本身不能证实任何事情。上帝不必对祂的任何行为做出解释,而我们也没有能力为上帝的作为找出理由。因此,我们不能简单地根据能否找出理由就肯定或者否定某事,我们必须转向上帝的圣言,考察在上帝的圣言中是否有此类的启示。
(3)经验告诉我们:信心的种子不是在所有敬畏上帝并与圣约有份之人的孩子身上都能找到。有些孩子直到他们生命的结束也还是属于最不敬虔的人群,这一事实与他们有信心的种子这种说法相矛盾。因为有信心的种子事实上就是有信心本身,即使是刚刚开始也是如此。异教徒的许多孩子也是选民中的一份子,但他们也许没有信心的种子。因此,接下来的结论就是:上帝使异教徒的孩子悔改信主的方式,不同于那些与圣约有份之人的蒙拣选的孩子归主的方式。后者的悔改是由于在他们心中这种信心的种子萌芽,而信心则会赐给那些没有信心种子的异教徒的孩子。这种结论显然不合乎圣经。

异议#5:“人非有信就不能得上帝的喜悦。因为到上帝面前来的人,必须信有上帝,且信祂赏赐那寻求祂的人 。”(来11:6)。
回答:请看前面的解释。

异议#6:他们有信心的灵,否则的话,他们就不属于基督(罗8:9)。
回答:请看前面第31章中的解释。
因此,非常明确:在他们被孕育的那一刻,选民心中并没有信心的种子。此处的经文指的是成人。

7.对真理的认识:信心操练的一个基本要素(Knowledge of Truth: An Essential Element of the Exercise of Faith)
既然选民是信心的主体,那么我们就当更加仔细地考察信心在人里面居于何处。尽管在认信真理和操练善行的过程中,信心藉着身体而显明出它的运行,但信心并不在身体里面。准确地说,信心的真正居所是人的灵魂。“因为人心里相信”(罗10:10)。灵魂有自己藉以运行的能力:理性、情感和意志。这些能力的存在可以经由合理的推论而得出来,我们将分别加以考察。它们各不不同,理性既不是意志,也不是情感。意志既不是理性,也不是情感。同样,倾向也与这两者不同。他们在运作上各不相同。理性所包含的要素有理解、判断(它既是思辨性的,也是应用性的)和良心。意志喜爱接受值得渴慕的东西,排斥任何可憎可恶的东西。情感则是灵魂对满足的渴慕。灵魂本身既不能自己实现自己,也不能在自己身上找到愉悦和满足,必须在它自己之外寻找满足。然而,尽管我们可以通过推理得出理性、情感以及意志的存在,也能够逐个考察(如果我们想以合理的方式明白我们的行为及其性质,我们就必须这样做),但是,当一个人真正活动时,并不能完全分清楚三者各自的不同。如果我们过分地区分理性、情感和意志三种灵魂的官能的运行, 就会把它们纠缠在一起,造成很多迷惑和困扰。把这种划分应用在信心上,那么一个相信的人既有理性上的领悟、情感上的渴慕,也有意志上的抉择。当人相信时,其灵魂的这三种官能同时发生作用。

问题:为了相信,一个人必须了解他所相信的真理,还是只要盲目赞同就行?若是后者,那么对信心最好的描述就是知识的缺乏。
回答:天主教否认第一个命题,但是承认第二个。我们坚持认为,仅仅是赞同并不够。对信心而言,知识是绝对不可缺少的。此处我所说的对真理的认识并不是一种完美的知识,通过这种知识,人们就能够彻底了解所信之事之间的复杂关系。假如这样的话,有很多确定无疑的事情,我们却不能相信了。例如,有关上帝的本质、永恒性、无限性,以及基督的二性的联合等教义。这些奥秘都是圣经中所启示的,若是都要完全明白才能相信,人们能相信哪一个呢?相反,我们此处所说的对真理的认识,是对圣经中所启示的真理的认识,不管有多大的亮光,只要对这些真理具有合适的正确的了解就可。我们坚持知识是信心的要素,不是说信心就等于知识。我们也不是说一个人相信真理,只是因为他认识了真理。我们也不是说知识和信心是同一回事。我们所说的是,对基本教义和这些教义在圣经中的启示的了解,是操练信心所要求的,理由如下:
首先,这可以从清楚地阐述此点的经文中得到证明。“有许多人,因认识我的义仆得称为义。并且祂要担当他们的罪孽”(赛53:11)。希伯来文bedaeto的意思是藉着祂的知识。对于这个词而言,它可能指的是基督所拥有的知识,也可能是指人所拥有的关于基督的知识。然而,这节经文的上下文表明,它所指的是人所拥有的关于基督的知识,因为基督不是以祂自己的知识使人称义,而是以祂的受难和顺服使人称义(参见:林后5:21;罗5:10,17-19)。从人这方面来看,人是藉信称义(罗5:1)。在《罗马书》5章1节归于信心的事,在《以赛亚书》53章11节中都功于知识。这既没有暗示说信心和知识是同一回事,也不是说,没有赞同和相信,仅仅有知识就会使人称义,因为有许多人有知识却没有真信心。但是,这里把称义归功于知识,因为从全面的角度和运用信心的整体过程来看,这里所指的是信心。对于信心而言,知识是最初的要素,是信心所需要的。因此,基于信心的果子,诸如承认真理、灵里贫穷、悲伤、温柔、敬虔等等,才有救恩的应许赐下来。这些就其自身而言,并不能使上帝悦纳,除非是出自信心的果子。因此,结论就是:知识是信心所必需的。
我们再考察《约翰福音》17章3节:“认识祢独一的真神,并且认识祢所差来的耶稣基督,这就是永生。”此处基督所说的不是在天上得见上帝,否则就与《哥林多后书》5章7节所讲的信心有抵触。相反,祂在此处所指的是发生在地上的事,是前往天堂和直接得见上帝的途径。信心在地上起作用,永生的应许不是单纯靠知识,而是以这种信心为根基。因此,这节经文指的是信心的整体,知识既是最初始的要素,也是在随后的整个信心操练过程中都不可缺少的要素。因此,知识和信心是联在一起的。“因为我父的意思,是叫一切见子而信的人得永生”(约6:40)。
第二,知识对信心来说是必要的,这一事实也可以从信心产生的途径,也就是听道,得以证明。“可见信道是从听道来的,听道是从基督的话来的”(罗10:7);“凡听见父之教训又学习的,就到我这里来”(约6:45)。然而,显而易见,事实上,除非一个人理解这道,否则这道就没有任何益处,也没有人能藉着听道获得信心。“……只将真理表明出来,好……把自己荐与各人的良心”(林后4:2)。
第三,既然每个信徒都有义务承认耶稣(太10:32),把自己的信心向别人解释清楚(彼前3:15),那么,真正认识自己所信的,就是绝对必要的。对于自己不知道的事,人既不能承认,也无法解释。

异议#1:“信就是所望之事的实底,是未见之事的确据”(来11:1)。因此,信心不包括知识。
回答:使徒保罗并没有说信心与知识无关,也没有说信心是盲目的。相反,他说信心证明了某些事情,并且确立了某些事情的确定性,这就是elenchos一词的基本意思。然而,若是没有对于存在争议之事情的知识,一个人就既不能阐释,也不能证明什么。“未见之事”是指那些肉眼看不见,天生的理性也不能获知或解释的事情。对于基督的奥秘而言,确实如此。然而,上帝藉着祂的话语和圣灵,向祂的选民启示了这些事情,而信心则把它们接纳为毋庸置疑的真理。所以,这节经文甚至极其清楚地证明了信心确实包括知识和亮光。

异议#2:“将各样的计谋,各样拦阻人认识上帝的那些自高之事,一概攻破了,又将人所有的心意夺回,使他都顺服基督”(林后10:5)。既然所有的计谋都必须攻破,所有的心意都必须夺回,那么接下来的结论自然就是:所有的知识都被排除在信心之外。
回答:使徒保罗在此处所谈及的是各样使人自高自大的想象和思想,这些都是拦阻人认识上帝、顺服基督的计谋和意念,因此都是出自败坏的、属血气的理性,这理性是与上帝为仇的(罗8:7)。使徒保罗所反对的是这些东西,并藉着上帝所启示的真理胜过它们,从而使人真正地认识上帝,并且顺服基督,这就是信心。这可从《约翰福音》3章36节得到证明,那里说与信心对立的就是不顺服。

8.赞同:另外一个操练信心的要素(Assent: An Additional Element of the Exercise of Faith)
我们已经注意到,对于信心而言,知识是必不可少的。另外,除了知识之外,还一定要有赞同,也就是认可其真实性,这不仅包括认可上帝在其圣言中所说的一切,更在于认可上帝关于祂儿子以及由祂所赢得的救恩的启示。如果一个人想要相信、依靠和依赖某事,他必须首先确信这事的根基确实真实可靠。参考《希伯来书》11章1节,在这节经文中,使徒保罗把信心称为“所望之事的实底”,与虚构相反,有根有基,非常确定,仿佛一个人亲眼看过,亲手摸过似的(约壹1:1)。因此,使徒保罗把plerophorian,即完全的确信,归于信心(来10:22)。以下经文也证实了赞同的必要性:“那领受祂见证的,就印上印,证明上帝是真的”(约3:33);“我们既领受人的见证,上帝的见证更该领受了。因上帝的见证,是为祂儿子作的。信上帝儿子的,就有这见证在他心里。不信上帝的,就是将上帝当作说谎的。因不信上帝为祂儿子作的见证”(约壹5:9-10);“基督耶稣降世,为要拯救罪人。这话是可信的,是十分可佩服的”(提前1:15)。
因此,我们就证明了知识和赞同是信心的必要条件。这就产生了一个问题。

问题:救赎性信心的本质是在理性之中,还是在意志之中?换言之,如果信心的本质就在于知识和赞同,二者都与理性有关,你们信心的本质就是在理性之中。如果救赎性信心在于藉着耶稣基督信靠上帝以称义、成圣和得荣,而信靠则归于意志,你们信心的本质就在于意志之中。
回答:信心的本质在于信靠,因此归于意志。我们讨论信心本质时会更加仔细地考察这一问题。

