第九卷 灵修论 第七十五章 禁 食
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第七十五章 禁 食

禁食(希伯来文:ta‘anith),是压迫、羞辱、折磨以及痛苦这些词的派生词。还有人把这个希腊词语翻译成“禁食”:“献晚祭的时候我起来,心中愁苦”(拉9:5);“这样禁食,岂是我所拣选使人刻苦己心的日子吗?”(赛58:5)。“tsoom”这个希腊语单词的意思也是“禁食”(赛58:5)。在希腊语中,有个单词“nesteia”,它的意思是“不吃东西”。我们使用“禁食(to fast)”这个词所要表达的意思是后者。
禁食是一种特殊的敬虔操练,信徒在这一天中远离各样滋补身体的食物,使身体和灵魂都谦卑在上帝面前,以此方式来获得自己所渴望的结果。
禁食是一种敬虔的操练——在这个操练过程中,人所寻求的是上帝。由于贫穷、贪婪、疾病而禁食,为了健康原因或为了商业活动的缘故而不吃东西,均不在禁食之列。相反,此处我们所说的禁食,是一种敬虔的操练,是以上帝为中心,其目的是为了由此而寻求上帝。所有的敬虔操练都不是出于一己之见,也不是根据人类的风俗而进行的,敬虔的操练惟独以遵从上帝的诫命为目的――这对禁食也同样适用。禁食绝不是懒散度日,而是用一天的时间与上帝秘密相交。
禁食是一个特殊的操练。它不象祷告、读经、感恩、唱诗那样,是每日必有的活动,而是在有特殊需要时进行的操练,比如受到瘟疫的威胁,面临重大的使命,困惑之时,或要做出一个重要的决定时,才会禁食。禁食也可以与日常的事务有关,比如寻求与上帝的团契,需要抵挡特殊的罪,以及在美德上长进等。

1.禁食:远离各样滋补身体的食物(Fasting:To Be Deprived of all that Invigorates the Body)
禁食主要就是离弃滋补身体的各样食物,盼望在禁食那一天中,使身体处于一种退隐、愁苦、顺从、软弱的状态之中。
首先,禁食包括使我们自己远离一切食物(正如“禁食”这个词本身所表达的那样),那些在任何食物上有份的人,就已经打破禁食了。请看《以斯帖记》4章16节的描述:“……为我禁食,不吃不喝。”我们禁食不仅仅是不吃肉类。在旧约中,各种食物之间有区别,洁净的食物和不洁净的食物之间也有区别;然而,这是与禁食无关的。保罗说:“无论是吃肉,是喝酒,一概不作才好。”(罗14:21)这也不是指着禁食说的,所讲的是关于不要因此使一个比较软弱的弟兄跌倒的事。那时,有些人仍然按照旧约的律法区分食物,后者所指的就是这件事。因此,使徒保罗说:“所以,食物若叫我弟兄跌倒,我就永远不吃肉,免得叫我弟兄跌倒了”(林前8:13)。也就是说,“与其因食物叫人跌倒,不如不吃这样的食物。”有些人有吃祭拜过偶像之食物的自由。使徒保罗宣称人有这样的自由,因为偶像事实上是根本不存在的。然而,另外有些人则认为他们没有这样的自由,当他们看见别人这样作的时候就跌倒了。所以,假如有人会因此跌倒,使徒不但不吃祭拜过偶像的动物,而且也不吃一切肉类。然而,除了这种情况,他也吃肉。因此,这些经文也不能用以支持罗马教皇所提倡的禁食,他们禁食时只是不吃肉类。要不然,他们不仅不当饮酒,而且应当一直不吃肉。
其次,在禁食的日子里,我们应该使自己远离一切外在的装饰。在旧约时代,人们用一种最劣质的材料包裹自己的身体。他们用这种材料紧紧地包裹自己的身体,仿佛把东西放进口袋里准备运输似的,因为平时他们穿的是宽松的华服(赛3:24)。而且,他们在裹身的麻布上洒上灰尘,使之变得很污秽,这样他们就以自己最破败最谦卑的状态呈现在上帝和人们面前,以此宣告他们什么也不配。“这样禁食的日子……用麻布和炉灰铺在他以下吗?”(赛58:5);“我便身穿麻衣”(诗35:13);“应当腰束麻布,滚在灰中”(耶6:26);“没有人佩带装饰”(出33:4)。
第三,在禁食的日子里,我们必须使自己远离一切娱乐,比如消遣性的游戏,到花园散步,装饰性的艺术工作、耕作;或仅仅为了娱乐性的目的乘船、骑马或驾车出游。“看哪,你们禁食的日子,仍求利益”(赛58:3)。在禁食的时候,甚至必须禁戒夫妻之间的房事(林前7:5)。
第四,我们也应当避免从事一切日常的劳作。“凡这日作什么工的,我必将他从民中铲除。你们要守这日为圣安息日”(利23:30,32)。
第五,我们也必须节制睡眠。在禁食的日子里,我们必须早起,且不能比平时早睡。在这一天里,我们也不许沉睡,因为这是与这一天的目的完全背道而驰的。这样的沉睡会导致时间的浪费,因为这似乎是把一个死去的身体带到上帝面前——似乎是这个死去的身体在禁食。这是与使我们的身体谦卑相抵触的。睡眠可以使一个人有活力,而禁食的目的,则是通过使身体衰微软弱,从而促进灵魂的谦卑——从而也使自己深深地谦卑下来。
第六,最重要的是,我们必须谨守,抵挡犯罪。这一天,我们原本是要胜过自己的罪,使自己谦卑,祷告祈求赦免——也祈求让我们远离自己的罪,远离我们所当受的灾难——但是,如果我们在禁食的时候以犯罪来试探上帝,这样的行为是上帝极其厌恶的。“这不是我所拣选的禁食吗?不是要松开凶恶的绳吗?”(赛58:6)。