9.信心的客体(the Object of Faith)
我们已经考察了信心的主体或居所,现在我们来考察在其运用中,信心所集中面向的客体。
一般而言,信心的客体首先是上帝的圣言,也就是说,上帝在旧新约圣经中藉着祂的圣言所启示的一切真理。尤其是上帝在福音中所启示和应许的一切,福音所包含的就是与上帝和好、赦罪、和平、圣洁和救恩的所有应许。所有旧新约圣经中的这些,都是上帝赐给、应许给信徒的。“信福音”(可1:15);“可见信道是从听道来的,听道是从基督的话来的”(罗10:17);“你们受了圣灵,是因行律法呢,是因听信福音呢”(加3:2;参见:罗1:16;约3:16)。既然上帝的圣言就是真理(约17:17),既然上帝是真理的上帝(赛65:16),那么,上帝所行的就是把真理显明给人,并吩咐相信真理。因此,在上帝的圣言中,若是有诫命、应许和警告与最后的结果不一致,那么,必有一定的原因。因此,它们仍然是真理,也当作为真理来相信。
第二,信心所面向的并不仅仅是上帝的圣言,更是藉着上帝的圣言来到独一的中保基督面前。“信子的人有永生”(约3:36);“也当信我”(约14:1);“……叫一切信祂的,不至灭亡,反得永生”(约3:16)。
第三,信心也不仅仅集中在独一的中保基督身上,而是藉着基督来到上帝面前。“凡靠着祂进到上帝面前的人,祂都能拯救到底。”(来7:25);“那听我话,又信差我来者的,就有永生”(约5:24);“惟有不做工的,只信称罪人为义的上帝,他的信就算为义”(罗4:5)。“相信上帝”(believing God)和“信靠上帝”(believing in God)之间是有区别的。“相信上帝”所关注的是上帝诸般应许的可靠性。这种相信不仅使人藉着基督自由地来到上帝面前,使人信靠上帝,并且也使人在自信和盼望方面坚固自己。“信靠上帝”,“信靠基督”所关注的焦点是在上帝和基督自身,不仅仅是作为发出诸般应许的真上帝,而且是全能、信实、智慧和美善的上帝,所以可以信靠祂,把灵魂和肉体都交托给祂,由此而称义、成圣并得荣。

10.信心的特质(the Unique Essence of Faith)
现在我们从信心的客体转向信心的特性或特质。事物的本质界定了事物本身是什么,并且使自身与其他事物分别开来。一个事物只有一个本质。如果有两个本质,那么就有两个事物。同样,信心也有一个惟独信心才具有的本质。
首先让我们来看信心的本质不是什么,然后我们考察信心的本质到底是什么。
首先,信心的本质不是爱,天主教和阿民念派都这样认为。爱并不是信心的本质,原因有二。首先,信心和爱是两个截然不同的美德。“如今常存的有信,有望,有爱,这三样,其中最大的是爱”(林前13:13)。相当明显,一种美德不可能是另一种美德的本质。其次,爱是信心的果子。“原来在基督耶稣里,受割礼不受割礼,全无功效。惟独使人生发仁爱的信心,才有功效”(加5:6)。因此,信心的果效并不是源自爱,相反,爱的果效发自信心。人藉着爱而践行的各样美德,其果效最终都是来自信心。另外,也可以考察“劳苦”(enenrgeo)一词的含义(参见:罗7:5;西1;29)。事物所生成的结果不可能是事物的本质。
第二,信心的本质不在于顺服和遵守上帝的诫命,天主教和阿米念派也坚持这样的观点。很显然,信心与行为不同(林前13:13)。“但命令的总归就是爱。这爱是从清洁的心,和无亏的良心,无伪的信心生出来的”(提前1:5)。其实,在称义的问题上,行为和信心是相对的。“所以,我们看定了,人称义是因着信,不在乎遵行律法”(罗3:28);“必有人说,你有信心,我有行为”(雅2:18)。
真信心是善行的源头。善行是信心的果子和特征。因此,没有善行就没有信心。“身体没有灵魂是死的,信心没有行为也是死的”(雅2:26)。如果人的呼吸停止了,身体也就死亡了,这是每个人都能确定的。同样,如果信心并没有以善行的形式表现出来,你就可以断定这信心是死的,也就是说,不是真信心。
虽然我们主张爱和遵守诫命不是信心的特质,但是我们也不主张没有爱心的信心。当一个人成为信徒的时候,他悟性的眼睛被打开了,也在一定程度上认识了独一的中保耶稣基督和圣约的益处,同时他也充满了爱。有救恩,有赦罪,有使他成圣的灵,这一事实使他感到欢喜快乐。确实有一位基督,这位基督已经向他显明,这一事实也使他高兴欢喜。他对真理有爱慕之心(帖后2:10)。现在,他已经藉着信心接受了基督,并且藉着信心与祂联合,他对上帝和基督的爱就被点燃起来,他甘心乐意地渴望顺服上帝的圣言。“我们爱,因为上帝先爱我们”(约壹4:19)。
第三,信心的真本质不在于信靠基督是我的救主。因为:
(1)基督并没有为所有人而死。因此,每个人都需要强有力的理由,使他能够得出结论说,基督确实为他死了,并且真是他的救主。
(2)上帝的确命令所有听祂圣道的人要相信,但祂并没有命令所有人都相信基督是他们的救主。圣经中没有一处经文支持这种看法,因此认为每个人都必须相信基督是他的救主纯粹是一种想象而已。如果死守这样的幻想,那么他所相信的就是谎言,他正在走向的地方就是地狱。
(3)相信基督是我的救主,属于确信。确信是信心的果子,在程度上与信心有所不同。一个人可以有真信心,但不一定有确信。然而,真信心却永远不会消失,有真信心的人将会一直是真信徒。
(4)许多暂时性的信徒,完全确信,毫不怀疑基督就是他们的救主,而且为他们而死。但是,他们并没有真信心,最终发现他们不过是自欺欺人。因此,真信心的本质并不在于确信基督是为我而死。
第四,信心的本质不在于渴慕以基督为自己的救主。渴慕或愿意可以被视为是一种内在的活动。一个人认识到以基督为救主的可靠性、必要性和宝贵性,就渴望得着基督为自己的救主。这种内在的渴慕所集中关注的是事情本身,而不是伴随的条件——比如弃绝属世的生活,以诚实之心寻求基督(经常这样做),诚恳地与基督立约,并且惟独以祂为乐。另外,必须把世界视为自己的仇敌,反对这个世界,与这个世界争战,并且愿意为了基督的缘故忍受各种贫穷、耻辱、迫害和嘲笑。然而,这一切并不适合这样的人,于是他们就因基督的真相而离弃基督,顺从自己的邪情私欲。因此,他们的渴望与巴兰的渴望一样。“我愿如义人之死而死。我愿如义人之终而终”(民23:10)。
出于真信心的渴望具有外向性。也就是说,这种渴望是向着基督发出的,由此他向主耶稣宣告并表明他的心确实渴慕耶稣和耶稣的恩惠,并愿意离弃其他万事。既然他的心没有定他的罪,他就自由地来到基督面前,藉着信心接受祂为自己的救主。“口渴的人也当来。愿意的都可以白白取生命的水喝”(启22:17)。因此,就事情的本质而言,信心先于这样的渴慕。哪里有这样的心向基督的外向性的渴望,哪里就已经具有了真信心。
第五,信心的本质不在于对福音真理的赞同。就福音真理及其价值而言,有的人或许明白所有这些真理的奥秘。就让他以完全的确信赞同这些真理是真理,并赞同这些真理的价值吧。但这不是真信心。信徒确实对福音真理既有知识,也表示赞同,但他们绝不停留在这一地步。他们具有这样的认识和经历,并不能让他们与基督有份,因此,他们要更上一层楼,越过这一地步,从而就近基督。他们依靠祂,把灵魂和身体都托付给祂,由祂使他们称义、成圣并得荣。所以说,如果只是有知识和赞同,就当确知,他所具有的不过是历史性和暂时性的信心。如果察觉到自己心中确实信靠基督,并且知道这种信靠是赞同真道的果子(那赞同真道视为在本质上是信心之举),那么他就确实具有了真信心。然而,把知识视为信心的本质,仍然是错误的。在接下来的问题中,我们会进一步阐释。信心的本质并不在于上面提到的五个方面。
现在我们来考察到底信心独特的本质是什么。

问题:信心的本质在于赞同福音中的神圣真理和应许,还是在于忠心信靠基督,从而得以称义、成圣,并且最终被祂带领到永福之境呢?
回答:在回答之前,我们希望说明:
(1)我们不认为这种“信靠”等于确信,也就是自信确实与基督和祂所有的应许有份,由此在心中生发平安。因为这些都是信心的果子,它们在这个人身上比较明显,在那个人身上则相对不那么不明显。更准确地说,我们所理解的“信靠”是指人心灵外向性的活动,藉着这种外向性的活动,人归向基督,接受基督,并把身体和灵魂托付祂,相信基督必拯救他。正如在信托业务中一样,债权人把金钱托付受托人,使他代替自己管理自己的金钱。也像某人骑在一个强壮之人的肩头,让他带着自己过河,他把自己托付给这身体强壮的人,倚靠他,让他把自己带到既定的地点。
(2)我们认为,关于福音真理的认识和赞同,是具有这种自信的必要条件。同时,我们还认为,信心会持续性地专注于上帝的应许,并且在上帝的应许的激励下发挥作用。我们以前言的方式说了这些,接下来我们要从正面回答这一问题。

11.信心的运用:意志的活动(The Exercise of Faith: An Act of the Will)
真正的救赎性信心不在于赞同福音的应许,而在于衷心信靠自己已经藉着基督得救。这种得救基于基督白白的赐予,也基于基督对那些信靠祂的人的应许。因此,我们可以马上断定:信心不居于理性之中,而是在意志里。既然信心的本质并不在于对真理的赞同,那么它就不居于理性之中。既然信心的本质在于信靠,那么它就居于意志之中。
从以下理由可以证实以上所说的真理:
首先,这可以藉着名称本身证明。我们所说的“相信”,在圣经指的是“信靠”、“交托”,“对……有自信”。即使没有任何相关的应许,这也是真实的。我们在前面已经清楚、无可辩驳地阐明了这一点。然而,我们知道,当考察单单在上帝圣言中所启示的神圣事物的时候,我们不能仅仅着眼于我们自己目前所用的语言,因为这会导致很多错误。相反,我们必须照着希伯来文和希腊文(圣经最初是用这两种语言写成的)的特征和性质来解释和说明。在我们的语言中,“相信”一词的含义是指基于别人的见证,我们接受与我们相关的应许和事件。但我们不能仅仅局限于自己的语言,还要看原文中所表述的意思。Heemin, pisteuo, chasa, batach和samach,这些词不应当只是译成“相信”,而是应当译成“信靠”,“交托”,“依赖”和“倚靠”,即使与别人的话和应许没有任何关系时,也要这样做。当然,在行使这种信靠的时候,这些词都扮演了一个角色,不是作为这种信靠的本质,而是使人能够由此依靠基督本身,并且把自己托付给祂。
第二,圣经把信心归功于心。“因为人心里相信,就可以称义”(罗10:10)。“你若是一心相信就可以,他回答说,我信耶稣基督是上帝的儿子”(徒8:37)。把自己托付基督,信靠基督,此时所运用的就是心或意志。

遁词#1:心也可以指理性。
回答:这种情况非常罕见。即使出现这样的情况,也不是仅仅局限于理性,而是泛指人的意志,或者是指灵魂在各个方面的运作。因此,我们坚持它通常的意思,把它理解为是指人的。既然信心是人的意志的活动,更是如此。

第三,假如信心的本质就在于赞同应许的真实性,那么,
(1)不必接受基督,信靠基督,人就可能具有救赎性的信心。你可以随心所欲地认识、承认和赞同基督是救主这一事实。但是,你和基督有什么联合,有什么相交吗?假如事实确实如此,那么接受基督、倚靠基督、信靠基督,就成为信心的果子。然而,结果并不能使事物得以完美,在结果发生之前事物就已经完美了。
(2)救赎性信心的本质就会与历史性信心的本质没有什么区别。二者会是一样的,因为历史性信心也在于赞同应许的真实性。邪灵和那些未归正的人,在行使暂时性信心的时候,也是这样赞同。但是,很显然,他们的信心并不是救赎性的信心。这一点在圣经中有充分的证明,而且也是普通常识。

遁词#2:知识和赞同在这个人身上是属灵的,在那个人身上却不是。
回答:(1)未归正者的知识与已归正者的知识相比,具有本质上的不同,当然我们在此处所说的并不是预备性的知识。不管如何理解,事物本身还是一样的。归正者和未归正者所具有的知识都与历史性的真理有关,当任何人认同这一真理的时候,这种信心不管在谁身上,都是历史性的。
(2)对于历史性真理的知识和赞同到底在灵命上如何界定,圣经从来没有界定救赎性信心和历史性信心二者在归正者和未归正者身上有什么不同。
(3)进一步可以明确的就是,如果某个人没有信主,没有信靠基督(这是救赎性的信心),那么这种信心所具有的知识就不是属灵的。因此,除了藉着果子来判断之外,永远也不能从信心本身得出结论说,这个人是否真信。这是一种完全错误的观点。

第四,救赎性信心信靠上帝,也就是,信靠基督。它不单单以上帝的圣言为中心,它的本质绝不满足于仅仅赞同真理,而是更上一层楼,藉着上帝的圣言就近基督的位格,并且信靠祂。“…那些因他们的话信我的人”(约17:20)。归信基督,这样信心就完成了它的目标,显明了它的本质,找到了它的满足。因此,在圣经中一般都是用信靠上帝,或信靠基督来表示救赎性信心。“当信主耶稣,你和你一家都必得救”(徒16:31)。信靠基督就是信心本身,不是信心的果子。假如信心的本质在于知识和赞同,那么,信靠基督就成了信心的果子,这是不正确的。

遁词#3:未归正者赞同真理,有时也被描述为信靠基督(参见:约8:30-31;12:42;出14:31)。因此,不能从“信靠基督”这个短语引申出救赎性信心的本质就是信靠。
回答:(1)我们做出结论的时候,不仅要考虑说话的方式,还要根据说话的内容来考察这种说话的方式,并根据上下文考虑有关的经文。例如,我们对所引用的《约翰福音》17章20节这节经文就是这样处理的。这段经文在上帝的圣言和基督的位格之间,以及在接受这种见证和相信基督的位格之间,做出了清楚的区分。因此,藉着上帝的圣言信靠基督(在此之前,信心已经把它视为真理),不是接受基督的见证,而是用心灵信靠基督。
(2)在圣经中,如果说单单接受基督的见证就是信靠基督(这种情况极少见),那么其记载的方式,以及从它的上文下理,必能使人清楚地认识到,所指的不是救赎性信心,而是没有救赎性信心的未归正者对基督见证的接受。在《约翰福音》12章42节中所指的就是这样的人,很可能《约翰福音》8章30节至31节的情况也是这样。
(3)看法与此相反的人,既不能也不敢说圣经每一处提到信靠上帝和基督的地方,意思都是说“相信上帝”,相信上帝或基督在讲真理。因此,他们必须明白,信靠耶稣就是把自己托付基督。
(4)就《出埃及记》14章31节而言,当一个词带有前置字母beth的时候,它的意思是“在……上面”或者“在……里面”,必须按照后面所接续的词语来理解和翻译,这是普通常识。因此,我们的翻译者把它译得很精彩:“以色列人……又信服祂和祂的仆人摩西。”
第五,信心自身把灵魂和基督联合在一起,支取上帝赐给的应许,使良心得满足,并使人自由地来到上帝的面前,称祂为自己的父(参见:弗2:17;约3:36;罗5:1;弗3:12)。然而,赞同福音真理的应许并不能给人带来这些益处,惟有把自己的信任完全放在基督身上才可以。你可以根据自己的愿望,长期赞同真理,并且对真理有清楚的认识,但是这样的赞同并不能使你的灵魂与基督联合,也不能给你的灵魂带来满足。这样的赞同也不能使人自由地称呼“阿爸,父”。因此,结论自然就是:理智上的赞同并不是救赎性的信心。

遁词#4:赞同的目标就是接受基督,信靠祂,并且以这种方式领受前面所提到的恩惠。因此,这一切都是出于对真理的赞同。
回答:(1)有一件事是明确的:赞同本身并不能成就任何事,但从赞同所生发的果子可以做到。赞同首先必须产生接受和相信的行为。因此,赞同不是信心的本质。圣经也进一步明确:这一切是由信心本身,并不是信心的果子所成就的。
(2)按照这样的推理方式,既然知识是与信心有关的一切的开端,那么我们就可以认为,关于福音奥秘的知识带来了同样的事情:与基督联合、与恩约有份以及平安和自由。然而,这显然是荒谬的,那么坚持这一切都是由赞同而生也同样是荒谬的。因此,很显然,救赎性信心的本质是信靠,而不是赞同。
第六,救赎性信心的反面不是拒绝福音真理,而是怀疑,也就是说,不信任、依赖和倚靠基督。“信子的人……不信子的人”(约3:36);“你们心里不要忧愁……也当信我”(约14:1);“你这小信的人哪,为什么疑惑呢”(太14:31);“……你们的信心在哪里呢”(路8:25)。信心在这里与“因恐惧而战兢”相对。因此,真信心不在于赞同,而在于信靠。
综上所述,很显然,信心的本质并不在于对福音的应许和真理的赞同,而在于信靠耶稣,把自己托付给祂。

12.对那些反对信心是人的意志行使之人的回应(Response to Those who Object to Faith Being the Exercise of One’s Will)
现在我们考察有可能提出的各种异议。

异议#1:全世界都认为,相信就是指接受某人的见证,认为真实可靠,除此之外,并没有别的意思。
回答:(1)正如我们在荷兰文中所做的那样,整个世界都以同样的方式表述它自己,但这与希伯来文和希腊文的表达方式并不一致;惟独在希伯来文和希腊文圣经中,信心的奥秘才显明出来。因此,一个人必须使自己适应这些语言的性质,在这些语言里(如上所述),“相信”意味着“信任”。
(3)整个世界都把“信心”理解为是指历史性的信心。我们也这样认为,不是指救赎性的信心。词是一样的,但是它们在所表述的事情的本质上有所不同。当两件不同的事由同一个词来指称时(这种情况经常发生),甚至没受过教育的人也知道不当妄下断语:不管是什么,只要是一个的特征,也就是另一个的特征。例如,“光/轻” 既是“沉重”的反义词,也是“黑暗”的反义词。词是同一个,但是所表述的事情却一点也不相同。因此,若想审慎地处理这一问题,不能因“相信”一词的发音而先入为主,任凭自己误入歧途。

异议#2:这种信靠以相信性的接受为特征,是信心的果子,也就是说,赞同福音的奥秘以及与福音真理有关的应许。因此,信心不在于信靠,而在于赞同。
回答:(1)这使我们又回到了开始的地方,因为这正是差别之所在。
(2)我们承认,没有对真理的赞同和接受,就不可能有自信;然而,这并不是说赞同就是救赎性的信心。
(3)如果救赎性信心的本质不在于信靠(以赞同为前提),那么赞同也就无法构成救赎性信心,因为赞同是认识的结果,知识是认同的前提。因此,基于同样的逻辑推理,信心就在于对福音真理的认识。然而,事实并非如此。

异议#3:真信心就是使人得享永生孩子应许的信心。然而,永生的应许基于赞同福音真理,这在以下的经文中可以得到证明:“我对你们说地上的事,你们尚且不信,若说天上的事,如何能信呢?叫一切信祂的都得永生。祂将所见所闻的见证出来,只是没有人领受祂的见证。那领受祂见证的,就印上印,证明上帝是真的”(约3:12,15, 32-33);“复活在我,生命也在我。信我的人,虽然死了,也必复活。 凡活着信我的人,必永远不死。你信这话吗?马大说:主啊,是的,我信祢是基督,是上帝的儿子,就是那要临到世界的”(约11:25-27)。
回答:我们把《约翰福音》3章12节和15节,以及32至33节当作一整段来讨论。第12节谈及历史性的信心。第15节与第12节没有直接的联系,永生的应许并不是基于第12节中所谈及的那种历史性的信心。相反,永生的应许是赐给那些信靠祂的人的。第32和33节也没有与第12节联在一起。具有历史性信心、暂时性信心的信徒以及真信徒,都接受祂的见证,由此表明上帝是信实的。在《约翰福音》11章25节至27节,马大相信凡信靠基督的人必永远活着,但永生并没有因此就赐给她。许多人都相信这一点,但绝没有得救。在这里,救恩甚至没有应许给马大。此处主耶稣问马大是否相信祂的话是可靠的。