2.禁食:我们谦卑自身(Fasting: A Humbling of Ourselves)
禁食的第二个方面,是因着我们的身体和灵魂,使我们自身谦卑。灵魂和身体是如此亲密地结合在一起,以致于其中一方的错误倾向必然导致另一方的错误倾向。身体因为断绝了饮食,就变得虚弱顺从,就被征服了,灵魂也处于这样的状况之中;因此,肉体的倾向转向属灵的倾向。禁食,就其自身而言,并非是属灵的操练。只有当以禁食的方式寻求上帝时,它才成为属灵的操练。一个仅仅使自己不吃不喝的人,并不是在禁食,因为禁食和谦卑自己,是不可分离的。禁食必须以谦卑自己为特征,而谦卑自己必须通过禁食的方式来实现。禁食只有一个目的:促进灵魂的谦卑;没有什么事比这更重要的了。然而,禁食虽然以促进谦卑为目的,而禁食的行为也是必不可少的。这是禁食这一天中非常重要的一方面——然而,禁食是与谦卑密不可分的,只有二者结合在一起才是真正的禁食。它们不是各自发挥作用,而是联合在一起发挥作用。
在某个特定的禁食的日子里,当我们以禁食的方式使自己谦卑时,在那一天的开始,会比平常的时候食欲更强——比平时就餐的时间更早出现强烈的食欲。这种现象应当归因于我们本性的败坏——总是渴望得到禁止的东西。毋宁说,这是由于禁食和谦卑自身之间的关系而产生的。对于灵魂之不足的悲哀,激发了对于身体缺乏的悲哀;而对于身体缺乏的悲哀,又激发了对于灵魂之不足的悲哀。因此,它们都是从属于谦卑自身一事的(申10:12)。“……你们要刻苦己心”(利23:27)。

  谦卑自身包括:
(1)认罪,伴随着忧伤和羞愧:“这月二十四日,以色列人聚集禁食,……承认自己的罪恶”(尼9:1-2);“我的上帝啊,我抱愧蒙羞,不敢向我的上帝仰面:因为我们的罪孽灭顶,我们的罪恶滔天”(拉9:6)。
(2)宣告我们当受审判,如果上帝愿意向我们执行我们当受的公义审判,我们也深表赞同。“在一切临到我们的事上,祢却是公义的;因祢所行的是诚实,我们所作的是邪恶。”(尼9:33)
(3)恳求恩典,常常伴随着哀哭。请想一想我们在《约珥书》2章17节所读到的严肃会:“事奉耶和华的祭司,要在廊子和祭坛中间哭泣,说:‘耶和华啊,求祢顾惜祢的百姓’”。这也可见于《尼希米记》第9章所记载的禁食的日子。也请思考下列经文:“我禁食刻苦己心;我所求的都归到自己的怀中”(诗35:13);“当他们禁食祷告后……”(徒13:3);“至于这一类的鬼,若不禁食祷告,牠就不出来”(太17:21)。
(4)一心一意离弃前罪,敬虔度日,以此来更新上帝与我们所立的圣约:“因这一切的事,我们立确实的约”(尼9:38);“这不是我所拣选的禁食吗?不是要松开凶恶的绳吗?”(赛58:6)。
(5)捐献物品:“这不是我所拣选的禁食吗?不是要把你的饼,分给饥饿的人;将漂流的穷人,接到你家中;见赤身的,给他衣服遮体,顾恤自己的骨肉而不掩藏吗?”(赛58:6—7)。

 3.禁食的期间(The Duration of Fasting)
 禁食的期间限于二十四小时的时间——从晚上到晚上。
(1)摩西(申9:9)、以利亚(王上19:8)和我们的主耶稣基督曾经连续禁食四十昼夜,在这期间,耶和华上帝以奇妙的方式保守了他们的性命。但圣经并没有吩咐我们这样行;因此,这样做只是迷信而已。而且,没有人能在不吃任何食物的情况下活这么长的时间。如果我们这么长时间不吃肉类,却吃其它的东西,我们并不是在效法基督。在那四十昼夜里,祂没有吃任何东西;祂这样做,也不是为了树立一个榜样,要我们效法。祂所做的许多事情,或者是因为祂的神性,或者是为了尽祂中保的职分,我们既没有能力效法,同时,圣经上也不允许我们效仿此类事情。
(2)我们也读到过七天的禁食(代上10:12)和三天的禁食(斯4:16)。我们需要知道,他们每天晚上都要吃一些东西。或者,因为这些国家的气候比较温暖,他们可以坚持比较长的时间不吃东西,而不致损伤身体。然而,一般来讲,禁食的时间是一天——从晚上到晚上(利23;赛58:5)。

问题:所有的人都必须禁食一整天吗?如果一个人很虚弱,在那天不能胜任祷告或其它的工作,可以吃一点东西(比如一片面包)吗?
答案:考虑到某些人的特点,以下的准则是适用的:“我喜爱怜恤,不喜爱祭祀“(何6:6)。这适用于刚刚生产的妇人,奶孩子的母亲,身体特别虚弱的人(虽然并没有生病),吃奶的婴孩,以及未成年的孩子。有些人要禁戒任何食物,有些人尽可能少吃食物,其他的人也需要学会怎样禁食。但是,健康的人必须在整个禁食过程中不吃任何食物。变得有些虚弱正是禁食的目的,每个人都不得回避这一目的。有人托辞说,这样行不适合祷告。他们之所以这样说,来自以下的观点,这种观点认为禁食不过是一种操练,目的在于使人变得适于祷告,或进行类似的操练。这些人并不相信身体上的虚弱是禁食的一部分,他们认为在本质上只是属灵的事而已。我们也会有这样的经历,这种身体上的虚弱不仅没有使我们变得不适于祷告,而是使我们更加适于祷告,因为我们的谦卑增长了,并且在这种完全困乏的状态中呼求上帝,自然更适合祷告了。即使这一切并没有表现得那么突出,快到晚上时,祷告也会变得更加迫切,有时会有特别的祝福临到。

4.公共禁食和私人禁食的区别(The Distinction Between Public and Private Fasting)
在我们探讨禁食的人时,就应该区分公共禁食和私人禁食的不同。
首先,公共禁食发生在以下情况:
(1)由政府宣布,因为有整个国家的普遍需要——比如战争、瘟疫、饥荒、蝗灾、严重的旱情、连降暴雨,或类似的事件。在这样的情况下,政府有权宣布禁食祷告的日子。这并不意味着禁食的日子是出于人的命令;不,遵守禁食的日子是出自上帝的命令。政府所做的只是宣布的工作,但计划者却是上帝,祂通过特殊的环境来决定禁食的时间。
(2)教会总会、长老监督会、或某一地方教会的长老们,可以为他们监管下的教会安排禁食的时间,这样做是因为教会有特别的需要——比如本教会或其他地方教会受到逼迫,错误教义出现,教会衰退需要改革,呼召教牧人员,选举教会法庭成员,或者其他的具体需要。这也不是由人类设定的,而是遵行上帝的诫命。
第二,私人禁食发生在以下情况:
(1)几个特别亲密的朋友商定一天——因为他们自己的需要或别人的需要,或者为一个特别的愿望迫切地祷告,寻求上帝的祝福,这个愿望可以是身体的,也可以是属灵的;
(2)一位父亲为自己的家庭定下禁食祷告的日子;
(3)一个人为自己定下禁食的日子。任何人都有这样做的自由,比如他为了一件特殊的事定下日子;他把对自己来说最适合的那天固定作为禁食的日子——这是非常敬虔的人的习惯——以免每次都要重新定日期,反而把这件事疏忽了;或者他每次都得重新选定日子。我们这样做,可以使自己和主有密切的关系;我们将会更谦卑,更圣洁,而主通常也会赐予我们更多属灵的恩典。只要自己愿意,每个人都有权设定这样的日子。如果他是自主经营的,而且不会给自己的家庭带来不利影响,他可以停止劳作;他可以在没有其他任何人注意到的情况下禁食祷告。或者他定下了禁食的日子,却仍想继续工作——这是他所在的具体环境的需要——要吃有限的一点食物,以便不让别人知道他那天在禁食。后者必须是他的目的,这是根据基督在《马太福音》6章16至18节中的教导:“你们禁食的时候(此处指的是私下祷告,而非公开祷告),不可象那假冒伪善的人,脸上带着愁容……你禁食的时候,要梳头洗脸(象平常那样穿着整齐);不叫人看出你禁食来,只叫你暗中的父察看;你父在暗中察看,必然公开报答你。” 但是,如果你不能向你的家人隐瞒,你要确保你自己不要受损失。如果这会给你召来讥讽,你必须彻底隐瞒这件事,并吃一点点东西。