遁词:永生的应许基于对人真理的赞同,因此赞同就是救赎性的信心。“那听我话,又信差我来者的,就有永生”(约5:24);“……主所爱的弟兄哪 ……因为祂从起初拣选了你们,叫你们因信真道,又被圣灵感动,成为圣洁,能以得救。”(帖后2:13)。
回答:(1)圣经谈及救赎性信心的时候,并非总是在描述信心的正式活动,而是常常谈及发生在救赎性信心发出之前或之后的活动。这样做,圣经就考虑到了救赎性信心的所有枝节,并且在此之上应许有救恩。因此,我们读到:“有许多人,因认识我的义仆得称为义”(赛53:11);“认识祢……耶稣基督,这就是永生”(约17:3)。因此,救恩的应许是基于信心的果子(参见:太5:3-16)。《使徒行传》16章31节也谈及这一点:“当信主耶稣,你……必得救”(徒16:31)。因此,信靠上帝就是照着上帝吩咐我们当信的样式去信。当信心被称为对真理的信仰的时候,这与信心的正式活动无关,它所表明的就是信心建立在真理的基础上。我们完全同意这一点。
(2)这样的讲法并没有排除信靠,而是把信靠包括在内;否则有暂时性信心的信徒就有了救赎性信心,是的,他们的信心有时在程度上胜过在这个方面经常处于黑暗中,并且经历了很多挣扎的真信徒所具有的信心。

异议#4:信心与信靠明显不同。“就在祂里面放胆无惧,笃信不疑地来到上帝面前”(弗3:12)。因此,信心的本质并不在于信靠。
回答:“信靠”一词在圣经中有双重意思,一是指“托付”,即把自己交托给某人。这就是真正的信心,希腊文pistis一词经常译为“托付”(请参照前文,我们已经阐明信心的本质就在于信靠)。“信靠”也可以指平安、自由、无畏、勇敢或确信,这些都是出于“信靠”。(参见:林后2:3;加5:10;腓1:6;林后3:4)。《以弗所书》3章12节所指的正是这样的自信,它意味着自由、确信和平安。
(2)因此,把自己交托耶稣的人,就与基督及其恩惠有份。他也与所有应许有份,成为各种应许的承受者。于是,信徒就能够藉着应许而奋发有为,并且事实上信徒也确实藉着应许而积极生活。他从应许得力量,得平安,并且自由地来到上帝面前。在希腊文中用en pepoithesei来形容, 也就是说,带着完全的确信来到上帝面前,并且称祂为父。

异议#5:人因之称义的信心就是真正的救赎性信心。然而,只有赞同上帝的应许是可靠的,人才能称义。因此,赞同就是信心。这可以由亚伯拉罕的称义得到证明。在《创世记》15章5节中,上帝应许亚伯拉罕,他的后裔将会像天上的繁星那样众多。在接下来的第6节中,我们读到:“亚伯兰信耶和华,耶和华就以此为他的义”(创15:6)。除此之外,《罗马书》4章3节和《雅各书》2章23节也引用了同样的字句。
回答:(1)毫无疑问,亚伯拉罕在此之前就已经称义,已经是一个信徒。因此,这里所指的不是亚伯拉罕起初藉以成为信徒的信心,而是指他作为一个信徒所做出的行为。
(2)亚伯拉罕的信心不在于赞同上帝应许的真实性,而在于信靠。经文说:“亚伯兰信耶和华。”这在《罗马书》第4章可以清楚地看到:“他在无可指望的时候,因信仍有指望,……他的信心还是不软弱;……反倒因信,心里得坚固,……且满心相信,上帝所应许的必能作成”(第18-21节)。这表明,尽管每件事情都走向反面,他还是有平安,衷心依靠上帝的应许。他是plerophoretheis, 完全信服,也就是说,他以一种非凡的程度信靠上帝的应许。他满心相信上帝的应许,也就是说,不仅仅认为这些应许是真实的,还信靠这些应许。而且,这种满心相信所信的不仅是上帝的应许,还有上帝的全能。因此,他的信心就在于相信上帝是真实的、全能的、信实的。这种对上帝的信靠之心是如此强烈,以至于在他心中产生了完全的确信和依靠。这种信心就算为他的义。“所以这就算为他的义”(罗4:22)。因此,很显然,上面的异议不攻自破,这就非常清楚地表明,信心的本质就在于信靠。
(3)也请思考上面所讲的,因为圣经上有时谈及信心时,事实上当理解为完全意义上的信心。另外,当圣经上提及信心的时候,常常并没有用“信心”这个名词。。
(4)在前面我们也已经阐明,信徒运用信心之后,继续藉着上帝的应许而生活,并不断以上帝的应许来鼓励自己。同样的回答也适用于《雅各书》2章23节。

异议#6:使人有权领受圣礼(它们是出于信心的义的印记)的信心是救赎性信心。然而,人有权参与圣礼是藉着赞同应许的真实性而来的,因此,赞同就是信心。这一点在《使徒行传》8章36节至38节中很明显:“太监说,看哪,这里有水,我受洗有什么妨碍呢?……腓利就给他施洗 。”
回答:(1)牧者为人施洗的时候,对于受洗的人是否已经真正归正并没有确信。他之所以为此人施洗是基于此人已经认信基督,并且在生活方面也与认信的真道一致。藉着问他是否一心相信,腓利所呼吁的是太监的良心。那位太监宣告“耶稣基督是上帝的儿子”,他所承认的就是:“是的,我一心相信。”因此,这里说赞同上帝的真理就是信心的本质和表现,我们却在此处找不到任何证据。
(2)即使这里所提到的信心指的是它的本质性因素之一,我们也必须(正如我们上面所阐明的)从广义的角度理解。相信耶稣基督是上帝的儿子,囊括了信心所要求的一切。它没有排除信靠,而是包括信靠在内。否则,所有具有暂时性信心的信徒就有权参与圣礼,因为他们也做出同样的信仰告白,也相信同样的真理。但是,事实并非如此。圣经中很多经文在谈及信心的时候,并没有谈及信心的本质,所涉及的只是信心的一个必需的要素(参见:罗10:6-10)。
这样,我们就证明了信心的本质和形式并不在于赞同福音真理,而在于衷心信靠基督,从而得蒙称义、成圣,并且在基督的带领下进入永远的福乐。既然信靠既非独立存在,也不是单独出现,总是有其他一些行动相伴,那么对信心做一个全面的描述必会对人有益处。

13.对救赎性信心的全面描述(A Comprehensive Description of Saving Faith)
首先,在相信之前,正是藉着上帝话语的传讲,罪人才从心中确知自己目前所处的悲惨处境,并对自己的罪恶和罪债感到不满和困扰。这种情形的发生,或多或少地会带有一定的感情,不是以涉及律法的形式出现,就是以涉及福音的形式出现。他认识到自己与上帝隔绝,明白自己的救恩在于与上帝联合,在于得享祂的眷顾。就如何满足上帝的公义和获得完美的义而言,他在自己身上找不到解决办法,在别的受造物身上也找不到出路。他听到有人提到耶稣基督是中保,就开始渐渐熟悉祂的本性、职分、降卑和升高,渴望能拥有祂为自己的中保。
第二,他不仅从一般意义上,也从特殊意义上,知道上帝已经把基督赐下。也就是说,他知道基督也是赐给他的,因为他在福音中听说基督是赐给每个人的。对于任何愿意来到基督面前的人来说,都不会被排除在外,上帝的应许就是,到祂面前来的人,祂都不抛弃。他相信这一切都是全然无误的,这是上帝所设计的救恩之道,如今他也认识了这条道路,他为此感到高兴欢喜。他全心接受这条道路,盼望在这条道路上,不在其他任何道路上得救,除此之外也没有其他任何道路。他会与彼得一起说:“主啊,祢有永生之道,我们还归从谁呢?我们已经信了,又知道祢是基督,是永生上帝的儿子”(约6:68-69;新译)。
第三,他变得非常渴慕。他渴慕与基督和祂的全部恩惠有份,渴慕通过祂与上帝和好,渴慕在平安、爱、谦卑和顺服中与祂同行。他的渴望是:哦,但愿我已经有了基督,但愿我已经与上帝和好,有圣灵和生命!因此,对头来说,基督是非常宝贵的(彼前2:7)。他因这个应许而得到鼓励:“饥渴慕义的人有福了,因为他们必得饱足”(太5:6)。
第四,虽然他像那税吏一样远远地站着(路18:13),但他归向基督,在祂那里寻求庇护。有时他不敢这样做,因为他一时处于黑暗之中,或者由于认识到自己的罪而沮丧不安,但是,最终他的心会平静地再次归向祂。有时他一句话也不能说,而在另外的时候,他会说:“我多么想拥有祂啊!”这就是他的光景,他不知道该转向哪里。他盼望,他等待,他渴慕光明、恩典、圣灵和力量,他常常静静地这样做,并且热泪盈眶。“至于我,我要仰望耶和华,要等候那救我的上帝”(弥7:7);因此他等候主(哈2:3);“地极的人都当仰望我,就必得救”(赛45:22);“上帝啊,祢的慈爱,何其宝贵。世人投靠在祢翅膀的荫下”(诗36:7)。
第五,在他这样挣扎的时候,藉着信心,他得以自由地接受基督。他知道自己是毫无希望的,认识到耶稣对他最合适,耶稣是他完全的救主,耶稣愿意接纳他,耶稣是可信的,耶稣已经向他献上祂自己,耶稣应许到祂那里去的人一个也不会被丢弃。他接受基督,接受祂的赐予和邀请,全心全意地把他的身心交给基督——是的,他把自己的一切都交给基督。有时他在想,主耶稣是否会像他愿意拥有主一样愿意接受他, 因为若是那样,他就肯定得救了。“是的”,他继续说,“耶稣愿意,是的,比我自己更愿意,因为是祂采取主动的,是祂把自己献出来,邀请我接受祂,并且亲自吸引我。”他一边挣扎,一边把自己交托主耶稣。“凡接待祂的……祂就赐他们权柄,作上帝的儿女”(约1:12)。“你们既然接受了主基督耶稣,就当遵祂而行”(西2:6);“要归顺耶和华”(代下30:8)。
第六,他把自己的身体、灵魂和救恩都交托给基督。他仰仗祂,让自己藉着基督而重生,他倚靠和依赖基督。即使自己心中没有平安和确信,常常受到惧怕的折磨,面对争战,他仍然把自己交托给基督。他倚赖祂,操练对祂的信心,把自己交托给祂。“信靠的人必不着急”(赛28:16);“以色列所剩下的……却要诚实倚靠耶和华以色列的圣者”(赛10:20);“他们自称为圣城的人,所倚靠的是名为万军之耶和华以色列的上帝”(赛48:2);“你们中间谁是敬畏耶和华的……当倚靠耶和华的名,仗赖自己的上帝”(赛50:10);“凡投靠祂的,都是有福的”(诗2:12)。
第七,这就产生了对基督是自己救主的确信和自信。当他操练信心,祷告和挣扎的时候,他就逐渐得出了关于自己属灵状况的结论。他先是思想他的心中已经明确地意识到信心的存在,然后思想主耶稣基督的完全,思想上帝的应许及其确定性。由此,他得出结论说:耶稣是我的,我也是祂的(歌2:16)。有时,圣灵会大有能力地把祂的印记印在他的心中(弗4:30)。反过来,这又使人心中产生了平静、平安、喜乐和愉悦,我们讨论信心的果子的时候会继续谈到这些。然而,灵魂并不总是能够经历到确信和平安的果子。他在这一方面常有拦阻,有时是因为信心的软弱,有时是由于争战的存在。
第八,这生发圣洁。“……藉着信,洁净了他们的心”(徒15:9);“……使人生发仁爱的信心”(加5:6)。也请思想《雅各书》2章17节。
我们把这些行为按先后顺序摆在了你面前。这并不是说,当某个人操练信心的时候,这些行为总是能够被区分开,总是以这种样式彼此相随。它们是交织在一起的,有时灵魂在这方面比较活跃,有时又在另一方面比较活跃。我们无法同时把它们表达出来,只能按目前这种方式尽量清楚地加以描述,使人能够有个初步的了解。这些方面,都需要逐一探讨。

14.信心的原因(The Cause of Faith)
现在我们来考察信心的原因。人本身是瞎眼的,不能明白他必须相信的那些事情的真正本质。他有一颗邪恶的心,并不关心自己的归宿。他不知道上帝的真实性,因此他所具有的是一颗不信的心。为了使人相信,必需由上帝把信心赐给他。“因为你们蒙恩,不但得以信服基督,并要为祂受苦”(腓1:29)。“你们得救是本乎恩,也因着信,这并不是出于自己,乃是上帝所赐的”(弗2:8)。
圣灵甚至赐下了历史性的信心,也就是确信上帝的圣言就是真理,基督就是独一的救主。“并且有圣灵作见证,因为圣灵就是真理”(约壹5:6;新译);“若不是被圣灵感动的,也没有能说耶稣是主的”(林前12:3)。
因此祂被称作是信心的灵(林后4:13)。是的,信心的发端和继续都是出于主。“但我已经为你们祈求,叫你不至于失了信心”(路22:32);“你们这因信蒙上帝能力保守的人,必能得着 ……救恩”(彼前1:5)。信心的加增同样也是出于上帝,因此门徒祷告说:“求主加增我们的信心”(路17:5)。所有这些都是由上帝的大能成就的。“并知道祂向我们这信的人所显的能力,是何等浩大”(弗1:19)。因此,上帝不仅启示了福音的奥秘,鼓励人相信,而且上帝还亲自塑造人的心灵,直接做工使人相信,不是违背人的意志强迫他相信,而是在人心中动工,使人在立志行事各方面都得蒙祂的喜悦(腓2:13)。
由于祂是大能的,上帝不需要借助任何工具就可以把信心赐给某个人,但祂按祂自己的智慧仍然使用工具。事实上,上帝借助工具成就万事,其奥秘远远超出我们的认知能力。上帝藉着祂的圣言成就信心,正是祂的美善。上帝的圣言有各种表达方式:1)以书写或印刷的形式;2)通过上帝所差派的牧者宣讲;3)藉着个人的陈述;4)经由个人亲自阅读。对于信心而言,认识上帝的启示是必不可少的。只有明白上帝的启示,才能赞同,才能坚持认为上帝的启示确实是真实可靠的。因此,我们当知道并赞同的事情必需启示给我们。另外,藉着这种认识和赞同,罪人得蒙引导信靠基督,把自己交托给祂,并且相信祂,那么同样必要的就是,相信者必需得到上帝的应许,由此他才可以积极地寻求称义、成圣和安慰。既然这些事情正如我们所说的那样,那么上帝不仅向我们说话,而且使人把祂的启示记载下来,这确实显明了上帝特别的慈爱。上帝的圣言具有永恒性,仿佛上帝在一直向我们这样说话。上帝正是藉着祂的圣言生成信心,并坚固信心。“……这福音本是上帝的大能,要救一切相信的”(罗1:16);“然而人未曾信祂,怎能求祂呢?未曾听见祂,怎能信祂呢?没有传道的,怎能听见呢?可见信道是从听道来的,听道是从基督的话来的”(罗10:14,17)。

15.信心的目标(The Object of Faith)
现在我们来考察信心的目标。在操练信心时,一个人所荣耀的是上帝各样的完美性,正如它们在耶稣基督的脸上所发出的荣光一样。“我们众人既然敞着脸,得以看见主的荣光,好像从镜子里返照……”(林后3:18);“……上帝,已经照在我们心里,叫我们得知上帝荣耀的光,显在耶稣基督的面上”(林后4:6)。在操练信心的时候,一个人彰显了:
(1)上帝的公义。上帝的公义是如此纯正,任何罪都会受到惩处。“好在今时显明祂的义”(罗3:26);
(2)上帝对人的爱。“上帝爱世人,甚至将祂的独生子赐给他们,叫一切信祂的,不至灭亡,反得永生”(约3:16);
(3)上帝的恩典。“使祂荣耀的恩典得着称赞。这恩典是祂在爱子里所赐给我们的”(弗1:6);
(4)上帝的智慧。上帝按照祂自己的智慧设计了救赎之道,既满足了祂的公义,同时也使人获得拯救。“我们却是传钉十字架的基督……基督总为上帝的能力,上帝的智慧”(林前1:23-24);“……上帝百般的智慧”(弗3:10)。
(5)上帝的全能。“反倒因信,心里得坚固,将荣耀归给上帝。且满心相信,上帝所应许的必能作成”(罗4:20-21);
(6)上帝的真实。“那领受祂见证的,就印上印,证明上帝是真的”(约3:33)。也请阅读《约翰一书》5章9至11节;
(7)上帝的信实。“所以人得为后嗣是本乎信,因此就属乎恩,叫应许定然归给一切后裔”(罗4:16);
(8)上帝的全备。“因为父喜欢叫一切的丰盛,在祂里面居住”(西1:19);“从祂丰满的恩典里我们都领受了,而且恩上加恩”(约1:16;参见:来7:25)。因此,信徒相信基督,就荣耀了上帝。所以说,凡愿意把尊崇和荣耀归给上帝的人,当信上帝的儿子。
从人这方面来看,信心的目标是称义、平安、得儿女的名分、成圣(当我们讨论信心的果子时,我们就会接下来谈到这些),以及永远的福乐。“并且得着你们信心的果效,就是灵魂的救恩”(彼前1:9)。渴慕这一切的人,就当操练信心。

16.信心的其他特征(the Additional Characteristics of Faith)
属于信心的特征有多种,而且就程度而言也互不相同。对不同的信徒来说,真是这样,一些在基督里是孩子,另一些是年轻人,还有一些是成人。对同一些人来说,在不同的时期也是如此,因为信心有时比较强,比较活跃,而有时则比较软弱。
这些特征如下:
(1)圣洁性。“亲爱的弟兄啊,你们却要在至圣的真道上造就自己”(犹1:20);
(2)真诚性。“想到你心里无伪之信”(提后1:5);
(3)活动性。“…使人生发仁爱的信心”(加5:6);
(4)持久性。“但我已经为你祈求,叫你不至于失了信心”(路22:32);“你们这因信蒙上帝能力保守的人”(彼前1:5);
(5)救赎性。“我不以福音为耻。这福音本是上帝的大能,要救一切相信的”(罗1:16)。

17.信心的果效或果子(The Effects or Fruits of Faith)
真正的救赎性信心的果效或果子是非常荣耀和值得渴慕的。如下所述,它们是:
(1)称义。称义与罪疚和刑罚相联,也与得永生的权利相联。“但如今上帝的义在律法以外已经显明出来,有律法和先知为证。就是上帝的义,因信耶稣基督,加给一切相信的人,并没有分别。……所以,我们看定了,人称义是因着信,不在乎遵行律法”(罗3:21-22,28);
(2)与上帝相和。“我们既因信称义,就藉着我们的主耶稣基督,得与上帝相和”(罗5:1);
(3)坦然无惧地就近上帝。“我们又藉着祂,因信得进入现在所站的恩典中”(罗5:2);“我们因信耶稣,就在祂里面放胆无惧,笃信不疑地来到上帝面前”(弗3:12);
(4)与基督联合,并且藉着祂与上帝联合。“但与主联合的,便是与主成为一灵”(林前6:17);“使基督因你们的信,住在你们心里”(弗3:17);“……使他们都合而为一”(约17:21);
(5)得儿女的名分。“凡接待祂的,就是信祂名的人,祂就赐他们权柄,作上帝的儿女”(约1:12);“所以你们因信基督耶稣,都是上帝的儿子”(加3:26);
(6)心灵的洁净。“又藉着信,洁净了他们的心”(徒15:9);
(7)胜过魔鬼。“你们要用坚固的信心抵挡牠”(彼前5:9);
(8)胜过世界。“因为凡从上帝生的,就胜过世界。使我们胜了世界的,就是我们的信心”(约壹5:4);
(9)仁爱。“……使人生发仁爱的信心”(加5:6);
(10)各种善行。“你将你没有行为的信心指给我看,我便藉着我的行为,将我的信心指给你看”(雅2:18)。总而言之,灵魂藉信心而活,对物质和属灵的事物都有益处。如果一个人希望走好自己的路,并且满有喜乐,就必须坚持不懈地操练自己的信心。