5.对禁食的劝勉(Exhortation to Fasting)
在当今教会中令人感到悲哀的是只有很少的人禁食,不管是公众性的,还是私人性的。这是教会大衰退的标记之一。因此,所有愿意过温柔敬虔生活的人,愿意见到锡安山之美景的人,都应该使自己振作起来,履行这一责任,因为:
(1) 难道上帝没有命令我们这样做吗?(利23:27;珥2:12);
(2) 难道历代的教会和圣徒没有这样做,给我们留下可以效仿的榜样吗?请看一看《士师记》20章26节,《历代志下》20章3节,《尼希米记》9章1节。关于个人私下禁食的参考,可见于《尼希米记》1章4节,《诗篇》35章13节。这不仅是旧约中所要求的责任和操练,也是新约中所要求的(参考太6:16-18;9:15;可9:29;路2:37;徒13:3;14:23;林前7:5)。因此,作为上帝顺服的子民和圣徒们的追随者,请经常禁食。在早期教会中,在宗教改革初期及此后不久,基督徒都注重禁食的操练。万万不可让这种操练绝迹了。
如果已经宣布了公共性的禁食,那么请你在禁食过程中,好好注意自己的行为。很少有人能够正确地禁食。因此,如果你所在的教会存在困惑,上帝的目光会以一种特殊的方式关注着你们。上帝见到你站在破口处,使上帝的愤怒转离那地,这是蒙上帝悦纳的事。也许祂会因你们的祷告而祝福那个地方,即使那个地方是应当被毁灭的,上帝的爱和怜悯也会临到你和你所爱的人。无论你到哪里,你的良心都会有平安,因为你知道你已经尽力支持了教会和国家的柱石。
如果一些敬虔的人已经定立了禁食的日子,要尽量参加他们的操练,并鼓励其他敬虔的人也来做同样的事。上帝一定会在你们中间;祂会来到你面前祝福你。这样的禁食祷告会把彼此之间的爱,彼此之间圣洁的团契甜蜜地结合在一起,会激励爱心和善行。当你私下独自禁食祷告时,你将体验到下面的应许是真实的,并会在你身上应验:“你父……必然报答你”(太6:18)。上帝会显明这是祂所悦纳的。祂会挑亮你的光,坚固你的信;你会更加亲近地与上帝同行,你的生活会更加警醒谨守;你的良心也会更加温柔。你会有更强的力量抵挡罪,得到更多来自主的安慰。经历过这样操练的人,永远也不会为自己所做过的事后悔。因此,我们建议把禁食祷告作为一种促进灵命成长的特殊方式来进行。
如果你已经决定要进行一次公开的或私下的禁食祷告,你必须提前作好准备,提前清除各样的障碍,在禁食前一天晚上适度饮食,适度睡眠。当在主面前为你厌恶这祷告的一天而认罪,恳求主保守你,使你能够在这祷告的一天中举止得当。如果你要和别人一起禁食,也要为他们祈求。
如果祷告的那一天是像上面所描述的那样度过的,请你在以后的日子也这样做。在你可以吃食物的那天晚上要欢喜,因为你实际上连一点面包渣也不配得。感谢主,因祂赐给了你恩惠——用基督的宝血把你赎回。要适度进食,适度睡眠。珍藏那一天中所产生的所有印象,也就是你对上帝的亲近和上帝给你的亮光。密切注意上帝怎样回应你的祷告,因为上帝会回应你的。以这样的方式,你将会使自己习惯于这样的责任,发现其中有如此的甘甜,你将会渴望重新度过这样祷告的一天。

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