18.救赎性信心与暂时性信心的对比(Saving Faith Compared with Temporal Faith)
我们现在来考察救赎性信心与暂时性信心之间的异同。历史性信心和暂时性信心之间有些相似之处。两者的客体都是上帝的道。对二者来说,对上帝真理的了解都是必需的,而且赞同上帝圣道的真实性也都是最基本的。
救赎性信心和暂时性信心都包涵历史性信心,但二者之间也有很大的不同。
首先,就理性而言有区别。暂时性信心只是从字面上观察和了解真理,所领受的是错误的亮光,不是从本质上来认识真理。真信徒则相反,他们悟性的眼睛被开启(弗1:18),有基督的心(林前2:16),得以领受关于基督的教训,因为真理是在耶稣基督里面。
第二,具有暂时性信心的信徒存心不正,他们的心一直是不结果子的石头(路8:13)。这样的心是与诚实善良的心相反(第15节)。就本性而言,罪人所具有的是一颗石心。当罪人重生的时候,上帝除去罪人的石心,给他换上一颗肉心(结36:26)。对于具有暂时性信心的信徒而言,他们所具有的仍然是石心,并没有改变。不管他们在哪里,不管他们作什么,都没有归正,都是属血气的,他们的心也就没有藉着顺从真理得以洁净(彼前1:22)。然而,真信徒有一颗新心、一颗肉心、一颗被信心洁净的心(徒15:9)。一个是真死人,另一个则是真活人。
第三,具有暂时性信心的信徒不知道藉着信心与基督联合。他们并不信靠基督,他们的心灵也没有向祂敞开,他们没有把自己的心交托给耶稣,从而得以称义并成圣。他们对此既不困惑,与不渴慕,甚至从来也不考虑。对他们来说,只要泛泛地认为自己必会得救就够了,他们既不会经历心灵的挣扎,也不会省察自己的内心,既不渴慕到底救恩是什么,也不在意。他们反复不断地使自己相信自己将来必会进天堂。因此,他们就像那些灯里没有油,又来得太迟,却仍想进门的愚拙童女一样(太25)。当他们发觉被自己的幻觉蒙蔽时,他们就迫使自己相信已经得到接纳,他们说:“我们在祢面前吃过喝过”(路13:26);“我们不是奉祢的名传道,奉祢的名赶鬼,奉祢的名行许多异能吗”(太7:22)。
然而,真信徒藉着超自然之光观看圣约的益处,接受真上帝的见证,认为这见证是真实无误的,他们强烈地渴慕与这些益处有份,并知道若非藉着主耶稣基督,就没有人能够与之有份,他们确信基督呼召并邀请他们来就近祂,并把自己献上,就是为了这个目的。因此,他们就这样接纳基督(约1:12),降服于祂(林后8:5),投靠祂(诗2:12),依赖祂,倚靠祂,把自己交托给祂(诗9:11;71:6;耶17:7)。
第四,具有暂时性信心的信徒所拥有的是没有根基的喜乐。“那些在磐石上的,就是人听道,喜欢领受,但心中没有根”(路8:13)。人的肉眼喜爱光,同样,理性也喜欢获得知识。越是深奥的事情,理性越是觉得有乐趣。因此,当具有暂时性信心的信徒听到和明白福音的奥秘时,他们就认为这些都是好的,就想反复思考这些事情。罪得赦免,得享上帝的友谊和宠爱,有基督作救主,置身于敬虔者和教会之中,以后进天堂,对他们来说这些都是极其美好的事情。明白上帝的道,能够传讲上帝的道,藉此赢得尊重,得到敬虔之人的爱戴,对他们来讲都是最值得渴慕的事,他们在其中感到很甜美。因为他们认为自己与这些有份,所以就欢喜快乐。然而,他们没有根基,因为他们所具有的是血气的石心。因此,上帝的道不会进入,也不会在他们心里扎根。这样一来,他们所有的行为都只不过是表面性的。
然而,在真信徒心里有深土。他们的心,由于经历了很多焦虑、痛苦和挣扎,已经藉着上帝的圣言耕耘好了。于是,圣道就落入这柔软的心中,向着基督深深扎根(西2:7),此后信徒就会在基督里成长。这反过来又生发了不同程度的喜乐;也就是说,他有在主里的喜乐,他的心以主为乐,这又使得他的温柔之心倾向于顺服上帝的圣言。
第五,就结果子而言,具有暂时性信心的信徒和真信徒也有所不同。“撒在好土地上的,就是人听了道明白了,后来结实,有一百倍的,有六十倍的,有三十倍的”(太13:23)。具有暂时性信心的信徒没有根,逐渐干枯,不结果子,所有看得见的果子在本质上都是出自坏树的坏果子。
正确地理解这种区别,对于使未归正者知罪,使已归正者得安慰来说,都极为重要。因此,我们在下一章将更深入地探讨这种区别。

19.不信:真信心的反面(Unbelief: the Opposite of True Faith)
最后,我们来考察与真信心恰好相反的那一面,就是不信。那些有这种倾向的人,不是在教会外面,就是在教会内部。教会外面的不信者,包括所有拒绝真道的人,比如各种各样的外邦人、追随穆罕默德的人、犹太教徒、索西努派,以及各种重洗派分子。在天主教、路德宗和阿民念派阵营中,尽管他们在许多教导上有严重错误,也能发现他们具有暂时性信心的信徒,甚至能发现真信徒, 因为尽管他们的教义不纯正,但也在传讲基督。
教会里面也有不信者,或是对基督完全无知,或是仅仅知道基督的名字,却不知道基督的本性、职分、降卑和升高,也不明白基督的必要性,更不知道他们当如何、为何就近基督。他们在生活中麻木不仁,对天国或地狱几乎没有或完全没有任何概念。如果谈到这些事,或者问及他们认为自己怎样才能得救,他们就立刻回答说:上帝是仁慈的。他们希望能得到祂的恩典,他们会祷告,并且尽最大努力追求。他们不允许别人怀疑他们的救恩;否则,他们就会感到痛苦。因此,很多人是在走向地狱,那些任凭他们在无知中平安度日,允许他们来到圣餐桌旁的牧者和长老,必要为他们的灭亡承担责任。

20.关于信耶稣的迫切劝勉(An Urgent Exhortation to Believe in Christ)
这样,我们就已经从各个角度探讨了信心。从所有已经谈到的来看,我们可以给信心做出以下的定义:信心就是对基督衷心信靠,并藉着基督对上帝衷心信靠,从而称义、成圣、得荣。信心所依靠的是基督的自愿舍己,并根据祂的应许,祂必会为所有接受祂、倚靠祂称义、成圣并得荣的人成就这一切。
因此,接下来的就是,不论你是谁,我都奉劝你相信基督。既然我们要面对的是不同的读者和听众,那么首先还是让他们认识自己,然后我们再竭力带领他们来到基督面前。
(1)有些人不了解自我,也不了解基督、属灵的生命、天堂和地狱。人生来就有对上帝和永生的关注,但是因为他们不思考,这种关注就逐渐消失。因此,就属灵的事情来说,他们活得好像没有理性的动物一样。他们不去听道,即使在听道的时候也心不在焉,想入非非。即使确实听了,也不明白,或者只有当明显的罪受到斥责,当人人皆知的美德得到提倡的时候才略有所悟。然而,在基督里的信心以及信心的生活,对他们一直是隐藏的。所以,他们必会在无知中灭亡。“因为这百姓蒙昧无知,所以创造他们的,必不怜恤他们,造成他们的,也不施恩与他们”(赛27:11)。一定要知道,你不能相信。没有信心,就不能得救,必被定罪,永远受罚,因为“未曾听见祂,怎能信祂呢”(罗10:14)。因此,从现在这一刻开始,你要努力获得关于救恩的知识,要有追求之心,使我的劝勉可以说服你信靠基督。
(2)有些人,虽然他们也同样无知,有的也不过是一些字句上的知识,但却贪恋世上的财富、名望和肉体的情欲,无法把心思集中在属灵的事情上。即使他们确实想到属灵之事,也会完全拒绝,仿佛在说,“我没有兴趣。” 这样一来,他们就自愿地自觉地让自己背离基督,重新回到自己的情欲之中。对他们而言,以下的说法是适用的:“然而你们不肯到我这里来得生命”(约5:40)。请经常反思下面的经文:“我呼唤,你们不肯听从。……那时,你们必呼求我,我却不答应,恳切地寻找我,却寻不见。因为你们恨恶知识,不喜爱敬畏耶和华”(箴1:24,28-29)。有些人会对他们自己说,“我对此很清楚,但是我不想为了与基督联合,就离开我现在正走的道路;既然没有其他道路,就这样吧。”人啊,假如你真的明白这意味着什么,你就不会这样说了!主是大而可畏的,惟愿这能劝说你相信。
(3)有些人被劳动、困难和忧伤缠绕,必须从早到晚像奴隶一样工作。丈夫必须挣钱养家,妻子必须照顾好所有孩子的需要。这样一来,他们就没有时间来思想这些事情。即使偶尔产生了一点知罪感,各种各样的事务也会压灭这种内心的悸动。我很为这种状况难过。然而,你的心真想专注于属灵之事,你就一定能够找到时间。因此,既然你只顾眼前的事物,从来不思想属灵之事,这就表明你把地上的事情看得比永恒的事情更重。你要相信上帝是不会听信你的借口的。所以,你当接受劝勉,归信基督,因为没有信心,你必不会得救。
(4)有些人认为自己已经是信徒,因为他们对信心有清楚的认识。他们受洗了,也领过圣餐,经常到教会来,阅读上帝的圣言,祷告,周济别人,生活得无可责备,并且对犯罪感到痛心,等等。但是,可怜的人啊,这不是信心(正如前面所证明的),你照这条道路走下去,最终必定灭亡。你也许会说:“你别为我操心,我自己的事自己管。”但是,我仍然对你说,你要留意,不要自己欺骗自己。不要抵挡上帝的圣言,从而让你自己的心更加刚硬,当接受劝勉,悔改归信,因为你现在正走在灭亡之路上。
(5)有些人离天国不远,但他们却没有进去,仍然是原地踏步。许多年之后也没有改变。他们对自己的愁苦有所认识,他们的内心有时也对永生有着极大的渴慕。他们也认识基督,想要拥有祂,想要过不同的生活。但是,所有这一切都没有发生。因此,他们继续生活在不信之中,把注意力集中在自己身上:他们是大罪人,基督不愿意接纳他们;按照他们自己的估计,他们的心灵还没有充分破碎;他们不能确定自己是否真的想要那样;于是他们继续犯罪,败坏一切。然而,真正的原因是他们不介意;他们懒惰,又三心二意,不稳定。哦,多一点关心吧,当接受劝勉,归信基督!不要再继续这样踌躇不定,因为你这样下去最终必会灭亡。
(6)有些人,常常听别人讲说属灵之事,甚至自己也常常谈论,致使他们对属灵之事习以为常,完全丧失了任何感动。那些专门研究属灵之事的学者们,往往很少归正,原因就在于此,他们对待属灵之事就像铁匠打铁一样,司空见惯,并不特别介意。我们奉劝这样的人,当省察自己,变得像孩子一样。不要忽视属灵之事,当考察你自己的心灵,看看你自己常常在别人面前讲说的这些事,是否自己已经真的拥有。省察你自己是否真地喜爱它们。当用心思考,是否你带领别人得救,自己却是失丧的。
来吧,不管是我们提到名字的,还是没有提到的;来吧,杀人的、婚前淫乱的、混后奸淫的、不义的、偷盗的、醉酒的,你们这些沉溺于罪中的、赌博的、跳舞的,你们这些纵容自己犯罪的、说谎的、背后说人的、作假见证的;来吧,不管你是谁,不管你现在的情形如何;到耶稣这里来,相信祂,就必得救。如果有人反对,说我把得救的道路讲得太宽了,我会回答说,我没有说他们得救了,也不是说他们必会得救,而是说基督也会呼召这样的人,在这样的人当中,也有将与基督有份的人(参见:林前6:11)。任何人都不需要沮丧,因为在基督里有丰盛的恩典。然而,前提必须是,这样的人已经对罪厌倦,痛恨他们以前所行的可憎之事,一心渴慕与上帝和好,渴慕圣洁的生活。除非处于这样的心境,否则就不会渴望来到基督面前。

21.产生信心的动机(Motives unto Faith)
因此,让每个人都来吧。请接受我的劝勉,归信基督,请你思考下面的理由:
首先,你的灵命状态已经到了能够想象得到的最悲惨境地,是的,比任何人所能想象到的还悲惨。哦,想一想,你心中没有上帝,与愤怒的审判者上帝对立,永远在天堂之外,一切值得渴慕和寻求的东西此后都会与你为敌,此后你会在地狱的火湖中永远遭受惩罚,还有比这更可怕的吗?即使这些现在不能打动你,你仍然是这样的人,这些惩罚必会在永恒中临到你身上。如果你现在仍然无动于衷,一意孤行,你逃脱永刑的希望就一点儿也没有了,我们只能忧伤地看着你一步一步地走向地狱。然而,你们这些在地狱边缘的人啊,如果你一旦清醒过来,静静地思想你所面临的危险,如果害怕将来“从我这里离去吧,你这当受咒诅的”这样的宣告临到你,如果你那时开始渴慕救恩,渴慕和好,渴慕圣灵,渴慕圣洁的生活,我可以对你说,你现在还有希望,仍有可能得救。你还有路可走,但只有一条路,这路就是主耶稣基督。正是出于上帝难以测度的慈爱,祂赐下了这样一条道路。你既然听到这条道路,就可以归向祂,这是多大的福气啊!因此,当在上帝可以被找到的时候寻求上帝。要努力认识主耶稣,以真诚和渴慕之心寻求祂,使祂成为你赎罪和救恩的中保。当谦卑地降服于祂,依靠祂,把自己交托给祂,如此信靠祂,就必得救。
在基督之外,除了不安和憎恨,什么都没有。这使得灵魂忐忑不安,正如狂风暴雨中的小船一样前后摇摆,哪里都找不到安息的港湾。那出了方舟的鸽子,连一只脚落下休息的地方都找不到,遍地都是水。这就是在耶稣之外的灵魂的情形。不管是荣华富贵,还是高朋俊友,还是你自己的智慧和力量,都不能让你的灵魂得到安息。这一切都不过是压伤的芦苇,不能提供任何支持,只会使那些靠在上面的人跌倒受伤。因此,不要继续在这些东西中寻找避难所了,完全抛弃它们吧。

22.基督:全备、合宜、有能力的救主(Christ: An All-Sufficient, Suitable, and Able Savior)
第二,在基督里有说不尽的丰富,能够满足你所有的需要,满足你所有的渴望。“因为父喜欢叫一切的丰盛,在祂里面居住”(西1:19)。在祂里面有完美的丰富:
(1)除去你所有的罪。“祂儿子耶稣的血也洗净我们一切的罪”(约壹1:7);
(2)让我们与上帝和好。“因为我们作仇敌的时候,且藉着上帝儿子的死,得与上帝和好”(罗5:10);“……乃用自己的血,……成了永远赎罪的事”(来9:12)。
(3)救我们脱离上帝永远的震怒和定罪。“……那位救我们脱离将来忿怒的……”(帖前1:10);“如今那些在基督耶稣里的,就不定罪了”(罗8:1);
(4)在祂里面有圣灵的丰盛。“因为上帝赐圣灵给祂,是没有限量的”(约3:34);
(5)有光明。“是照亮外邦人的光”(路2:22);
(6)有生命。“基督是我们的生命,祂显现的时候”(西3:4);
(7)有平安。“因祂使我们和睦”(弗2:14);
(8)还有完全的救恩,“我又赐给他们永生”(约10:28);“上帝是为我们施行诸般救恩的上帝”(诗68:20)。
(9)所有这一切只能在祂里面找到,在祂之外,无处找寻。“若不藉着我 ,没有人能到父那里去”(约14:6);“除祂以外,别无拯救”(徒4:12)。
(10)所有这一切,以及无论什么你能想像或渴慕的东西,都能在基督里找到。既然在你自己身上,除了败坏之外什么也找不到,你为什么还要继续盯住自己不放呢?在地上的人和事当中,你找不到救恩,在患难的日子里,他们都会离弃你,你为什么还要指望他们呢?我恳求你,转离这一切,归向基督,接受恩典,因为恩典是出于祂的丰盛。
(11)而且,基督是全能的,祂能让你得到这一切恩惠,因为天上地下一切的权柄和能力都已经赐给了祂,祂能够使世上最坚硬的心软化,引导最邪恶的心归向祂,圣化最有罪的心,让最不信的心相信,并且保守那些藉着信心归向祂的人。没有祂的旨意,就没有任何受造物能被感动。没有祂的允许,污鬼就不会进到猪群里。以扫必须亲吻他要杀的人,愤怒的拉班只能向雅各说友好的话;乌鸦必须给以利亚带来面包和肉,那穷寡妇的油和面不仅没有减少,反倒一直增加,直到足够她吃用的。死人复活了,瞎眼的看见了,聋子听到了,哑巴说话了,瘸子能走路了。总之,在祂没有难成的事。当以生命相信真理,相信基督这位全能者。
(12)主耶稣无比美善,祂的美善无法言说。尽管祂是在至高之处居于永恒中的那一位,祂却也眷顾所有归向祂的人,对处境悲惨的人有温柔怜悯。祂恩待寻求祂的灵魂。祂喜爱怜恤,安慰那些悲伤的人,劝导那些迷茫的人,教导和带领那些无知的人,给软弱的人加添力量,拯救那些被强权攻击的人,找回那些误入歧途的人。祂无比良善,长久忍耐。既要思想祂的大能,也要思想祂的慈爱,可以完全信靠祂,不必有任何惧怕之心。
(13)主耶稣是信实的,祂不会抛下自己手中的工作。祂必会完成祂在人身上已经开始的工作,祂不会抛弃那些跌倒的人,必会加添给他们力量。祂不会任凭那些误入歧途的人一直继续错下去,必会把他们带回来。祂是好牧人,是信实的大祭司。因此,一个人可以把自己交托给祂,好像藏身安全的隐蔽处那样,平安地住在祂里面,并且说:“主必为我成就一切。”

23.主耶稣向所有听到福音之人发出救恩的邀约(The Personal Nature of Christ’s Offer of Salvation to All Who Hear the Word)
第三,基督向你提供的完全的丰盛的救恩。这是最令人叹为观止的。主并没有向所有人这样行,只有极少数的国家才享有这样的特权。几乎对整个世界而言,这都是隐藏的。然而,这对你却显明出来,特别是对于那些生活在福音事工之下的人而言,可以听到牧者传讲的上帝的圣言,可以自己阅读上帝的圣言,这一切都是显而易见的。我作为基督差派的仆人,并且代表祂,向所有读到和听到这些话的人宣告:“请来吧!样样都齐备了”(路14:17);“口渴的人也当来。愿意的都可以白白取生命的水喝”(启22:17);“所以我们作基督的使者,就好像上帝藉我们劝你们一般。我们替基督求你们与上帝和好”(林后5:20)。
来吧,你这罪人中的罪魁,无论你是谁,不管你如今仍然处于什么罪中,请来问我:“基督也呼召我了吗?我可以来吗?基督愿意接纳我,愿意拯救我吗?”我奉基督的名回答你:“是的,祂呼召你了,并且应许你:如果你来相信祂,祂就会救你。” 为了让你进一步信服,请阅读我们在第30章就这个问题所做的讨论。
现在你相信(事实上你应当这样)主耶稣向你提供了恩典和救恩,并且呼召了你。我不想对未归正者、不敬虔的人和以世俗为念的人说:基督是你的救主,你必得救。相反,我要对你宣布,如果你继续行在这样的道路上,并且死在这样的状态中,上帝必会永远将你定罪。然而,我的确说过,祂用非常合宜的方式呼召了你,因此,你应当在你所拥有的这等极大的特权中欢喜快乐。你应当更加迫切地走出自我,放弃你那不敬虔的生活,转向主耶稣,凭信心接受祂,降服于祂,把自己交托给祂,以便祂能够使你归正,使你与上帝和好,使你藉着祂的圣灵成圣,从而拯救你。这样一来,我就会说,那时祂会接纳你,满足你灵魂的渴望。因此,如果你的心有点儿受感动,就不要等待,也不要迟延,像那位浪子所做的那样来归向祂吧。不要向罗得的妻子所做的那样又转向世界。
第四,正如基督呼召你们每个人那样,祂同样也向你们每个人应许:祂既不会赶走任何人(不管他或她是谁),也不会拒绝施恩给那些为了寻求恩典而归向祂的人,祂会接纳他们每一个人。倾听和相信祂清楚的见证:“到我这里来的,我总不丢弃他”(约6:37);“信子的人有永生”(约3:36)。请查考整本圣经,看看祂是否曾经拒绝过任何人,是否赶走过任何诚实地归向祂,寻求和好、成圣和得救的人。那么,祂同样也不会拒绝你。因此,来信靠基督吧。
第五,祂不仅藉着救恩的应许呼召你,邀请你,而且也向你发出一条命令。上帝有权向你发出命令,祂这样说:“要听祂”(太17:5)。基督对你说:“你们当悔改,信福音”(可1:15)。同样,使徒也奉祂的名这样说:“上帝的命令就是叫我们信祂儿子耶稣基督的名,且照祂所赐给我们的命令彼此相爱”(约壹3:23)。因此,别无选择,你必须这样做。当你来信基督的时候,你就是顺服的;如果你不这样做,你就是不顺服圣子基督的,而不顺服基督呼召的人有祸了!

24.不信基督的大恶(The Exceeding Wickedness of not Believing in Christ)
第六,如果你不来信靠基督,你就犯了除抵挡圣灵和公开亵渎上帝的罪之外各种罪中最可憎的一条,原因如下:
(1)你认为真上帝是说谎的。“不信上帝的,就是将上帝当作说谎的。因不信上帝为祂儿子作的见证”(约壹5:10)。没有人如此愚蠢,竟然不想好好生活,甚至不喜欢生命本身。即使这是属于这个世界的东西,人们也会孜孜追求。然而,上帝亲自作见证,表明生命和救恩都在祂儿子里面。因此,不藉着圣子寻求安息和快乐,却在其他事情上寻找,就等于是说:“藉着圣子基督发现生命是不可靠的,生命就在于眼目的情欲、肉体的情欲和今生的骄傲。”请注意,你这样做,就是公开地指责上帝是个说谎者。
(2)由此你轻看基督发给你的友善的邀请,轻看与救恩有关的一切邀约。轻看来帮助我们的人是不近人情的。以恶报善与所有文明都背道而驰。想一下,被一个罪人轻看,对基督来说是多么地不可容忍啊,特别是当考虑到祂是以极其友善的方式来提供帮助的时候,更是如此。
(3)你所轻看的是真实可靠的属天福益,轻看的是此地并永世中与你的救恩相关的一切。惟独这些福益才是丰富的、真正的、荣耀的福益,令人喜悦,使人满足,直到永永远远。只有那些丧失了常识,所能想像到的最邪恶的人才会一脚把这些福益踢开。现在你当确信,你必须归信基督。如果你拒绝,就当确信你所犯的乃是极其可憎可恶的大罪。
因此,你当明白,你必承受最重的刑罚,忍受最可怕的地狱的煎熬。所以,你这个既不悔改又不相信的人啊,请听上帝对你的宣判:“不信子的人得不着永生,上帝的震怒常在他身上”(约3:36);“在火焰中……要报应那不认识上帝,和那不听从我主耶稣福音的人”(帖后1:8)。
第七,对主耶稣来说,完全信靠祂接纳可怜的罪人,保护那些遭受敌人迫害,到祂里面寻求庇护的人,使饥饿的人得饱足,背负软弱的人,就把极大的尊荣归给了祂。亚伯拉罕就是这样行事为人的。他“因信,心里得坚固,将荣耀归给上帝”(罗4:20)。

25.辨明和除去归向基督的拦阻(Obstacles in Coming to Christ Identified and Removed)
这个时候,要综合考虑所有的理由,集中精力反思它们,保持冷静,要允许那些归信基督的人影响你的心灵。惟愿主把你从撒但和黑暗的权势之下迁入祂的国度,吸引你归向祂,使你在今世和永世中都能与祂同在。能够提出其他什么理由说服人呢?你既然已经有了内心的感动,还有什么拦阻你归向基督呢?
是无知吗?如果是,就当竭尽全力认识祂。上帝已经把各种蒙恩之道赐给了你;你要使用它们。
是不情愿吗?好吧,那么请继续,如果你灭亡,那是你自己的过错。请反思下面这段经文,并应用到你自己身上;我不会再向你说什么。“他爱咒骂,咒骂就临到他。他不喜爱福乐,福乐就与他远离。他拿咒骂当衣服穿上。这咒骂就如水进他里面,像油入他的骨头”(诗109:17-18)。
是害怕吗?你不敢归向基督吗?要省察你自己,看你是否真的是“我不敢”,还是“我不愿”,后者其实是怠惰。这就像一个在水里面临淹死之危险的人,不敢接受别人伸过来的援助之手,因为对方级别太高。来吧,省察你自己,想一想使你害怕的究竟是什么。
是你太罪恶了吗?有没有人太肮脏,无法洁净呢?你必须知道,上帝在救拔人的时候,就是要以这种非同寻常的方式来显明祂的恩典,以至于天使和人都永远敬慕不止,这种敬慕也是他们救恩的一部分。越是大罪人,在绝望中归向耶稣,降服于祂以求得洁净,依靠祂,把自己交托祂,他就越是尊崇上帝,因为祂有无尽的恩典,也越是尊崇基督,因为祂的善行是完美的。因此,就让自己以赞美上帝为乐吧。上帝的目的就是拯救罪人,惟愿这能够感动你的心灵,使你渴望得享救恩。当专心思想下面的经文:“使祂荣耀的恩典得着称赞。这恩典是祂在爱子里所赐给我们的”(弗1:6);“因为上帝将众人都圈在不顺服之中,特意要怜恤众人”(罗11:32);“只是罪在那里显多,恩典就更显多了”(罗5:20)。难道你现在还没有明白,你不当因为罪恶累累而躲开,当受感动来归向基督吗?“基督耶稣降世,为要拯救罪人。这话是可信的,是十分可佩服的。在罪人中我个是罪魁”(提前1:15)。
你不敢归信基督,难道是因为你的心碎还不够吗?在你内心里,你是否认为,在自己归向基督之前,当有一定程度的谦卑,痛苦心碎,认识到自己的罪,清楚地认识基督,感到一定程度的饥饿渴慕呢?
那么,我的回答就是:“丢掉这些幻想吧,因为这不符合上帝的圣言。”一个人是否归向基督的前提不是已经心碎,不是渴慕基督,不是认识基督,也不是如饥似渴。这些只不过是必要条件,因为没有它们,一个人既不愿也不会归向基督。如果你被感动到一定程度,愿意为我们在前面提及的称义、成圣并得救而降服,就当坦然无惧地近前来接受祂。如果你濒临死亡,并且确实感受到情况严重,你就不会问,“我可以吗?”,而是走向前来,说:“我必须拥有祂,否则我就要灭亡了。”

问题:若是认识到自己的罪,并渴慕基督,就可以立即归向基督吗?
回答:是的,你可以立即归向基督,因为没有祂,你不会变得更好,也不会更适合信祂。若不抓紧机会归信基督,你所面对的危险可能使这种知罪感一闪而过。

26.给真信徒最后的劝勉(A Final Word to True Believers)
真信徒们,在你们里面有信心的根基,但我还是希望说几句劝勉的话。我所感到忧愁的是,你们在信心上进步是如此之少,对基督的信靠是如此之少。我所感到忧愁的是,虽然你们信靠基督,但你们在上帝的应许上只有很少的操练,也不常常在基督里思想上帝的完美。
许多人在信主之事上,心灵反应迟钝,经常忽视信心的操练。尽管信心不会完全消失,因为信心不会止息,但许多人的信心经常暂时停止运行,并且持续很长时间。有时敬虔之人也被肉体的情欲、懒惰以及缺乏追求完全击垮。有时是因为沮丧,害怕自己最终显明与基督无份;有时是出于撒但猛烈的攻击。当然,也可能是因为对信心的本质一无所知,认为信心就在于确信已经成为上帝的儿女,在于明确地享受到上帝的怜悯。这样,此类事情会常常搅扰他们的灵命状态,一些人会脾气乖戾,继续用心寻求他们没有蒙恩的证据,好像把自己排除在恩典和基督之外,就获得了巨大的胜利。然而,每个人都当知道,基督徒当生活在喜乐和圣洁之中,在这个方面,你偏行己路,犯了很严重的罪。这是你自己在自寻烦恼。你仍然为世俗的事情捆绑,既不能私下里,也不能在众人面前荣耀上帝,原因就在于此。
因此,众信徒们,你们已经跌倒太长时间了,你们已经知道这样驻足不前,最终所伤害的是你们自己。
(1)要竭力加增信心。为了加增信心,当反复阅读我们在前面所谈及的关于信心的本质的内容,这样你就会对信心的本质有一个清楚的概念,晓得真正的信心就是使自己的心仰望基督;把你自己和你的救恩放在耶稣的手中;把自己交托给祂并且依靠祂;仰仗祂,倚靠祂;让祂使你重生,在所有事情上都让祂看顾你,由祂使你称义、成圣、拯救你的灵魂,因为祂是全能的、信实的、诚实的和智慧的。还有什么比这更合宜,更安全,更荣耀基督呢?反思一下我们就信心的目标所阐述的内容。这样反思的时候,你会看到上帝和基督是怎样得荣耀的,以及在信靠基督的过程中,一个人是怎样因上帝的公义、对人类的爱、恩典、智慧、全能、诚实、信实、有效的赎罪和全备而把荣耀归给祂。
也请思想我们先前就信心的果子所阐述的——信心在操练时如何在灵魂里生发平安与喜乐,如何使人坦然无惧地接近上帝,如何让灵魂生活在与上帝持续不断的联合之中,如何在灵命的幼年时代改变和保守他,如何洁净心灵,如何战胜世界和魔鬼,以及如何生发种种善行和感恩。
集中精力思想这些事情时,只会有这样一种情况出现:灵魂在信心扎根之处必展开翅膀,在基督的双翼下寻求庇护,并把自己交托给祂。因此就这样继续前行吧,把一切都交托给祂,从此以后,不要再为将来以及特别情形下所出现的结果感到焦虑,也不要害怕,因为祂眷顾你,会把一切都安排好。一切都在那位全能、信实、美善而有智慧的耶稣手中。如果这样信靠祂,把一切都交托给祂,并且这样做的时候心灵有安息,那么祂就特别喜悦。
(2)信靠基督的时候,要持续不断地使用那些应许,你所承受的就是这些应许,并且这些应许在基督里全都是真实可靠的。不管你的灵魂和肉体处于什么情形,都要寻找这种情形下所适用的应许,承认它是无谬的真理。然后把它应用在你自己身上,就好像这应许是为你做出的,要用它激励你的心,在其中欢喜快乐,并且带着确信等待它的应验。这样一来,你就会荣耀上帝,有勇气经受任何苦难。
藉着信心就近上帝,这样你就能够一直与祂相交,思想祂的属性,永福就在于得见上帝荣美的属性。然而,这样做的时候,不要有这样的想法:既然已经藉着信心与基督有份,现在就可以越过上帝,把就近上帝视为过时的事。另外,这也不能理解成,好像从现在开始,就可以与上帝直接相契,一心致力于成圣的工作,并且认为这是基督徒更高的境界。不,事实绝非如此。的确,灵魂并不总是需要从起初从耶稣得医治开始;但是他必须持续不断地使用基督。在他犯罪的时候他当继续使用基督的救赎,通过基督再一次获得平安与和好。在他思想上帝属性的时候,也当这样藉着基督行。这就是灵命的成长,最完美的境界就在于:在基督及其救赎之工中得见上帝荣美的属性。使徒保罗教导说:“我们众人既然敞着脸,得以看见主的荣光,好像从镜子里返照,就变成主的形状,荣上加荣,如同从主的灵变成的”(林后3:18);“叫我们得知上帝荣耀的光,显在耶稣基督的面上”(林后4:6)。因此,藉着这样的信心信靠基督,藉着这样的信心生活,就会力上加力,不断前进,直到进入荣耀之中。在那里,他不再靠信心生活,而是直接得见上帝。在那里,信心和盼望都不再存在,只有完美的爱永远长存。阿们!

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